Varför flickor i mellanskolan ibland pratar som spädbarn

lärare är tekniskt anställda för att undervisa innehåll—matematik, vetenskap, engelska, historia. Men under en vanlig skoldag lär vi oss så mycket mer. Jag har tillämpat klädkoder eftersom jag vill att mina elever ska värdera sina hjärnor över sina kroppsdelar. Jag har gjort stavningsräkning eftersom ideer som presenteras slarvigt är mindre benägna att höras. Jag undervisar om måttfullhet, rättvisa, klokhet och styrka för att stärka mina elevers hjärtan såväl som deras sinnen. Och när jag hör mina kvinnliga studenter anta en högfrekvent, cutesy baby röst eller vrida sina uttalanden i frågor med ”upspeak,” jag tar tid att lära dem hur man hittar sina röster auktoritet.

i åratal ignorerade jag vanan med baby röst och upspeak eftersom det är irriterande, jag var tacksam att mina elever talade upp i klassen alls. Jag uppskattar hur svårt det kan vara för vissa barn att öppna munnen i klassen och riskera förlägenhet, så jag ville inte göra någonting för att införa mer självtvivel eller dämpa deras entusiasm för min klass. (Dessutom fungerar baby voice på vissa människor. En manlig college professor jag talade med medgav att när en kvinnlig student använder baby talk, ”jag faller för det som en ton av tegel.”Han tillade:” Det gör mig mjukare och mer barmhärtig, mer benägna att spendera extra energi för att hjälpa, och så vidare.”)

Jag försökte se förbi vanan och hoppades att det, som de flesta trender, skulle gå in i historien. Men efter några år av att lyssna på flickor gör smarta och insiktsfulla punkter med trevande, barnsliga Röster, jag kände mig tvungen att ingripa. Jag blev ännu mer bekymrad när jag insåg att trenden kunde tolkas som något mer olycksbådande än bara vokal påverkan. ”Sexy baby voice”, eller SBV, visade sig i TV och filmer som ett instrument för sexuell manipulation, ett sätt att utnyttja vår kulturs fetisch för vuxen sexualitet insvept i ungdomspaket. Grantland posited att SBV ” skildrar talaren som en undergiven 12-årig som försöker vara ett sexobjekt.”Tina Fey hånade det i ett avsnitt av 30 Rock. Skådespelerskan och regissören Lake Bell lanserade sin egen borttagning av SBV samtidigt som hon marknadsförde sin film i en värld.

om kvinnor vill passera sig som pubescent för att locka sexuell uppmärksamhet, bra, Det är deras vuxna verksamhet. Men när trenden slår över till riktiga 12-åringar, som kanske eller kanske inte förstår vad världen hör och föreställer sig bakom den babyrösten, känner jag mig skyldig att hjälpa dem att flytta mot ett mer moget kommunikationsmedel som inte offrar innehåll till leveransen. I en intervju med Washington Post förklarade Bell: ”jag tror att det jag tycker är mest olyckligt med det är att det är diminutivt, det är typ av minskande. Och det är en dialekt. Det är inte ens motiverat av, ’ Åh, hon föddes med det. Det är lärt.”några, inklusive Jessica Grose på Slate, kände att Lake Bell var orättvist” dissing kvinnors röster”, att ” kvinnor som är mindre kan ha smalare vokalveck, vilket leder till en högre tonhöjd.”Men när jag överväger om mina elever uttrycker sig med självförtroende, letar jag inte efter tonhöjd. Middle school flickor har ofta mycket högfrekventa röster som kan eller inte kan utvecklas till en djupare bröst röst med tiden. Jag letar efter den mer subtila lilt, tonen och reträtten från myndighet som levereras via den höga rösten. Mest av allt letar jag efter vad som kan uppfattas som en antydan om sexuell eller samhällelig underkastelse.

med det i åtanke började jag närma mig baby voice som ännu en övning som skulle övervinnas, ungefär som vanligt disorganisering eller rop i salarna. I mitt senaste lärarjobb hade jag turen att lära mina elever tre år i rad, och jag tyckte mycket om att se dem växa och mogna som tänkare. De kom till mig som små barn och åkte till gymnasiet som växande vuxna. Jag ville skicka dem till vuxen ålder och veta att de har rätt att ta plats med sina röster.

fler berättelser

Om, som Lake Bell hävdar, baby voice lärs, kan den läras ut genom övning, positiv förstärkning och mer övning. Men innan jag tacklade symptomet ville jag komma till roten till problemet. Jag vände mig till psykoterapeut och författare Katie Hurley. Hon förklarade att yngre barn tenderar att använda denna form av vokal regression för att hantera ångest, när de känner sig överväldigade eller kämpar påträngande, störande känslor och tankar. För äldre barn sa hon: ”det kan bero på låg självkänsla eller används för att söka uppmärksamhet från kamrater och/eller vuxna.”

Hurley rekommenderar att lärare och föräldrar tittar på de underliggande känslorna bakom upspeak och baby talk. ”Att säga något som” från hur du pratar låter det som om du känner dig överväldigad eller orolig just nu ” visar barnet att du förstår var de är och du är där för att stödja dem utan dom eller straff.”

Jag har sett denna strategi fungera i min egen erfarenhet som lärare. Efter klassen en dag bestämde jag mig äntligen för att prata med en sjätte klassstudent som var en frekvent babytalk och upspeak-användare. Vi satte oss på mitt kontor under snacktiden, och över vårt örtte och kakor pratade vi om varför hon använder en så hög röst ibland och inte andra. Jag hade hört henne på scenen, när hon hade bebott en karaktär i hennes femte klassspel, och hennes röst sjönk ner till en auktoritativ och säker plats. Hon pratade om trycket hon hade mött, bor i skuggan av en superstar äldre syskon, hennes spända relation med sin mamma och hennes bekymmer om att leva upp till sina föräldrars förväntningar. Det samtalet förvandlades till en treårig ansträngning för att identifiera när och varför hon skiftar till baby voice. När vi hade gjort det arbetade vi tillsammans för att komma ur den tvivlande rösten och ner i en definitiv, självsäker bröströst som är rotad i hennes kärna, en röst som är värd de viktiga insikter hon delade i klassen.

Jag arbetade också för att införa dessa lektioner i alla mina elever. Jag införlivade mycket mer offentligt talande i alla mina klasser. Jag lärde mina elever att stå på båda fötterna, höfterna fyrkantiga, kistor ut och axlarna tillbaka. Jag bjöd in dramaläraren att komma till klassen och lära dem hur man tar plats med sina ord. Han lärde dem att andas djupt, från membranet, att projicera och vara redo att prata innan de öppnar munnen. Alla mina elever gynnades av dessa lektioner, men min babytalker mer än någon annan. Hennes klasskamrater och lärare började lyssna på henne. I slutet av sitt åttonde klassår hade hon blivit en akademisk och social ledare. Vid examen höll hon ett tal som beskriver sin långa kamp med självtvivel och den stolthet hon upplevde när hon lärde sig att ha förtroende för sina egna tankar och sin förmåga att uttrycka sig.

När jag stöder mina elever och vittnar om deras tillväxt, kommer jag att hålla Hurleys råd nära mitt hjärta. Jag kommer att lyssna på dem utan dom eller straff, och se till att deras yttre röst—den som världen kommer att höra och döma när de tar sig ut där—matchar djupet och bredden i deras inre röst.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.