Orbital ATK sends Cygnus cargo ship to space station with science and a sextant

Antares launch
Orbital ATK’s Antares rocked rises from its Virginia launch pad, sending a robotic Cygnus cargo ship into space. (NASA Photo / Audrey Gemignani)

Update for 10 p.m. PT May 24: Astronauterna använde den internationella rymdstationens robotarm för att fånga Orbital ATKS Robot Cygnus lastfartyg och fästa det på stationen efter en tre dagars resa. Under sju veckor eller så kommer rymdfarkosten i rumsstorlek att lossas, sedan laddas upp med skräp och lossas.

tidigare: Orbital ATK skickade sitt Robot Cygnus Last rymdskepp på väg till den internationella rymdstationen den 21 maj, laddad med mer än 7 200 pund leveranser, utrustning och vetenskapliga experiment.

den tvåstegs Antares-raketen steg från sin lanseringsplatta från NASAs Wallops Flight Facility i Virginia klockan 4:44 ET (1:44 PT) och lyser upp den predawn himlen för observatörer över en bred sträng av Mid-Atlantic coast.

Uppdragschefer drev liftoff till slutet av en fem minuters möjlighet att låta vädret rensa.

Orbital ATK lanserar Cygnus ovanpå sin Antares-raket enligt villkoren i ett kommersiellt lastleveranskontrakt med NASA. Det liknar den affär som NASA har med SpaceX. Denna Cygnus har döpts till S. S. J. R. Thompson för att hedra orbitals tidigare chief operating officer, som dog förra året.

Rymdfarkostseparation kom några minuter efter lanseringen. Under de kommande tre dagarna kommer det cylindriska Cygnus-hantverket att komma ikapp med rymdstationen för sin kaj.

packade ombord på Cygnus är grunderna som mat och tankar av syre, hårdvara inklusive datorer och HD-kameror, och ett brett spektrum av vetenskapliga experiment.

en av de mer ovanliga vetenskapliga nyttolasterna är en gammaldags sextant, som astronauter kommer att använda för att öva navigationstekniker som inte är beroende av högteknologiska system. Den århundraden gamla tekniken skulle låta astronauterna bestämma sin position genom att få en fix på månen, planeterna eller stjärnorna i händelse av att rymdstationens kommunikationssystem eller datorer drabbades av en glitch.

” Vi vill ha en robust, mekanisk backup med så få delar och så lite behov av makt som möjligt för att få dig tillbaka hem på ett säkert sätt,” Principal investigator Greg Holt förklaras i en pre-launch Pressmeddelande.

ett annat experiment, Cold Atom Lab, kommer att skapa de kallaste förhållandena i universum för att låta forskare studera konstigt kvantbeteende i zero-G.

tidigare experiment har funnit att superchilled atomer kollapsar i ett enda kvanttillstånd, men fenomenet har aldrig studerats i viktlöshet. Fysiker misstänker att den konstiga konglomerationen, känd som Bose-Einstein-kondensat, kommer att vara längre på rymdstationen.

stor pre-dawn lanseringen av #Cygnus #OA9 från @NASA_Wallops – följde den från down town Norfolk, rakt igenom iscensättning. Kommer att notera när spårning TLEs är upp. Tänker det juuust gled under skuggan terminator leds SE. Första lanseringen jag har sett från Wallops. # NASASocial pic.twitter.com/e4eIaaqWnr

— Dave Dickinson ???? (@Astroguyz) 21 maj 2018

andra vetenskapliga nyttolaster inkluderar E. coli-bakterier som har genetiskt konstruerats för att hjälpa till att producera biobränsle, ett experiment som syftar till att identifiera stammar av mikrober på rymdstationen och växtfrön som kan blåsa ett spår för framtida rymdodling.

Cygnus bär också 15 nanosatelliter för orbitalutplacering, inklusive experimentell stjärnspårning rymdfarkoster, en röntgendetektor som kommer att leta efter en halo av het gas runt Vintergatan och fyra fjärranalyssatelliter som lanseras för Spire Global.

När Cygnus är ansluten till rymdstationen kommer astronauterna att lossa lasten, ladda den tillbaka med skräp och lossa den. I slutet av sitt uppdrag i juli kommer Cygnus att brinna upp under kontrollerad återinträde genom atmosfären.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.