Monster fågel fossil ojordade i Antarktis

inte långt efter dinosaurierna gick utdöda, en ny ras av jättar steg: Monster fåglar med spännvidd som sträckte upp till 21 fot (6,4 meter) lång, om längden på en U-Haul lastbil.

dessa enorma fåglar förmörkade himlen över Antarktis redan för 50 miljoner år sedan, en ny undersökning av fossiler från kontinenten finner. Den nya forskningen avslöjar att mycket stora arter av dessa fåglar, kallade pelagornithids, uppstod mindre än 15 miljoner år efter att en asteroid utplånade de icke-aviära dinosaurierna.

den nya studien publicerades oktober. 27 i tidskriften Scientific Reports. Det fokuserade på ett ben från en fågelfot, samlad på Seymour Island nära Antarktishalvön på 1980-talet. år 2015 hittade Peter Kloess, en University of California, Berkeley, paleontologi doktorand benet i samlingarna vid University of California Museum of Paleontology. När han tittade över anteckningarna som följde med benet insåg han att benen var från äldre sten än vad som ursprungligen hade erkänts. I stället för att vara 40 miljoner år gammal, som det stod på etiketten, var benet 50 miljoner år gammalt och mycket större än andra pelagornithidben som hittades i den åldern.

relaterad: 25 fantastiska gamla djur

”Jag älskar att gå till samlingar och bara hitta skatter där”, sa Kloess i ett uttalande. ”Någon har kallat mig en museumsråtta, och jag tar det som ett hedersmärke. Jag älskar att scurrying runt, hitta saker som folk förbiser.”

Detta 5-tums långa segment av fossiliserad käke, som upptäcktes i Antarktis på 1980-talet, dateras från 40 miljoner år sedan. Fågelns skalle skulle ha varit ungefär 2 fot lång, medan pseudoteeth, som ursprungligen var täckta med kåt keratin, skulle ha varit upp till en tum lång. (Bildkredit: UC Berkeley-bild av Peter Kloess)

benet förbises inte längre. Kloess och hans kollegor upptäckte ett annat pelagornithidben från samma ö och era — en partiell underkäke. Analysera dem båda, drog forskarna slutsatsen att fågelns skalle skulle ha varit 2 fot (60 centimeter) lång. Djuret skulle ha varit bland de största, om inte den största, pelagornithid som någonsin hittats.

Pelagornithids var kända för att vara en mycket gammal grupp av fåglar. Den äldsta fossilen från dessa fåglar går tillbaka 62 miljoner år. Men den fossilen var från en art som var mycket mindre än den som upptäcktes av Kloess och kollegor.

de nyupptäckta fåglarna liknade de moderna albatrosserna, med enorma vingbredd som skulle ha gjort det möjligt för dem att sväva i dagar eller till och med veckor i taget över det öppna havet. Dagens albatross, dock, topp ut med vingspännen på 11,5 fot (3,5 m). Den 50 miljoner år gamla pelagornithid skulle ha haft en vingspets nästan dubbelt så. näbben på dessa forntida himmelmonster hade också beniga utsprång täckta av keratin. Dessa tandliknande strukturer, ca 1 tum (3 cm) långa, skulle ha hjälpt fåglarna att hänga på fisk och bläckfisk skopade från havet. för femtio miljoner år sedan var Antarktis varmare än idag. Det var en fristad för fåglar, inklusive tidiga pingviner, liksom nu utdöda däggdjur, såsom de hovade sparnotheriodontiderna, enligt en studie från 2014 i tidskriften Paleontology. Stora pelagornithids dominerade sannolikt himlen.

”dessa bentandade fåglar skulle ha varit formidabla rovdjur som utvecklats för att vara högst upp i deras ekosystem”, säger medförfattare Thomas Stidman från Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology vid Chinese Academy of Sciences i uttalandet.

Pelagornithids skröt sannolikt den största vingbredd av någon fågel, följt av en grupp av rensande fåglar kallas teratorns, som utvecklades 40 miljoner år senare. (Vissa pterosaurier fick dem båda att slå: Questzalcoatlus northropi, till exempel, kunde förlänga sina jättevingar upp till 43 fot, eller 13 m.) de sista pelagornithiderna utrotades för 2,5 miljoner år sedan.

ursprungligen publicerad på Live Science.

Senaste nytt

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.