Fosile de păsări monstru dezgropate în Antarctica

la scurt timp după dispariția dinozaurilor, s-a ridicat o nouă rasă de uriași: păsări monstru cu aripi care se întindeau până la 21 de picioare (6,4 metri) lungime, aproximativ lungimea unui camion U-Haul.

aceste păsări enorme au întunecat cerul deasupra Antarcticii încă de acum 50 de milioane de ani, constată o nouă examinare a fosilelor de pe continent. Noile cercetări arată că speciile foarte mari ale acestor păsări, numite pelagornitide, au apărut la mai puțin de 15 milioane de ani după ce un asteroid a șters dinozaurii non-aviari.

noul studiu a fost publicat Oct. 27 în revista Scientific Reports. S-a concentrat pe un os de la piciorul unei păsări, colectat pe insula Seymour din apropierea Peninsulei Antarctice în anii 1980. în 2015, Peter Kloess, un student absolvent al Universității din California, Berkeley, a găsit osul în colecțiile Muzeului de Paleontologie al Universității din California. În timp ce se uita peste notele care însoțeau osul, și-a dat seama că oasele erau din stâncă mai veche decât fusese recunoscută inițial. În loc să aibă 40 de milioane de ani, așa cum se spunea pe etichetă, osul avea 50 de milioane de ani și mult mai mare decât alte oase pelagornitide găsite la acea vârstă.

Related: 25 de fiare antice uimitoare

„îmi place să merg la colecții și să găsesc doar comori acolo”, a spus Kloess într-o declarație. „Cineva m-a numit șobolan de muzeu și o iau ca pe o Insignă de onoare. Îmi place agita în jurul, găsirea lucruri pe care oamenii trec cu vederea.”

acest segment lung de 5 inci de maxilar fosilizat, care a fost descoperit în Antarctica în anii 1980, datează de acum 40 de milioane de ani. Craniul păsării ar fi fost de aproximativ 2 picioare lungime, în timp ce pseudoteeth, care au fost inițial acoperite cu keratina excitat, ar fi fost de până la un inch lung. (Credit imagine: UC Berkeley imagine de Peter Kloess)

osul nu mai era trecut cu vederea. Kloess și colegii săi au descoperit un alt os pelagornitid din aceeași insulă și Epocă — o maxilară inferioară parțială. Analizându-le pe amândouă, cercetătorii au ajuns la concluzia că craniul păsării ar fi avut o lungime de 2 picioare (60 de centimetri). Animalul ar fi fost printre cele mai mari, dacă nu cel mai mare, pelagornithid găsit vreodată. Pelagornitidele erau cunoscute ca fiind un grup foarte vechi de păsări. Cea mai veche fosilă din aceste păsări datează de 62 de milioane de ani. Cu toate acestea, acea fosilă provenea dintr-o specie mult mai mică decât cea descoperită de Kloess și colegii săi. păsările nou descoperite erau mai asemănătoare cu albatroșii din zilele noastre, cu întinderi uriașe ale aripilor care le-ar fi permis să se înalțe zile sau chiar săptămâni la rând peste oceanul deschis. Cu toate acestea, albatrosul Modern se ridică cu anverguri ale aripilor de 11,5 picioare (3,5 m). Pelagornithid, în vârstă de 50 de milioane de ani, ar fi avut o anvergură a aripilor aproape dublă.

ciocurile acestor monștri antici din cer aveau, de asemenea, proiecții osoase acoperite cu keratină. Aceste structuri asemănătoare dinților, de aproximativ 1 inch (3 cm) înălțime, ar fi ajutat păsările să se agațe de pește și calmarul scos din mări.

acum cincizeci de milioane de ani, Antarctica era mai caldă decât este astăzi. A fost un refugiu pentru păsări, inclusiv pinguini timpurii, precum și mamifere dispărute acum, cum ar fi sparnoteriodontidele copite, potrivit unui studiu din 2014 în revista Paleontologie. Pelagornitidele mari au dominat probabil cerul.”aceste păsări cu dinți osoși ar fi fost prădători formidabili care au evoluat pentru a fi în vârful ecosistemului lor”, a declarat co-autorul studiului Thomas Stidman de la Institutul de Paleontologie și paleoantropologie Vertebrate de la Academia Chineză de științe.Pelagornitidele se lăudau probabil cu cea mai mare anvergură a aripilor oricărei păsări, urmate de un grup de păsări de curățare numite teratorns, care au evoluat 40 de milioane de ani mai târziu. (Unii pterosauri i-au bătut pe amândoi: Questzalcoatlus northropi, de exemplu, și-ar putea extinde aripile uriașe până la 43 de picioare sau 13 m.) ultimele pelagornitide au dispărut acum 2, 5 milioane de ani.

publicat inițial pe Live Science.

știri recente

{{ articleName }}

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.