Orbital ATK sends Cygnus cargo ship to space station with science and a sextant

Antares launch
Orbital ATK’s Antares rocked rises from its Virginia launch pad, sending a robotic Cygnus cargo ship into space. (NASA Photo / Audrey Gemignani)

Update for 10 p.m. PT May 24: Os astronautas usaram o braço robótico da Estação Espacial Internacional para capturar a nave de carga robótica Cygnus da Orbital ATK e anexá-la à estação após uma viagem de três dias. Ao longo de cerca de sete semanas, a nave espacial do tamanho de uma sala será descarregada, depois carregada com lixo e libertada.

anteriormente: a Orbital ATK enviou sua nave de carga Cygnus robótica em seu caminho para a Estação Espacial Internacional em 21 de Maio, carregado com mais de 7.200 Libras de suprimentos, equipamentos e experimentos científicos.o foguete Antares, de dois estágios, levantou-se da plataforma de lançamento da instalação de voo Wallops da NASA na Virgínia às 4:44 da manhã (1:44 da manhã), iluminando o céu predawn para observadores através de uma ampla faixa da Costa do Atlântico.os gestores de missão empurraram a descolagem até ao fim de uma oportunidade de cinco minutos para deixar o tempo livre.

A ATK Orbital lança o Cygnus no topo do seu foguete Antares sob os Termos de um contrato comercial de reabastecimento de carga com a NASA. É semelhante ao Acordo que a NASA tem com a SpaceX. Este Cygnus foi batizado de S. S. J. R. Thompson em honra do ex-chefe de operações da Orbital, que morreu no ano passado.a separação da nave espacial veio minutos após o lançamento. Nos próximos três dias, a nave cilíndrica Cygnus alcançará a estação espacial para a sua atracagem.

embalado a bordo do Cygnus são básicos como alimentos e tanques de oxigênio, hardware, incluindo computadores e câmeras de alta definição, e uma ampla gama de experimentos científicos.

uma das cargas científicas mais incomuns é um Sextante à moda antiga, que os astronautas irão usar para praticar técnicas de navegação que não dependem de sistemas de alta tecnologia. A tecnologia centenária permitiria que os astronautas determinassem sua posição através de uma fixação na Lua, planetas ou estrelas no caso de os sistemas de comunicação da estação espacial ou computadores sofrerem uma falha.

“We want a robust, mechanical backup with as few parts and as little need for power as possible to get you back home safety”, principal investigador Greg Holt explained in a pre-launch news release.

Outro experimento, o Frio Laboratório de Átomo, irá criar as condições mais frias do universo para deixar os cientistas a estudar o estranho quantum comportamento em zero-G.

experiências Anteriores descobriram que superchilled átomos de colapso em um único estado quântico, mas o fenômeno nunca foi estudado na ausência de gravidade. Os físicos suspeitam que a estranha conglomeração, conhecida como condensado de Bose-Einstein, durará mais tempo na estação espacial.

Great pre-dawn launch of #Cygnus #OA9 from @NASA_Wallops – followed it from down town Norfolk, right through staging. Vou notar quando rastrear o TLEs. A pensar que o juuust deslizou sob o Exterminador da sombra. O primeiro lançamento que vi de Wallops. NASASocial pic.twitter.com/e4eIaaqWnr Dave Dickinson ???? (@Astroguyz) 21 de Maio de 2018

outras cargas científicas incluem E. bactérias coli que foram geneticamente modificadas para ajudar a produzir biocombustível, um experimento destinado a identificar estirpes de micróbios na estação espacial, e Plantar sementes que poderiam abrir um caminho para a futura agricultura espacial.Cygnus também está carregando 15 nanossatélites para implantação orbital, incluindo uma sonda experimental de rastreamento de estrelas, um detector de raios-X que irá procurar um halo de gás quente em torno da Via Láctea, e quatro satélites de detecção remota que estão sendo lançados para a Spire Global.assim que o Cygnus estiver ligado à estação espacial, os astronautas descarregam a carga, carregam-na com lixo e soltam-na. No final de sua missão em julho, o Cygnus vai arder durante a reentrada controlada pela atmosfera.

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