Fósseis de aves-monstro desenterrados na Antártica

pouco tempo depois dos dinossauros terem sido extintos, uma nova raça de gigantes cresceu: aves-monstro com envergadura de asas que se estendia até 6,4 metros de comprimento, aproximadamente o comprimento de um caminhão de U-Haul.

estas aves enormes escureceram os céus sobre a Antártida já há 50 milhões de anos, um novo exame de fósseis do continente encontra-se. A nova pesquisa revela que espécies muito grandes dessas aves, chamadas pelagornitídeos, surgiram menos de 15 milhões de anos após um asteroide ter exterminado os dinossauros não-aviários.o novo estudo foi publicado em outubro. 27 na revista Scientific Reports. Em 2015, Peter Kloess, um estudante de graduação em Paleontologia da Universidade da Califórnia, Berkeley, encontrou o osso nas coleções do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia. Quando ele olhou para as notas que acompanhavam o osso, ele percebeu que os ossos eram de rocha mais antiga do que tinha sido originalmente reconhecido. Em vez de ter 40 milhões de anos, como dizia no rótulo, o osso tinha 50 milhões de anos de idade, e muito maior do que outros ossos pelagornithid encontrados nessa idade. “eu adoro ir a coleções e encontrar tesouros lá”, disse Kloess em uma declaração. “Alguém me chamou rato de Museu, e eu tomo isso como um distintivo de honra. Adoro andar por aí, a encontrar coisas que as pessoas ignoram.”

este segmento de 5 polegadas de mandíbula fossilizada, que foi descoberto na Antártica na década de 1980, data de 40 milhões de anos atrás. O crânio do pássaro teria cerca de 2 pés de comprimento, enquanto o pseudoteeth, que foram originalmente cobertos com queratina córnea, teria sido até uma polegada de comprimento. (Image credit: UC Berkeley image by Peter Kloess)

The bone was overlooked no longer. Kloess e seus colegas descobriram outro osso pelagornitídeo da mesma ilha e Época — uma mandíbula inferior parcial. Analisando ambos, os pesquisadores concluíram que o crânio do pássaro teria um metro (60 centímetros) de comprimento. O animal estaria entre os maiores, se não o maior, pelagornithid alguma vez encontrado. sabe-se que os Pelagornitídeos são um grupo muito antigo de aves. O fóssil mais antigo destas aves remonta a 62 milhões de anos. No entanto, esse Fóssil era de uma espécie muito menor do que a descoberta por Kloess e colegas.

As aves recém-descobertas eram mais semelhantes aos modernos albatrozes, com enormes envergadura de asas que lhes teriam permitido voar durante dias ou mesmo semanas ao longo do oceano aberto. O albatroz moderno, no entanto, está no topo com envergadura de asas de 3,5 metros. O pelagornithid, de 50 milhões de anos, teria uma envergadura quase o dobro. os bicos destes antigos monstros do céu também tinham projeções ósseas cobertas de queratina. Estas estruturas dentárias, com cerca de 3 cm de altura, teriam ajudado as aves a agarrarem-se aos peixes e às lulas extraídas dos mares. há 50 milhões de anos, a Antártida era mais quente do que é hoje. Era um refúgio para aves, incluindo os pinguins primitivos, bem como mamíferos extintos, como os esparnotheriodontídeos, de acordo com um estudo de 2014 na revista Paleontologia. Grandes pelagornitídeos provavelmente dominaram os céus.”estas aves com dentes ósseos teriam sido predadores formidáveis que evoluíram para estar no topo de seu ecossistema”, disse o co-autor Thomas Stidman do Instituto de Paleontologia de vertebrados e Paleoantropologia da Academia Chinesa de Ciências.Pelagornitídeos provavelmente ostentavam a maior envergadura de asas de qualquer ave, seguido por um grupo de aves necrófagas chamadas teratornos, que evoluíram 40 milhões de anos depois. (Alguns pterossauros tinham ambos batidos: Questzalcoatlus northropi, por exemplo, poderia estender suas asas gigantes até 43 pés, ou 13 m.) Os últimos pelagornitídeos foram extintos 2,5 milhões de anos atrás.

originalmente publicado em Live Science.

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