Skamieniałości Monster bird odkryte na Antarktydzie

niedługo po tym, jak dinozaury wyginęły, powstała nowa rasa olbrzymów: Monster birds z rozpiętościami skrzydeł, które rozciągały się do 21 stóp (6,4 metra) długości mniej więcej Ciężarówki U-Haul.

te ogromne ptaki zaciemniły niebo nad Antarktydą już 50 milionów lat temu, nowe badania skamieniałości z kontynentu odkryły. Nowe badania ujawniają, że bardzo duże gatunki tych ptaków, zwane pelagornithids, powstały mniej niż 15 milionów lat po tym, jak asteroida zmiotła nieptasie dinozaury.

27 w czasopiśmie Scientific Reports. Koncentruje się na kości z ptasiej stopy, zebranej na wyspie Seymour w pobliżu Półwyspu Antarktycznego w latach 80. XX wieku. w 2015 roku Peter Kloess, student paleontologii Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkeley, znalazł kość w zbiorach Muzeum Paleontologii Uniwersytetu Kalifornijskiego. Kiedy przeglądał notatki towarzyszące kości, zdał sobie sprawę, że kości były ze starszych skał, niż pierwotnie rozpoznano. Zamiast 40 milionów lat, jak napisano na etykiecie, kość miała 50 milionów lat i była znacznie większa niż inne kości pelagornitydów Znalezione w tym wieku.

Related: 25 amazing ancient beasts

„uwielbiam chodzić do zbiorów i po prostu znaleźć tam skarby” – powiedział Kloess w oświadczeniu. „Ktoś nazwał mnie muzealnym szczurem, i biorę to za Odznakę Honorową. Uwielbiam biegać, odnajdywać rzeczy, które ludzie przeoczają.”

ten 5-calowy segment skamieniałej szczęki, który został odkryty na Antarktydzie w latach 80., pochodzi z 40 milionów lat temu. Czaszka ptaka miała około 2 stóp długości, podczas gdy pseudoteeth, które były pierwotnie pokryte rogowatą keratyną, miał do cala długości. (Zdjęcie: UC Berkeley image by Peter Kloess)

kość nie była już przeoczona. Kloess i jego współpracownicy odkryli kolejną kość pelagornithida z tej samej wyspy i epoki — częściową szczękę dolną. Analizując je obie, naukowcy doszli do wniosku, że czaszka ptaka miała długość 60 centymetrów. Zwierzę byłoby jednym z największych, jeśli nie największym, pelagornithid kiedykolwiek znaleziono.

Pelagornithidae były znane z bardzo starej grupy ptaków. Najstarsza skamieniałość tych ptaków pochodzi z 62 milionów lat. Skamielina ta pochodziła jednak z gatunku znacznie mniejszego niż ten odkryty przez Kloessa i współpracowników.

nowo odkryte ptaki były bardziej podobne do współczesnych albatrosów, z ogromnymi rozpiętościami skrzydeł, które pozwoliłyby im szybować przez dni lub nawet tygodnie nad otwartym oceanem. Współcześnie Albatros ma jednak rozpiętość skrzydeł 3,5 m. 50-milionowy pelagornithid miałby rozpiętość skrzydeł prawie dwukrotnie większą.

dzioby tych starożytnych potworów nieba miały również kościste rzuty pokryte keratyną. Te zęby, o wysokości około 1 cala (3 cm), pomogłyby ptakom utrzymać się na łowieniu ryb i kałamarnice zbierane z mórz.

pięćdziesiąt milionów lat temu Antarktyda była cieplejsza niż dziś. Według badań opublikowanych w 2014 roku w czasopiśmie Paleontology, była to przystań dla ptaków, w tym wczesnych pingwinów, a także wymarłych ssaków, takich jak sparnotheriodontidy kopytne. Duże pelagornitydy prawdopodobnie zdominowały niebo.

„jego kościste zęby byłyby groźnymi drapieżnikami, które ewoluowały, aby być na szczycie ich ekosystemu”, współautor badania Thomas Stidman z Instytutu Paleontologii kręgowców i Paleoantropologii Chińskiej Akademii Nauk powiedział w oświadczeniu.

Pelagornithidy prawdopodobnie miały największą rozpiętość skrzydeł spośród wszystkich ptaków, a następnie grupę ptaków padlinożernych zwaną teratornami, która wyewoluowała 40 milionów lat później. (Niektóre pterozaury pokonały je obie: na przykład Questzalcoatlus northropi mógł rozszerzyć swoje olbrzymie skrzydła do 43 stóp lub 13 m.) Ostatnie pelagornithidy wyginęły 2,5 miliona lat temu.

najnowsze wiadomości

{{ articleName}}

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.