Verbazingwekkende Spechttalen

verbazingwekkende SPECHTTALEN

spechten zijn opmerkelijke wezens met talrijke aanpassingen en gedragingen die sterk verschillen van die van andere vogels in het Hilton Pond Center. Rechte, sterke, beitelachtige snavels helpen ze na de larven in dood hout te scheuren of nestholtes te bouwen. Zygodactyl voeten-twee tenen in de voorkant en twee in de rug-laat spechten om stevig vast te grijpen op verticale schors oppervlakken, en stijve staart veren en benen vormen een statief dat beugels tegen een boom als de vogel hamert weg. Het brein van de specht is strak in de schedel gericht, zodat het niet ver kan bewegen, waardoor hersenschuddingen worden vermeden. En de zeer efficiënte nekspieren van de specht produceren voortdurende reeks snelle bewegingen–en die repetitieve rat-a-tat-tat-tat-tat-tat-tat-tat. Naar onze mening is het meest fenomenale aspect van deze vogels echter één die we zelden in het wild zien: hun verbazingwekkende spechtentongen.


alle tekst & foto ‘ s © Hilton Pond Center

spechten pikken op hout op verschillende manieren. Bij het starten van een nest Gat, ze hameren hun weg in en draaien hun hoofden van links naar rechts, gooien houtsnippers links en rechts en uit de holte. Tijdens de verkering, zoekt het mannetje naar een bijzonder resonant addertje onder het gras of — tot verdriet van laat slapende mensen–een goot downspout; op deze structuren trommelt de specht slechts zonder door te dringen, en maakt een soortspecifiek geluid dat zijn aanwezigheid aankondigt aan elk vrouwtje dat binnen gehoorafstand kan zijn. en tijdens het eten tikt een specht vaak lichtjes op een dode ledemaat, hikt zijn kop en luistert aandachtig naar geluiden van larven die wegrennen of op hout kauwen, en-bij veel soorten-boort hij een gat dat net breed genoeg is om zijn snavel in te steken.

Het is tijdens het grub-jagen dat de ongelooflijke mogelijkheden van de specht tong echt in het spel komen. Galerijen gevormd in bomen door houtborende keverlarven zijn vaak vrij uitgebreid. Net onder de buitenste laag hout, kunnen deze ondiepe tunnels zich enkele centimeters lang uitstrekken,zelfs voeten, afhankelijk van de insectensoorten. Als de snavel van de specht een insectengalerij doorbreekt, strekt hij zijn tong en sondes rond. Als hij larven vindt, spiest de specht de prooi met zijn tong, waarvan de punt hard en scherp is. Nadat de punt in het zachte lichaam van een larvale insect doordringt, grijpen kleine, naar achteren gerichte weerhaken zich vast terwijl de specht zijn tong intrekt met het sappige voedsel dat erop gespietst is (zie foto van tong en snavel bovenaan de pagina).


alle tekst & foto ’s © Hilton Pond Center

om door de insectengalerij te navigeren, moet de tong van een specht langer zijn dan zijn snavel; bij de Roodbuikspecht (mannetje, twee foto ‘ s hierboven) strekt de tong ten minste drie keer de snavellengte uit. Bij sommige spechten is de tong zo lang dat hij in de keel vertakt, onder de basis van de kaak gaat, en zich achter en over de bovenkant van het hoofd wikkelt, waar de vorken zich weer aansluiten en in het rechterneusgat van de vogel (links onder) of rond de oogkas steken.

binnen de gehele lengte van de tong van de specht ligt het “tongbeen-apparaat”, een lineaire reeks van kleine botjes omhuld in spieren en weke delen; de ultradunne tongbeenderen, die accordeonachtig over een deel van hun lengte vouwen, zijn zichtbaar op de foto rechtsonder. Als de specht zijn tong wil uitsteken, trekt hij de spieren van de branchiomandibularis samen aan de voet van het tongbeen. Dit dwingt het tongbeen naar voren in hun schede en drijft de tong uit de snavel. Door de spieren te ontspannen kan de tong verkorten en weer naar binnen. De tong van de specht bevat ook gepaarde longitudinale spieren die het van links naar rechts bewegen als de vogel sondes voor voedsel. Er wordt aangenomen dat spechttongen bijzonder gevoelig zijn voor aanraking-een aanpassing die enorm helpt bij het detecteren van ongeziene insecten in dood hout.

alle tekst & foto ‘ s © Hilton Pond Center

niet alle zes soorten spechten die op Hilton Pond worden gezien, hebben een prikkeldraad of eetgedrag zoals hierboven beschreven. Een Geelbuik Sapsucker tong, bijvoorbeeld, is relatief kort en randen met vederachtige haren die, door middel van capillaire actie, helpen de vogel lap up zoete sap dat sijpelt uit rijen van kwart-inch gaten het boren in bomen. (Het is vermeldenswaard dat de nectar-lappen tong van een kolibrie is gestructureerd en werkt op een manier als die van een sapsucker, behalve dat het puntje van de tong van de Hummer is gespleten en rolt in een ondiepe lepel-achtige vorm.) Interessant is dat de tong in een pas uitgekomen specht vrij kort is, wat het veel gemakkelijker maakt voor oudervogels om voedsel in de gapende mond van de hongerige nestling te steken.

de noordelijke flikkering (vrouwtje links) heeft een gladdere en uitzonderlijk kleverige tong-des te beter om mieren te vangen wanneer deze grondvoedende specht in een mierenhoop sondeert. De tong van de flikkering — meer dan 5″ van punt tot basis — kan de langste van elke Noord-Amerikaanse vogel zijn. Hier in het Hilton Pond Center hebben we eens een half uur doorgebracht met het observeren van een mannelijke flikkering die een mierenhoop ontvolkt. Terwijl we keken, de vogel herhaaldelijk stak zijn tong-niet op ons, maar in de richting van mieren die kropen op en langs de basis van zijn snavel. Met een gladde en snelle beweging, de noordelijke flikkering flikkerde zijn tong, fladderde het tegen zijn voorhoofd, verstrikt de mieren in plakkerig speeksel, en trok de nietsvermoedende insecten in zijn mond.

verbazingwekkende specht tong, inderdaad!

Alle tekst & foto ‘ s © Hilton Vijver Center
Foto van de Red-bellied Specht schedel met dank Stanlee Miller, Clemson University

OPMERKING: Zorg ervoor dat scroll naar beneden voor een verslag van alle vogels geringd of heroverd tijdens de week, evenals een aantal andere interessante natuur opmerkingen.

” This Week at Hilton Pond ” is geschreven en gefotografeerd door Bill Hilton Jr., directeur van het Hilton Pond Center for Piedmont Natural History.

u kunt onze Index van alle natuurthema ‘ s raadplegen die sinds februari 2000 aan bod komen. U kunt ook gebruik maken van de online zoekmachine onderaan deze pagina.


voor een gratis, niet-mestende, Online abonnement op” This Week at Hilton Pond, ” stuur ons een E-mail met Subscribe in de onderwerpregel. Zorg ervoor dat u uw spamfilter zo configureert dat u E-mails van hiltonpond.org.


Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.