Monstervogelfossielen opgegraven in Antarctica

niet lang nadat de dinosaurussen uitgestorven waren, ontstond er een nieuw soort reuzen: Monstervogels met een spanwijdte tot 6,4 meter lang, ongeveer de lengte van een U-Haul truck. deze enorme vogels verduisterden de hemel boven Antarctica al 50 miljoen jaar geleden, een nieuw onderzoek van fossielen van het continent vondsten. Het nieuwe onderzoek toont aan dat zeer grote soorten van deze vogels, genaamd pelagornithiden, ontstonden minder dan 15 miljoen jaar nadat een asteroïde de niet-vogelachtige dinosaurussen wegvaagde.

De nieuwe studie werd in oktober gepubliceerd. 27 in het tijdschrift Scientific Reports. In 2015 vond Peter Kloess, een student van de Universiteit van Californië-Berkeley, paleontologie het bot in de collecties van het University of California Museum of Paleontology. Toen hij de noten bij het bot bekeek, realiseerde hij zich dat de botten van ouder gesteente waren dan oorspronkelijk was herkend. In plaats van 40 miljoen jaar oud te zijn, zoals op het etiket staat, was het bot 50 miljoen jaar oud en veel groter dan andere pelagornithide botten van die leeftijd. gerelateerd: 25 amazing ancient beasts

“i love going to collections and just finding treasures there,” zei Kloess in een statement. “Iemand heeft me een museumrat genoemd, en ik beschouw dat als een ereteken. Ik ben dol op rondrennen, dingen vinden die mensen over het hoofd zien.”

dit 5-inch lange segment van gefossiliseerde kaak, dat werd ontdekt in Antarctica in de jaren 1980, dateert van 40 miljoen jaar geleden. De schedel van de vogel zou ongeveer 2 meter lang zijn geweest, terwijl de pseudoteeth, die oorspronkelijk bedekt waren met horny keratine, tot een centimeter lang zou zijn geweest. (Afbeelding door: UC Berkeley afbeelding door Peter Kloess)

het bot werd niet langer over het hoofd gezien. Kloess en zijn collega ‘ s ontdekten een ander pelagornithide bot van hetzelfde eiland en Tijdperk — een gedeeltelijke onderkaak. Door ze beide te analyseren, concludeerden de onderzoekers dat de schedel van de vogel 60 centimeter lang zou zijn geweest. Het dier zou een van de grootste, zo niet de grootste, pelagornithide ooit gevonden zijn geweest.

Pelagornithiden waren bekend als een zeer oude groep vogels. Het oudste fossiel van deze vogels dateert van 62 miljoen jaar geleden. Echter, dat fossiel was van een soort veel kleiner dan degene ontdekt door Kloess en collega ‘ s.

De nieuw ontdekte vogels leken meer op de hedendaagse albatrossen, met enorme spanwijdte waardoor ze dagen of zelfs weken achter elkaar over de open oceaan konden vliegen. Moderne Albatros, echter, top out met spanwijdte van 11,5 voet (3,5 m). De 50 miljoen jaar oude pelagornithide zou een spanwijdte hebben gehad die bijna het dubbele was.

de snavels van deze antieke luchtmonsters hadden ook benige projecties bedekt met keratine. Deze tandachtige structuren, ongeveer 1 inch (3 cm) hoog, zou hebben geholpen de vogels vasthouden aan vis en inktvis schepte uit de zee. vijftig miljoen jaar geleden was Antarctica warmer dan nu. Het was een toevluchtsoord voor vogels, waaronder vroege pinguïns, evenals nu uitgestorven zoogdieren, zoals de hoeven sparnotheriodontiden, volgens een studie uit 2014 in het tijdschrift Paleontology. Grote pelagornithiden domineerden waarschijnlijk de lucht.”hese benige-getande vogels zouden formidabele roofdieren zijn geweest die geëvolueerd zijn om aan de top van hun ecosysteem te staan,” zei studiecoauteur Thomas Stidman van het Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology aan de Chinese Academie van Wetenschappen in de verklaring.

Pelagornithiden hadden waarschijnlijk de grootste spanwijdte van alle vogels, gevolgd door een groep aaseters genaamd teratorns, die 40 miljoen jaar later evolueerde. (Sommige pterosauriërs hadden ze beide verslagen: Questzalcoatlus northropi, bijvoorbeeld, kon zijn gigantische vleugels uitbreiden tot 43 voet, of 13 m.) de laatste pelagornithiden stierven 2,5 miljoen jaar geleden uit.

oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Recent nieuws

{{ artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.