南極で発掘された怪物の鳥の化石

恐竜が絶滅してから間もなく、新しい種類の巨人が生まれました。

これらの巨大な鳥は、早くも50万年前に南極の上空を暗くし、大陸からの化石の新しい検査が発見されました。 新しい研究は、小惑星が非鳥類恐竜を一掃した後、pelagornithidsと呼ばれるこれらの鳥の非常に大きな種が15万年未満で発生したことを明らかにしています。

新しい研究は10月に発表されました。

27日、Scientific Reports誌に掲載された。 1980年代に南極半島近くのシーモア島で採集された鳥の足の骨に焦点を当て、2015年にカリフォルニア大学バークレー校の古生物学大学院生であるピーター・クロースがカリフォルニア大学古生物学博物館のコレクションから骨を発見した。 彼は骨に付随するノートを見て、彼は骨がもともと認識されていたよりも古い岩からのものであることに気づきました。 ラベルに記載されているように、4000万年前ではなく、骨は5000万年前であり、その年齢の他のpelagornithid骨よりもはるかに大きかった。

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“私はコレクションに行くとちょうどそこに宝物を見つけるのが大好き、”クロースは声明で述べています。 “誰かが私を博物館のネズミと呼んでいます。 私は周りに慌てて、人々が見落とすものを見つけるのが大好きです。”

1980年代に南極で発見された化石化された顎のこの5インチの長さのセグメントは、40万年前のものです。 鳥の頭蓋骨は約2フィートの長さであっただろうが、もともと角質のケラチンで覆われていたpseudoteethは1インチの長さになっていただろう。 (画像クレジット:ピーター*クロースによるUCバークレー画像)

骨はもはや見落とされていませんでした。 クロースと彼の同僚は、同じ島と時代から別のpelagornithid骨—部分的な下顎を発見しました。 それらの両方を分析し、研究者は鳥の頭蓋骨の長さが2フィート(60センチメートル)であったと結論づけた。 この動物は、最大ではないにしても、最大のpelagornithidが今までに見つけた最大のものの中にあったでしょう。

Pelagornithidsは非常に古い鳥のグループであることが知られていました。 これらの鳥からの最も古い化石は62万年前にさかのぼります。 しかし、その化石は、Kloessらによって発見されたものよりもはるかに小さい種からのものでした。

新たに発見された鳥は、彼らが外洋上で一度に数日、あるいは数週間のために舞い上がることができたであろう巨大な翼幅を持つ、現代のアホウドリ しかし、現代のアホウドリは11.5フィート(3.5m)の翼幅でトップアウトしている。 5000万年前のペラゴルニスは翼幅がほぼ2倍になっていただろう。

これらの古代の空の怪物のくちばしには、角質で覆われた骨の突起もありました。 高さ約1インチ(3cm)のこれらの歯のような構造は、鳥が海からすくい取られた魚やイカにぶら下がるのを助けたでしょう。

五十万年前、南極大陸は今日よりも暖かかった。 ジャーナル古生物学の2014年の研究によると、それは初期のペンギンを含む鳥だけでなく、蹄のsparnotheriodontidsのような現在絶滅した哺乳類のための避難所でした。 大型のペラゴルニス類が空を支配していた可能性が高い。

“hese骨歯の鳥は、彼らの生態系のトップになるように進化した恐るべき捕食者であっただろう、”中国科学院の脊椎動物古生物学と古人類学の研究所の研究共著者Thomas Stidmanは声明で述べている。

Pelagornithidsは、おそらく40万年後に進化したteratornsと呼ばれる清掃鳥のグループが続いて、任意の鳥の最大の翼幅を誇っていました。 (いくつかの翼竜は、それらの両方がビート持っていた:Questzalcoatlus northropiは、例えば、43フィート、または13メートルまでの巨大な翼を拡張することができます)最後のpelagornithidsは2.5万年前に絶滅した。

もともとLive Scienceに掲載されています。p>

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