PARTE 1: Lotta o reazione di volo

I nostri corpi non ci deludono di fronte a una situazione pericolosa per la vita. Ci preparano alla lotta con i molti mezzi a nostra disposizione come risultato dell’evoluzione. La risposta di volo o di combattimento può essere attivata istantaneamente quando necessario.

La risposta al combattimento o al volo è attivata dal sistema nervoso simpatico

Il sistema nervoso simpatico innesca la risposta al combattimento o al volo prima di prendere consapevolmente qualsiasi decisione su come agire. Molte cose accadono molto velocemente. In primo luogo l’ormone epinefrina (noto anche come adrenalina) e noradrenalina (chiamato anche noradrenalina) vengono rilasciati nel nostro sistema.

Notiamo gli effetti:

  • Impulso rapido e respirazione aumentano l’assunzione di ossigeno per un’azione rapida
  • La pressione sanguigna sale e l’ossigeno extra viene inviato al cervello, aumentando la vigilanza.
  • Vista, udito, e altri sensi diventano più nitide.
  • Lo zucchero nel sangue (glucosio) e i grassi provenienti dai depositi di energia vengono rilasciati nel flusso sanguigno per darci la potenza extra di cui abbiamo bisogno.
  • La temperatura della pelle sale e l’aumento del sudore sui palmi delle mani migliora la presa– se avessimo bisogno di arrampicarci su un albero per fuggire.
  • La digestione è rallentata – tutta la nostra energia è ora conservata per rimanere in vita.

La temperatura della pelle sale e l’aumento del sudore sui palmi delle mani migliora la presa– se avessimo bisogno di arrampicarci su un albero per fuggire.

Tutte queste reazioni sono causate da alcuni processi chimici molto veloci nel nostro corpo. La nostra preparazione per la lotta è automatica e fuggiamo lontano dalla minaccia senza elaborazione cognitiva cosciente.

La risposta al volo o al combattimento e Walter B. Cannon

Walter B. Cannon

Il termine lotta o volo fu usato per la prima volta da M. D. Walter B. Cannon nel 1915. Ha studiato e insegnato presso il dipartimento di psicologia dell’Università di Harvard e si è specializzato nella ricerca delle reazioni fisiche degli animali da laboratorio sotto pressione.

Nella sua ricerca Cannon ha osservato notevoli cambiamenti fisici nei sistemi digestivi degli animali che sperimentano la paura. Successivamente ha trascorso circa 20 anni a studiare la relazione tra gli effetti psicologici e fisici dello stress sugli animali.

Cannon ha anche ridefinito il termine biologico omeostasi per indicare l’equilibrio interno del corpo. Secondo Cannon, i nostri corpi cercano continuamente di mantenere uno stato di equilibrio predefinito regolando il complesso sistema interdipendente di organi. I cambiamenti nelle variabili come la temperatura corporea e l’equilibrio dei fluidi innescano una serie di processi volti a riportare il corpo al suo equilibrio originale.

‘La definizione omeostatica di stress: una condizione in cui le aspettative, siano esse geneticamente programmate, stabilite da un precedente apprendimento o dedotte dalle circostanze, non corrispondono alla percezione dell’ambiente. Questa discrepanza tra ciò che è osservato o percepito e ciò che è previsto o programmato suscita risposte modellate.’

Ancora in pericolo

Torniamo alla minaccia di trovarsi faccia a faccia con un serpente. Se il serpente che vediamo risulta essere un giocattolo di plastica, facciamo un respiro profondo e ridiamo in sollievo.

Se, tuttavia, la minaccia è reale e una lotta è inevitabile, l’asse ipotalamo-ipofisi-surrene (asse HPA o asse HTPA) viene attivato dopo che la prima ondata di adrenalina si placa. L’asse HPA mantiene il sistema nervoso simpatico attivo e funzionante per tutto il tempo necessario, fino a quando il combattimento è finito.

Questa corteccia surrenale produce ormoni che contribuiscono al rilascio di cortisolo. Il cortisolo è un ormone steroideo che ha diverse funzioni, tra cui il controllo del livello di zucchero nel sangue durante la reazione allo stress. Gli effetti ormonali indotti dalla corteccia surrenale sono chiamati risposte allo stress indiretto mentre lavorano attraverso il flusso sanguigno. Gli effetti di queste risposte avvengono entro 20-30 secondi. Al contrario, le risposte immediate allo stress descritte all’inizio di questo articolo sono indotte dal sistema nervoso simpatico e visibili in pochi secondi.

Recupero da una reazione di stress

Quando la minaccia è stata rimossa e il cervello non percepisce più l’ambiente come pericoloso, la corteccia frontale riceve un messaggio di “allarme annullato”. Gli alti livelli di reazione da parte del sistema nervoso simpatico scendono e l’amigdala fa sì che il sistema nervoso parasimpatico restituisca il corpo al suo normale stato rilassato. La risposta di lotta o fuga è finita.

Il corpo ha bisogno di circa 20 minuti per riprendersi fisicamente da una reazione acuta allo stress. Un’ondata di adrenalina colpisce i nostri corpi fino a un’ora di reazione. Il rilascio di ormoni da parte della corteccia surrenale è iniziato più tardi e quindi dura anche più a lungo. La produzione di cortisolo cesserà anche una volta che il pericolo è passato, e di conseguenza l’equilibrio tra il sistema nervoso simpatico e parasimpatico è raggiunto.

I nostri corpi possono sostenere una reazione di stress per un tempo molto lungo. Gli esseri umani sono costruiti per affrontare le minacce e combattere per la loro vita, normalmente in situazioni in rapida escalation che sono anche più rapidamente. L’attivazione e la preparazione all’attacco sono reazioni normali, così come l’eccitazione e la gioia della vittoria.

Multitasking, tasse, interessi, colleghi tormentosi, telefoni persi e elettrodomestici rotti – questi erano inesistenti nei primi giorni della specie umana. Il problema è che non possiamo spegnere l’ondata di adrenalina quando il nostro attaccante è una bolletta del telefono.

La risposta di lotta o fuga in breve

  • Il cervello reagisce alla minaccia
  • Il sistema nervoso simpatico si attiva la risposta di lotta o fuga, chiamato anche un acuto risposta di stress
  • La reazione è rapida e avviene inconsciamente
  • Adrenalina aggiunge forza momentaneamente
  • Se la minaccia continua, l’asse ipotalamo–ipofisi–surrene attiva
  • L’asse HPA mantiene il sistema nervoso simpatico, attivo per tutto il tempo necessario, attraverso il rilascio di ao. cortisolo
  • Quando la minaccia passa, il sistema nervoso parasimpatico inizia a riportare il corpo in equilibrio

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