Introduzione all’ordine Diptera

Importanza dei ditteri per l’umanità

Mosche, moscerini, vermi, moscerini, zanzare, keds, bot, ecc. sono tutti nomi comuni per i membri dell’ordine Diptera. Questa diversità di nomi documenta l’importanza del gruppo per l’uomo e riflette la gamma di organismi nell’ordine. L’ordine è uno dei quattro più grandi gruppi di organismi viventi. Ci sono mosche più conosciute dei vertebrati. Questi insetti sono una componente importante di praticamente tutti gli ecosistemi non marini. Solo le fredde calotte glaciali artiche e antartiche sono senza mosche. L’importanza economica del gruppo è immensa. Basta considerare la capacità delle mosche di trasmettere malattie. Le zanzare e le mosche nere sono responsabili di più sofferenza e morte umana rispetto a qualsiasi altro gruppo di organismi ad eccezione dei patogeni trasmessi e dell’uomo! Le mosche distruggono anche il nostro cibo, in particolare cereali e frutta. Sul lato positivo del libro mastro, al di fuori dei loro ruoli ovviamente essenziali nel mantenimento del nostro ecosistema, le mosche sono di scarso beneficio diretto per l’uomo. Alcuni sono importanti come animali da esperimento (Drosophila) e agenti di controllo biologico di erbe infestanti e altri insetti. Altri sono cruciali nell’aiutare a risolvere i crimini o nell’impollinare le piante. Senza Ditteri non ci sarebbe, per esempio, nessun cioccolato!

Diptera diversity

Circa 150.000 diversi tipi di mosche (Ordine Diptera, Classe Insecta, Phylum Arthropoda) sono ora noti e le stime sono che ci possono essere più di 1.000.000 di specie che vivono oggi. Queste specie sono classificate in 188 famiglie (vedi elenco delle famiglie riconosciute) e circa 10.000 generi. Di queste, circa 3.125 specie sono conosciute solo da fossili, la più antica delle quali, una mosca della gru limoniide, ha circa 225 MILIONI di anni (Triassico superiore (Carnico)). (Vedi i database di World Diptera per i nomi delle mosche e le informazioni su quei nomi e gruppi di mosche.)

Ulteriori informazioni sui ditteri

Un’introduzione di base alle mosche è fornita da Natural History of Flies di Harold Oldroyd (1964, The World Naturalist series, Norton). Una panoramica più tecnica e una classificazione generale con la chiave per i gruppi di base (generi) trovati in Nord America è fornita dal Manual of Nearctic Diptera e l’Europa e l’Africa settentrionale e l’Asia sono coperte dal Manual of Palaearctic Diptera. Vedi anche il progetto FLYTREE per informazioni sulla classificazione delle mosche. Se vuoi saperne di più sulla morfologia delle mosche o hai bisogno di conoscere la posizione di alcune setole, controlla l’Atlante anatomico delle mosche.

Siti web della famiglia Diptera

Il numero di trattamenti familiari online è in crescita (vedi elenco dei siti Web Diptera). Selezionare ad esempio flower flies o milichiid flies per vedere trattamenti che si estendono a tutti i livelli di diversità, dalla famiglia alla specie. Inoltre, i trattamenti per le mosche primitive della gru e le mosche eurychoromyiid sono completi. Puoi anche trovare molte informazioni sui Tephritidae (moscerini della frutta) cliccando qui. Per le foto di mosche guardare attraverso la galleria di immagini ‘Diptera’.

Contenuto di F. Christian Thompson

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