Il pancreas può rigenerarsi?

Il diabete di tipo 1 è causato dalla perdita delle cosiddette cellule beta pancreatiche, le cellule che producono l’insulina ormonale, che è essenziale per regolare l’uso dello zucchero nel corpo. Poiché le cellule beta non si rigenerano, gli scienziati hanno tradizionalmente ipotizzato che la perdita di queste cellule sia irreversibile; infatti, i pazienti diabetici richiedono iniezioni di insulina per tutta la vita. Tuttavia, nel corso degli anni i ricercatori hanno riportato il ripristino della funzione esocrina pancreatica. Diversi fattori umorali sembrano essere coinvolti nella rigenerazione pancreatica agendo da specifici meccanismi di recettori, come bombesina, octeotride, fattore di crescita dei fibroblasti e fattore di crescita trasformante.

Una nuova ricerca mostra che una dieta che imita il digiuno potrebbe essere in grado di spingere le cellule beta nel pancreas a ripararsi e ricominciare a produrre insulina. Il ripristino della funzione dell’organo ha invertito i sintomi del diabete negli esperimenti sugli animali.

Nello studio, i topi sono stati sottoposti a una forma modificata della “dieta che imita il digiuno”. Simile alla pratica di dieta di spendere 5 giorni su un basso contenuto calorico, basso contenuto di proteine, basso apporto di carboidrati, la dieta assomiglia a una dieta vegana con noci e zuppe fornendo circa 800 a 1.100 calorie al giorno. Gli animali seguono questo periodo di digiuno di 25 giorni di mangiare ciò che vogliono. Insieme, il processo imita periodi di festa e carestia. Si dice che la dieta riavvia il corpo ed è stato annunciato come potenzialmente molto eccitante come un nuovo trattamento per la malattia. Ricerche precedenti hanno anche suggerito che può rallentare il ritmo dell’invecchiamento.Valter Longo, della University of Southern California, ha dichiarato: “La nostra conclusione è che spingendo i topi in uno stato estremo e poi riportandoli indietro-facendoli morire di fame e poi nutrendoli di nuovo-le cellule del pancreas vengono attivate per utilizzare una sorta di riprogrammazione dello sviluppo che ricostruisce la parte dell’organo che non funziona più.”Ci sono stati benefici sia nel diabete di tipo 1 che nel diabete di tipo 2 negli esperimenti sui topi.

I risultati della ricerca sono pubblicati sulla rivista Cell.

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