Amazing Woodpecker Tongues

AMAZING WOODPECKER TONGUES

I picchi sono creature straordinarie con numerosi adattamenti e comportamenti molto diversi da quelli degli altri uccelli dell’Hilton Pond Center. Le banconote dritte, forti e simili a scalpelli li aiutano a strappare il legno morto dopo le larve o a costruire cavità di nidificazione. I piedi zigodattili-due dita davanti e due dietro-permettono ai picchi di afferrare saldamente le superfici verticali della corteccia, e le penne della coda e le gambe rigide formano un treppiede che si aggancia a un albero mentre l’uccello si allontana. Il cervello del picchio è orientato strettamente all’interno del cranio in modo tale che non possa muoversi lontano, evitando le commozioni cerebrali. E i muscoli del collo altamente efficienti del picchio producono una serie continua di movimenti rapidi that e quel ripetitivo rat-a-tat-tat-tat-tat-tat-tat. A nostro avviso, tuttavia, l’aspetto più fenomenale di questi uccelli è quello che raramente vediamo in natura: le loro incredibili lingue di picchio.


Tutto il testo& foto © Hilton Pond Center

I picchi beccano il legno in vari modi. Quando iniziano un buco nido, martellano la loro strada e torcere la testa da un lato all’altro, gettando trucioli di legno a destra ea sinistra e fuori dalla cavità. Durante il corteggiamento, il maschio cerca un intoppo particolarmente risonante o – con dispiacere degli umani che dormono tardi-un pluviale di grondaia; su queste strutture il picchio tamburella semplicemente senza penetrare, facendo un rumore specie-specifico che annuncia la sua presenza a qualsiasi femmina che potrebbe essere a portata d’orecchio. E mentre si nutre, un picchio spesso batte leggermente su un arto morto, tocca la testa e ascolta attentamente i suoni delle larve che si allontanano o masticano il legno, e-in molte specie-scava un buco abbastanza largo da inserire il becco.

È durante la caccia al grub che le incredibili capacità della lingua del picchio entrano davvero in gioco. Le gallerie formate negli alberi da larve di coleotteri noiosi sono spesso piuttosto estese. Situati appena sotto lo strato esterno di legno, questi tunnel poco profondi possono allungarsi su e giù per il tronco per diversi pollici-anche piedi-a seconda delle specie di insetti. Quando il becco del picchio infrange una galleria di insetti, estende la lingua e sonda intorno. Se individua le larve, il picchio spiedini la preda con la lingua, la cui punta è dura e acutamente appuntita. Dopo che la punta penetra nel corpo morbido di un insetto larvale, minuscoli barbe rivolte all’indietro afferrano il picchio mentre ritira la lingua con l’alimento succulento impalato su di esso (vedi foto di tongue e bill in cima alla pagina).


Tutto il testo & foto © Hilton Stagno Center

per navigare l’insetto galleria, un picchio lingua deve essere più lungo becco; nel caso del picchio dal ventre rosso (maschio, due foto sopra), la lingua si estende almeno TRE volte la lunghezza del becco. In alcuni picchi la lingua è così lunga che si biforca nella gola, va sotto la base della mascella e si avvolge dietro e sopra la parte superiore della testa, dove le forcelle si ricongiungono e si inseriscono nella narice destra dell’uccello (sotto sinistra) o intorno all’orbita dell’occhio.

All’interno dell’intera lunghezza della lingua del picchio si trova l ‘”apparato ioide”, una serie lineare di minuscole ossa inguainate nei muscoli e nei tessuti molli; le ossa ioidi ultrasottili, che si piegano a fisarmonica lungo parte della loro lunghezza, sono visibili nella foto in basso a destra. Quando il picchio vuole sporgere la lingua, contrae i muscoli branchiomandibularis vicino alla base dell’apparato ioide. Questo costringe le ossa ioidi in avanti all’interno della loro guaina e spinge la lingua fuori dal becco. Rilassare i muscoli permette alla lingua di accorciarsi e riportarla dentro. La lingua del picchio contiene anche muscoli longitudinali accoppiati che lo spostano da un lato all’altro mentre l’uccello sonda il cibo. Si ritiene che le lingue del picchio siano particolarmente sensibili al tatto – un adattamento che aiuta notevolmente a rilevare insetti invisibili all’interno del legno morto.

Tutto il testo& foto © Hilton Pond Center

Non tutte le sei specie di picchi viste a Hilton Pond hanno lingue spinate o comportamenti di alimentazione come quelli descritti sopra. La lingua di un Sapsucker dal ventre giallo, ad esempio, è relativamente corta e bordata di setole piumose che, attraverso l’azione capillare, aiutano l’uccello a lambire la dolce linfa che trasuda da file di fori da un quarto di pollice che perfora negli alberi. (Vale la pena ricordare che la lingua che lambisce il nettare di un colibrì è strutturata e funziona in modi simili a quelli di un sapsucker, tranne che la punta della lingua dell’hummer è divisa e rotola in una forma poco profonda simile a un cucchiaio. È interessante notare che la lingua in un picchio appena nato è piuttosto corta, il che rende molto più facile per gli uccelli genitori attaccare gli alimenti nella bocca aperta del nidiaceo affamato.

Lo sfarfallio settentrionale (femmina a sinistra) ha una lingua più liscia ed eccezionalmente appiccicosa-tanto meglio per catturare le formiche quando questo picchio che si nutre di terra sonda all’interno di un formicaio. La lingua dello sfarfallio-che misura più di 5″ dalla punta alla base-può essere la più lunga di qualsiasi uccello nordamericano. Qui all’Hilton Pond Center, una volta abbiamo trascorso mezz’ora osservando uno sfarfallio maschile spopolare un formicaio. Mentre guardavamo, l’uccello sporgeva ripetutamente la lingua not non verso di noi, ma verso le formiche che strisciavano e superavano la base del suo becco. Con un semplice e rapido movimento, lo Sfarfallio del Nord gli sfarfallò la lingua, la sbatté contro la fronte, intrappolò le formiche nella saliva appiccicosa e attirò gli insetti ignari nella sua bocca.

Incredibile lingua picchio, infatti!

Tutto il testo & foto © Hilton Stagno Center
Foto di Picchio dal ventre Rosso cranio cortesia Stanlee Miller, Clemson University

NOTA: Assicurati di scorrere verso il basso per un account di tutti gli uccelli, fasciato o ripreso durante la settimana, così come alcuni altri interessanti natura note.

“This Week at Hilton Pond” è scritto e fotografato da Bill Hilton Jr., direttore esecutivo di Hilton Pond Center for Piedmont Natural History.

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