Pontozás érzés Russ Smiths üzenet NBA kételkedők: I átkozottul biztos tartoznak

Ez körül 11 délután Kínában, amikor Russ Smith felveszi a telefont. Csapata, Luoyang, a kínai Nemzeti Kosárlabda Ligából, korábban este játszott Pekingben, és csak nemrég tért vissza a szállodai szobájába.

fáradt és azon gondolkodik, hogy csatlakozzon-e néhány csapattárshoz egy vízipipa társalgóban, hogy megünnepeljék egyik születésnapjukat. Még mindig hozzászokik a kínai élethez, és még nem járt velük. Ehelyett a szabadidejének nagy részét a szobájában töltötte, játékfilmek, TV és filmek között váltogatva.

is, ő egy kicsit csalódott, hogy hogyan játszott.

“két vagy három srácot küldtek rám minden alkalommal, amikor megkaptam a labdát” – mondja Smith, amikor megkérdezték, hogyan játszott. “Határozottan csökkentettem a pontozási átlagomat. De a 46-ot sikerült kipréselnem.”

nem viccel.

belépve a versenyre, a hatodik Kínában, Smith átlagosan 61,0 pontot ért el játékonként (ez a szám azóta 57,7-re csökkent 11 meccs alatt Asia-Basket.com). Az egykori Louisville-sztár leesett 62 NBL-debütálásában. Ezt követte egy 42 pontos teljesítmény, amit kellett volna egy off day. Aztán 56, 64 és egy videojáték-szerű 81 (beleértve a 10-a-17 a belvárosból).

Smith számára, a 6 ‘0″, 26 éves brooklyni bennszülött és korábbi második körös pick, Kína a lehetőségek földjévé vált. Az NBA elkerülte, majd Törökországban egy önfejű edző elutasította, Smith úgy döntött, hogy kelet felé tart, hogy újra felfedezze azt a megközelítést, amely egykor az egyetemi kosárlabda egyik legizgalmasabb játékosává változtatta.

” valami mást akartam kipróbálni. Nagyszerű lehetőséget kaptam itt, ezért csak megpróbálom megragadni a pillanatot” – mondja. “Teljesen be vagyok zárva ide; drog volt.”

Smith, bár, soha nem volt egy közhelyes “szerény sportoló talk”, és így hozzáteszi: “Nem hiszem, hogy 400 srácok, hogy a liga jobb, mint én. Akarsz megnevezni 150-et? Rendben. Talán nem vagyok egy rotációs srác. Gyakorlok, minden meccsre öltönyben megyek, és szurkolok a csapattársaimnak.

” de átkozottul biztos, hogy egy NBA-névsorba tartozom.”

NBA Photos/Getty Images

Smith-t, aki 2013-ban országos bajnokságba vezette Louisville-t, és a következő évben az első csapat All-American játékosa volt, eredetileg draftolták összesítésben a 47.2014-ben a Philadelphia 76ers.

ezt a szezont és a következőt az NBA (ahol 27 mérkőzésen szerepelt a New Orleans Pelicans és a Memphis Grizzlies) és a fejlesztési Liga között. Soha nem adott sok lövést az NBA-ben, az akkor elnevezett D-ligára tekintett, mint olyan helyre, ahol a legjobban megmutathatja, hogy tartozik.Smith 28 pontot és nyolc gólpasszt ért el 22 meccs alatt a 2015-16-os szezonban. Még mindig rekord 65 pontot szerzett a játékban Delaware 87Ers hogy március. Az NBA azonban soha nem hívott.

“úgy éreztem, hogy mindenkit felülmúltam, de a telefon nem úgy csengett, ahogy kellett volna” – mondja Smith. “Azt hittem, megfeledkeztek rólam.”

ezért úgy döntött, hogy megváltoztatja a dolgokat. Elfogadta az 1 millió dollár értékű üzletet, mondja—, hogy játsszon a török Galatasaray Odeabankban. Smith azt hitte, hogy állítólag a klub sztárja. Ehelyett mindössze kilenc percig tartották a játékot.

azt állítja, hogy a Galatasaray edzője, Ergin Ataman, napokra, hetekre magyarázat nélkül küldte el a csapattól. Ez egy októberi sajtótájékoztatóval tetőzött, amelyen Ataman Smith-t hibáztatta csapata küzdelmeiért.

“pontőr nélkül játszunk, mert a fő pontőrünk sajnos szörnyen játszik” – mondta újságíróknak. “Semmit sem adott nekünk ezen az öt meccsen, és ma este az utolsó pillanatban a pályára tettem. Ha ad nekünk valamit, akkor esélyünk lenne megnyerni a játékot. Russ Smith-ről beszélek.”

Smith számlálója: butaság valakit hibáztatni, aki meccsenként csak kilenc percet lát a csapat baleseteiért. Úgy véli továbbá, hogy Galatasaray negatív történeteket ültetett el—például hiányzó kijárási tilalmát vagy a kábítószer—teszt elvégzésének megtagadását -, hogy megpróbálja érvényteleníteni szerződését.

mindezt könnyű, humoros hangon mondja. Nincs keserűség a hangjában, nincs harag felgyülemlett belül vagy késztetés ostor ki a korábbi csapat vagy edző.

“visszatekintve ez volt életem legfontosabb ideje” – mondja Smith. “Ez arra a pontra jutott, hogy meg kellett kérdeznem:” miért játszom? és újra rájövök, milyen szerencsés vagyok, hogy ezt a játékot játszhatom.”

David Dow/Getty Images

megpróbált még egy menetet adni a D-Ligának, és a Portland Trail Blazers nyári bajnoki meghívót kapott, csak hogy ismét lazítson. A csapás fájt. Le volt esve, és egy pillanatra még egy év szabadságot is fontolgatott.

“csak töltsön időt a lányommal, a családommal, a barátaimmal; legyen alacsony kulcs”-mondja.

aztán visszagondolt arra a játékosra, aki az egyetemen volt. Akkoriban Russdiculous néven volt ismert, a Louisville vezetőedzője, Rick Pitino bólintott rá elektromos és szabálytalan játékstílusára, valamint eklektikus személyiségére.

végül is ez egy olyan ember, akit a connecticuti South Kent iskolában töltött magányos éve alatt az edzője egy közúti utazás során lebukott, mert a csapatot a szálloda bárjában vezette, hogy karaokét énekelhessenek. Egy évvel később, miközben eldöntötte, hogy melyik főiskolán játsszon, elkötelezte magát Louisville mellett—még mielőtt az iskola eldöntötte volna, hogy ösztöndíjat akar-e felajánlani neki.

“emlékszem, hogy telefonon voltunk a látogatása után, megkérdeztem tőle, hogy tetszik neki, és azt mondta:” Nagyszerű volt. Készen állok arra, hogy most elkötelezzem magam” – mondja Steve Masiello, a Manhattan College vezetőedzője, a Louisville egykori asszisztense. “Olyan voltam, mint:” ez nagyszerű, de még nem kínáltunk neked semmit.’Elmegy’, nem számít. Jövök.'”

Smith és Louisville vezetőedzője, Rick Pitino Phelan M. Ebenhack / Associated Press / Associated Press

Masiello, aki egyszer játszott ifjúsági labda Smith apja, Russ Smith Sr., nevet, amikor felidézi ezt a történetet. Valami Smith-ről, mondja, mindig mosolyt csal az arcára.

mégis voltak nehéz pillanatok. Első éve után, például, Smith fontolóra vette az áthelyezést. Száma alacsony volt, játékideje szinte nem létezett. Is, kapcsolata Pitino ütött ki, hogy egy sziklás kezdet.azon a tavasszal, miközben Chicagóban toborzott, Masiello háromirányú hívást kezdeményezett Russ-szal és apjával, hogy megvitassák Smith Jr.jövőjét.

“és Russ Sr.alapvetően azt mondja neki:” hagyja abba az áldozat játékát ” – mondja Masiello. “Menj vissza az edzőterembe. Belefáradtam, hogy ezt hallom.”Egy évvel később Smith Pitino rotációjába hajtotta magát.

úgy gondolta, hogy a kínai játék hasonló eredményekhez vezethet. Louisville – ben, az iskola korábbi videó koordinátora szerint, Casey Stanley, Smith a filmszobát második otthonává változtatta. Tavaly tavasszal Smith is ugyanezt tette.

tanulmányozta a különböző úszókat és futókat, amelyeket az NBA legkisebb gárdái használtak a lövések leadásához. Elemezte, hogy Klay Thompson hogyan generált bűncselekményt magának, miközben a labdán kívül volt. Ő csiszolta a jumper ügyelve arra, hogy megtérít legalább 200 minden gyakorlat.

“az emberek látják őt, és ismerik a Russdiculous dolgot, és azt hiszik, hogy ez a rajzfilmfigura” – mondja Mike McCleary, Smith segédedzője a Queens’ érsek Molloy középiskolában. “Nem arról van szó, hogy ez a cucc cselekedet—nem az—, de ő egy igazi srác, aki komolyan veszi a mesterségét.”

Stanley egyetért: “olyan szórakoztató srác; az emberek nem veszik észre, milyen keményen dolgozik a játékán. Olyan valaki, aki a gyógyulástól függ. Ez az átalakulás, amit Louisville-ben tett, nem olyasmi, ami megtörténhetett volna, ha nem így lenne.”

természetesen a hálók felgyújtása Kínában nem biztos, hogy elegendő ahhoz, hogy visszatérjen az NBA-be. Mondja az NBL egyik bajnoki felderítője: “ez még a legjobb bajnokság sem Kínában—az is. És a CBA sem jó…az NBL 10-szer rosszabb.”

de 60 pont egy játék jelent valamit, nem?

“azt hiszem, határozottan elég tehetséges ahhoz, hogy NBA-játékos legyen” – teszi hozzá egy másik cserkész. “Csak meg kell találnia a megfelelő csapatot, amelynek szüksége van a pozíciójára, a képességeire, és el tudja fogadni a korlátait. Ez mindig a nehéz rész, és az emberek nem veszik észre, milyen nehéz nemcsak az NBA-t létrehozni, hanem abban a világban is maradni, különösen, ha nincsenek Isten által adott fizikai eszközök, mint például a magasság, a hosszúság és a furcsa atlétika.”

Smith azt mondja, hogy megérti és készen áll.

” mindig is megvolt ez a képessége, hogy gólt szerezzen. Csak az edzők mindig megpróbálják arra kényszeríteni, hogy valami más legyen” – mondja Kelvin Jefferson, a South Kent vezetőedzője. “Tudom, hogy elkövettem ezt a hibát, nehéz. …

” hagynod kell, hogy Russ legyen Russ.”

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.