Monster bird fosszíliák előkerült az Antarktiszon

nem sokkal azután, hogy a dinoszauruszok kihaltak, egy új fajta óriások emelkedett: szörny madarak szárnyfesztávolsága, hogy kinyújtotta akár 21 láb (6,4 méter) hosszú, körülbelül a hossza egy U-Haul teherautó.

ezek a hatalmas madarak már 50 millió évvel ezelőtt elsötétítették az Antarktisz feletti eget, a kontinens fosszíliáinak új vizsgálata. Az új kutatás azt mutatja, hogy ezeknek a madaraknak a nagyon nagy fajai, az úgynevezett pelagornithidák, kevesebb mint 15 millió évvel azután keletkeztek, hogy egy aszteroida kiirtotta a nem madár dinoszauruszokat.

az új tanulmány októberben jelent meg. 27 a tudományos jelentések folyóiratban. Az 1980-as években az Antarktiszi-félsziget közelében, a Seymour-szigeten gyűjtött madárláb csontjára összpontosított. 2015-ben Peter Kloess, a Berkeley-i Kaliforniai Egyetem paleontológiai végzős hallgatója megtalálta a csontot a Kaliforniai Egyetem Paleontológiai Múzeumának gyűjteményében. Ahogy átnézte a csontot kísérő jegyzeteket, rájött, hogy a csontok régebbi kőzetből származnak, mint azt eredetileg felismerték. Ahelyett, hogy 40 millió éves lenne, ahogy a címkén szerepel, a csont 50 millió éves volt, és sokkal nagyobb, mint az abban a korban talált többi pelagornithid csont.

kapcsolódó: 25 csodálatos ősi vadállat

“szeretek gyűjteményekbe járni, és csak kincseket találni ott” – mondta Kloess egy nyilatkozatában. “Valaki múzeumi patkánynak nevezett, és ezt a becsület jelvényének veszem. Szeretek körülnézni, olyan dolgokat találni, amelyeket az emberek figyelmen kívül hagynak.”

a megkövesedett állkapocsnak ez az 5 hüvelyk hosszú szegmense, amelyet az Antarktiszon fedeztek fel az 1980-as években, 40 millió évvel ezelőttről származik. A madár koponyája kb 2 láb hosszú, míg az álfogak, amelyeket eredetileg kanos keratin borított, akár egy hüvelyk hosszú is lehetett volna. (Kép jóváírás: UC Berkeley kép Peter Kloess)

a csontot már nem hagyták figyelmen kívül. Kloess és kollégái egy másik pelagornithid csontot fedeztek fel ugyanabból a szigetből és korszakból — egy részleges alsó állkapcsot. Mindkettőt elemezve a kutatók arra a következtetésre jutottak, hogy a madár koponyája 2 láb (60 centiméter) hosszú lett volna. Az állat a valaha talált legnagyobb, ha nem a legnagyobb pelagornithid között lett volna.

a Pelagornithidákról ismert, hogy nagyon régi madárcsoport. Ezeknek a madaraknak a legrégebbi kövülete 62 millió évre nyúlik vissza. Ez a kövület azonban sokkal kisebb fajból származik, mint amit Kloess és kollégái fedeztek fel.

Az újonnan felfedezett madarak jobban hasonlítottak a mai albatroszokra, hatalmas szárnyfesztávolságukkal lehetővé tették számukra, hogy napokig vagy akár hetekig szárnyaljanak a nyílt óceán felett. A mai albatrosz azonban 11,5 láb (3,5 m) szárnyfesztávolsággal tetőzik. Az 50 millió éves pelagornithid szárnyfesztávolsága majdnem kétszerese lett volna.

ezeknek az ősi égi szörnyeknek a csőrében csontos nyúlványok is voltak, amelyeket keratin borított. Ezek a fogszerű szerkezetek, körülbelül 1 hüvelyk (3 cm) magasak, segítették volna a madarakat a halak és a tintahal megragadásában a tengerekből.

ötvenmillió évvel ezelőtt az Antarktisz melegebb volt, mint ma. Ez volt a madarak menedéke, beleértve a korai pingvineket, valamint a már kihalt emlősöket, például a patás sparnotheriodontidákat, a Paleontology folyóirat 2014-es tanulmánya szerint. A nagy pelagornithidák valószínűleg uralták az eget.”ezek a csontos fogú madarak félelmetes ragadozók lettek volna, amelyek az ökoszisztémájuk csúcsán fejlődtek ki”-mondta Thomas Stidman, a Kínai Tudományos Akadémia gerinces paleontológiai és paleoantropológiai Intézetének társszerzője.

a Pelagornithidák minden madár közül a legnagyobb szárnyfesztávolsággal büszkélkedhettek, ezt követte a teratorns nevű dögevő madarak csoportja, amelyek 40 millió évvel később fejlődtek ki. (Néhány pteroszaurusz mindkettőt megverte: a Questzalcoatlus northropi például óriási szárnyait 43 lábig vagy 13 m-ig meghosszabbíthatja.) az utolsó pelagornithidák 2,5 millió évvel ezelőtt kihaltak.

eredetileg a Live Science-ben jelent meg.

legfrissebb hírek

{{ articleName }}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.