Une Brève Histoire de la Langue Pāli

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Le Pāli (巴利语) est une langue indo-européenne, une sorte de Prakrit. Le prakrit et le sanskrit védique (吠陀梵語) sont les langues indo-européennes les plus anciennes de l’Inde.Le pāli est un dialecte de l’Inde ancienne. Il est considéré comme un ancien dialecte de l’Ujjayini (鄔闍衍那) car il se rapproche le plus de la langue des inscriptions Asokan de Girnar, dans le Gujarat, dans l’ouest de l’Inde.Le Pāli est une forme de Magadhi appelée Magadhi Prakrit (語語) ou Suddhamagadhi (Magadhi Pur) tandis que le jaïnisme utilisait l’Ardhamagadhi (lit. demi-Magadhi). Ardhamagadhi est considéré comme le prédécesseur de Magadhi Prakrit. Le pāli n’a pas de grammaire systématisée par rapport au sanskrit classique. Cependant, le Pāli est plus ancien que le sanskrit classique (古典梵文).

Littéralement, Pāli signifie « ligne, ligne ou série ». Les premiers maîtres bouddhistes ont étendu le sens du terme pour signifier « une série de livres ». Ainsi, Palibhāsa signifie « langue des textes ». Pāli Tipiṭaka signifie les enseignements du Bouddha. Selon la Grammaire Pāli, Pāli signifie protection car il protège l’Enseignement du Bouddha (Dhamma). Il est synonyme de Tanti, Mūlabhāsā (langue originale), Sabhāvanirutti (langue naturelle), Māgadhi bhāsa (la langue du Magadha) (摩揭陀).

Au cours du deuxième Concile bouddhiste, les anciens moines de Sthavira (上座部) qui habitaient à Avanti, dans l’ouest de l’Inde, étaient plus influents dans ce domaine. L’école Mahāvihāra du Sri Lanka était une sous-division de l’école Sthaviravāda. L’école Mahāvihāra avait conservé un ensemble complet du Pāli Tipiṭaka qui a été directement introduit de l’Inde. Comme l’école Mahāvihāra était une sous-division de Sthaviravāda, on suppose que le Tipitaka était le texte original de l’école Sthaviravāda.

Après le 3ème Concile bouddhique, l’empereur Asoka (育育育) envoya au Sri Lanka le vénérable Mahinda (摩哂陀) et d’autres moines qui connaissaient bien le Tipiṭaka. Grâce au bon soutien du roi Devanampiyatissa, le bouddhisme était bien établi au Sri Lanka.

En raison de la famine et de la tourmente, les anciens ont décidé de compiler le Tipiṭaka pour le préserver car à cette époque le Tipiṭaka était maintenu par transmission orale.Lors du quatrième Concile bouddhiste au Sri Lanka au Temple Alu-vihara vers le 1er siècle avant notre ère, le Canon Pāli a été écrit pour la première fois sous le règne de Vaṭṭagāmaṇī-Abhaya.Plus tard, des manuscrits en feuilles de palmier contenant le PāliCanon achevé ont été emportés dans d’autres pays tels que la Birmanie, la Thaïlande, le Cambodge et le Laos.

On suppose que le Pali était populaire dans le sud de l’Inde à cette époque. Comme le dit le DipavaṃSa, de nombreux moines du Sri Lanka se sont installés dans le sud de l’Inde, à Kañcipuram. Au Ve siècle de notre ère, le Vénérable Buddhaghosa est venu de l’Inde à Ceylan pour étudier les Commentaires cinghalais au Mahāvihāra, sous Sanghapāla (probablement à cette époque, tout le Tipiṭaka et les commentaires n’étaient pas disponibles en Inde). Pour prouver ses capacités, il écrivit du Visuddhi-Magga, et ayant ainsi obtenu l’approbation des Anciens du Mahāvihāra, il traduisit les Commentaires cinghalais en langue Pāli. C’est la période de transition du Pāli familier dans la période du Pāli littéral.

Comme toutes les autres langues bouddhistes classiques, l’étude du Pāli présente de nombreux avantages. Le pāli est la seule langue bouddhiste classique qui conserve un ensemble complet de Tipiṭaka. En comprenant le Pāli, on peut être en mesure d’accéder aux sources originales. De plus, on sera capable de comprendre les terminologies techniques telles que Dukkkha, Nibbāna, Kusala, Akusala, Puñña, Sukha etc. Les Pāli Nikāyas (collections) et les Āgama chinois sont les enseignements des premières écoles bouddhistes. À des fins académiques, on peut explorer et mener des recherches et comparer et contraster entre le Pāli Nikāyas et l’Āgama chinois. La langue Pāli est inévitable pour le bouddhisme Theravada pour le chant, la prise de préceptes, l’écoute de Sutta et le partage des mérites. Les pays Theravāda apprécient et étudient le Pāli Tipiṭaka et ses commentaires. Le Sri Lanka met l’accent sur le Suttapiṭaka, tandis que le Myanmar se concentre sur l’Abhidhammapiṭaka. De plus, la Thaïlande donne la priorité au Vinayapiṭaka.

Notes

https://www.budsas.org/ebud/ebsut059.htm

Pāleti rakkhatīti pāli. Dhamma p pāleti, pālayati.

DīpavaṃSa., et Hermann OLDENBERG. 1879. Le Dípavamsa: un ancien Document historique bouddhiste. Édité et traduit par H. Oldenberg. Pâli et Eng. Williams et Norgate : Londres, Berlin.

http://www.palikanon.com/english/pali_names/b/buddhagosa.htm

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