Pourquoi Les Filles du Collège Parlent Parfois Comme Des bébés

Les enseignants sont techniquement embauchés pour enseigner le contenu — mathématiques, sciences, anglais, histoire. Mais au cours d’une journée d’école normale, nous enseignons tellement plus. J’ai imposé des codes vestimentaires parce que je veux que mes élèves valorisent leur cerveau plutôt que leurs parties du corps. J’ai fait en sorte que l’orthographe compte parce que les idées présentées négligemment ont moins de chances d’être entendues. J’enseigne la tempérance, la justice, la prudence et le courage afin de renforcer le cœur et l’esprit de mes élèves. Et quand j’entends mes étudiantes adopter une voix de bébé aigüe et mignonne ou transformer leurs déclarations en questions avec « upspeak », je prends le temps de leur apprendre à trouver leurs voix d’autorité.

Pendant des années, j’ai ignoré l’habitude de la voix de bébé et de la perplexité parce que même si c’est énervant, j’étais reconnaissant à mes élèves de prendre la parole en classe. J’apprécie à quel point il peut être difficile pour certains enfants d’ouvrir la bouche en classe et de risquer l’embarras, alors je ne voulais rien faire pour instiller plus de doute de soi ou atténuer leur enthousiasme pour ma classe. (D’ailleurs, la voix de bébé fonctionne sur certaines personnes. Un professeur d’université avec qui j’ai parlé a admis que lorsqu’une étudiante utilise baby talk, « Je tombe amoureux comme une tonne de briques. » Il a ajouté: « Cela me rend plus doux et plus miséricordieux, plus susceptible de dépenser de l’énergie supplémentaire pour aider, etc. »)

J’ai essayé de regarder au-delà de l’habitude, en espérant qu’elle, comme la plupart des tendances, passerait dans l’histoire. Mais après quelques années à écouter des filles faire des points intelligents et perspicaces avec des voix timides et enfantines, je me suis sentie obligée d’intervenir. Je suis devenu encore plus inquiet quand j’ai réalisé que la tendance pouvait être interprétée comme quelque chose de plus sinistre que la simple affectation vocale. La « voix de bébé sexy », ou SBV, apparaissait à la télévision et au cinéma comme un instrument de manipulation sexuelle, une façon d’exploiter le fétiche de notre culture pour la sexualité adulte enveloppée dans des emballages pour adolescents. Grantland a postulé que SBV « dépeint l’orateur comme un enfant soumis de 12 ans essayant d’être un objet sexuel. »Tina Fey s’en est moquée dans un épisode de 30 Rock. L’actrice et réalisatrice Lake Bell a lancé son propre retrait de SBV tout en faisant la promotion de son film Dans un monde.

Si les femmes veulent se faire passer pour pubères afin d’attirer l’attention sexuelle, d’accord, c’est leur affaire d’adultes. Mais lorsque la tendance se répercute sur les vrais enfants de 12 ans, qui peuvent ou non comprendre ce que le monde entend et imagine derrière cette voix de bébé, je me sens obligé de les aider à évoluer vers un moyen de communication plus mature qui ne sacrifie pas le contenu à sa livraison. Dans une interview avec le Washington Post, Bell a expliqué: « Je pense que ce que je trouve le plus malheureux à ce sujet, c’est que c’est diminutif, c’est en quelque sorte décroissant. Et c’est un dialecte. Ce n’est même pas justifié par: « Oh, elle est née avec ça. C’est appris. »

Certains, dont Jessica Grose chez Slate, ont estimé que Lake Bell « disséquait injustement les voix des femmes », que « les femmes plus petites peuvent avoir des cordes vocales plus étroites, ce qui conduira à une hauteur plus élevée. »Cependant, quand je considère si mes élèves s’expriment avec confiance, je ne cherche pas de pitch. Les filles du collège ont souvent des voix très aiguës qui peuvent ou non se transformer en une voix de poitrine plus profonde avec le temps. Je cherche le lilt, le ton et la retraite plus subtils de l’autorité livrés via cette voix aigüe. Surtout, je cherche ce qui pourrait être perçu comme une indication de soumission sexuelle ou sociétale.

Dans cet esprit, j’ai commencé à aborder la voix de bébé comme une autre pratique à surmonter, un peu comme la désorganisation habituelle ou les cris dans les couloirs. Dans mon dernier emploi d’enseignant, j’ai eu la chance d’enseigner à mes étudiants pendant trois années consécutives, et j’ai pris un grand plaisir à les voir grandir et mûrir en tant que penseurs. Ils sont venus me voir comme de petits enfants et sont partis au lycée comme des adultes en plein essor. Je voulais les envoyer à l’âge adulte en sachant qu’ils ont le droit de prendre de la place avec leurs voix.

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Si, comme l’affirme Lake Bell, la voix de bébé est apprise, elle peut être désappris par la pratique, le renforcement positif et plus de pratique. Cependant, avant de m’attaquer au symptôme, je voulais aller à la racine du problème. Je me suis tourné vers la psychothérapeute et auteure Katie Hurley. Elle a expliqué que les jeunes enfants ont tendance à utiliser cette forme de régression vocale pour faire face à l’anxiété, lorsqu’ils se sentent dépassés ou aux prises avec des émotions et des pensées intrusives et pénibles. Pour les enfants plus âgés, a-t-elle déclaré, « cela peut provenir d’une faible estime de soi ou est utilisé pour attirer l’attention de pairs et / ou d’adultes. »

Hurley recommande que les enseignants et les parents examinent les sentiments sous-jacents qui sous-tendent le discours et le discours de bébé. « Dire quelque chose comme: « De la façon dont vous parlez, il semble que vous vous sentiez peut-être dépassé ou anxieux en ce moment » montre à l’enfant que vous comprenez où il se trouve et que vous êtes là pour le soutenir sans jugement ni punition. »

J’ai vu cette stratégie fonctionner dans ma propre expérience en tant qu’enseignant. Après la classe un jour, j’ai finalement décidé de parler à un élève de sixième année qui était un utilisateur fréquent de babytalk et de upspeak. Nous nous sommes assis dans mon bureau pendant l’heure du goûter et, autour de notre tisane et de nos biscuits, nous avons expliqué pourquoi elle utilise une voix si aiguisée à certains moments et pas à d’autres. Je l’avais entendue sur scène, alors qu’elle habitait un personnage dans sa pièce de cinquième année, et sa voix tombait dans un endroit autoritaire et confiant. Elle a parlé des pressions auxquelles elle avait fait face, vivant dans l’ombre d’un frère aîné superstar, de sa relation tendue avec sa mère et de ses soucis de répondre aux attentes de ses parents. Cette conversation s’est transformée en un effort de trois ans pour identifier quand et pourquoi elle passe à la voix de bébé. Une fois que nous avons fait cela, nous avons travaillé ensemble pour sortir de cette voix douteuse et pour devenir une voix de poitrine définitive et confiante enracinée dans son cœur, une voix digne des idées lourdes qu’elle a partagées en classe.

J’ai également travaillé à inculquer ces leçons à tous mes élèves. J’ai intégré beaucoup plus de prise de parole en public dans tous mes cours. J’ai appris à mes élèves à se tenir debout sur les deux pieds, les hanches carrées, la poitrine et les épaules en arrière. J’ai invité le professeur d’art dramatique à venir en classe et à leur apprendre à prendre de la place avec leurs mots. Il leur a appris à respirer profondément, à partir du diaphragme, à se projeter et à être prêt à parler avant qu’ils n’ouvrent la bouche. Tous mes élèves ont bénéficié de ces leçons, mais mon babytalker plus que quiconque. Ses camarades de classe et ses professeurs ont commencé à l’écouter. À la fin de sa huitième année, elle était devenue une leader académique et sociale. À l’obtention du diplôme, elle a prononcé un discours décrivant sa longue bataille contre le doute de soi et la fierté qu’elle a ressentie en apprenant à avoir confiance en ses propres idées et en sa capacité à s’exprimer.

En soutenant mes élèves et en témoignant de leur croissance, je garderai les conseils de Hurley près de mon cœur. Je les écouterai sans jugement ni punition, et je m’assurerai que leur voix extérieure — celle que le monde entendra et jugera au fur et à mesure qu’ils sortiront – correspondra à la profondeur et à l’étendue de leur voix intérieure.

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