Pourquoi les CD Sont-Ils toujours une Chose?

Je me souviens encore du premier CD que j’ai acheté. C’était la bande originale du brillant long métrage d’animation, Le Prince d’Égypte (j’étais un nerd chrétien, je me suis relâché). Cependant, je ne me souviens plus du dernier CD que j’ai acheté, car cela fait si longtemps. J’admets être un adoptant tardif en matière de nouvelles technologies, mais même je n’ai pas acheté de CD depuis au moins 2006. Pendant environ 10 années solides, j’ai utilisé un iPod ou un smartphone pour tous mes besoins musicaux, mais je vois toujours des CD partout.

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Contre toute attente, un grand nombre de personnes achètent encore des CD. Comme, un nombre vraiment énorme.

Les ventes numériques n’ont éclipsé que les CD pour la première fois en 2014, selon la Fédération Internationale de l’Industrie phonographique (IFPI). Cette année-là, les ventes mondiales de musique physique (dont la plupart sont des CD) ont totalisé 6,82 milliards de dollars, soit une baisse d’environ 8% par rapport à l’année précédente. Billboard a rapporté en juillet 2015 qu’au premier semestre de l’année, les ventes de CD étaient en fait en baisse par rapport au dernier semestre de 2014, mais totalisaient toujours 56,6 millions d’unités.

Malgré le fait que les options numériques sont largement disponibles pour l’achat de musique, les CD sont toujours vendus par dizaines de millions. En fait, selon un rapport de février 2016 fourni par la société d’analyse des médias et de la technologie Media Insights & Décision en action (MIDiA), « Les acheteurs de CD sont le plus grand groupe de consommateurs de musique enregistrée avec une pénétration de 32% contre 28% pour les spectateurs, 25% pour les téléchargeurs de musique et 10% pour les abonnés. »Alors, comment ces disques brillants sont-ils devenus une facette si tenace de notre culture?

Fruit de la recherche et du développement combinés des sociétés technologiques Philips et Sony, la technologie des disques compacts a été créée pour produire à la fois un son de meilleure qualité et un appareil et un lecteur audio plus portables. Alors que le public ne mettrait plus la patte sur les mini-disques aux boîtiers de bijoux pendant plusieurs années, les premiers CD jamais pressés ont été présentés aux médias le 8 mars 1979.

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Les CD sont finalement disponibles à l’achat commercial en 1982, lorsque l’album 52nd Street de Billy Joel est mis en vente en tant que CD au Japon. Le premier CD jamais sorti aux États-Unis est bien sûr Né aux États-Unis de Bruce Springsteen. Les ventes de CD ont culminé en 1999 et 2000 (c’est tout à fait logique si l’on considère que TLC est sorti avec « No Scrubs » en 1999 et que Destiny’s Child a abandonné « Say My Name » en 2000). En 2000, 730 millions de CD ont été vendus aux États-Unis seulement. Mais en 2001, les ventes de CD ont pris un coup, tombant à 712 millions, puis à 649,5 millions en 2002. Ce n’est pas un hasard si le premier iPod est sorti en 2001. Les ventes de CD ont diminué aux États-Unis depuis, mais elles se vendent toujours plus de cent millions par an.

Il est clair que les maisons de disques continuent de faire des CD parce qu’il y a une sacrée demande des consommateurs. Mais pourquoi diable les gens veulent-ils toujours acheter des CD, plutôt que d’acheter et de jouer de la musique numérique de manière transparente, ou de collecter des disques vinyles qui ont cet élément nostalgique hipster spécial? Il s’avère que les gens aiment les CD, malgré la disponibilité de la musique numérique.

« Les CD sont loin d’être morts, et je ne crois pas qu’ils le seront de sitôt », a déclaré Zack Zarrillo de Synergy Artist MGMT et Bad Timing Records.

Zarrillo a dit que, du point de vue d’un musicien, les CD ont beaucoup de sens.

« La chose importante à savoir sur les CD est qu’ils sont très rentables », m’a-t-il dit. « L’achat de 1 000 CD par le biais d’une usine comme DiscMakers peut coûter un peu plus de 1 000 $, ce qui signifie que le prix unitaire de chaque CD est probablement inférieur à 1,50 value. C’est un achat abordable pour les groupes en croissance et les petits labels, et avec une marge décente pour une vente de 5 ou 10 sale. »

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Ainsi, pour un groupe, un CD est un moyen bon marché de diffuser votre musique auprès des fans qui viennent aux spectacles et veulent acheter des produits dérivés du groupe, et qui sont heureux de cracher la pâte. Pour les fans, Zarillo a déclaré que les CD ont toujours un attrait pour les personnes plus âgées qui ne veulent peut-être pas utiliser iTunes, et pour les personnes qui aiment toujours écouter de la musique dans la voiture. L’attrait des CD comme étant facilement lus dans la voiture semble être une réponse populaire pour expliquer pourquoi les gens les achètent toujours.

J’ai contacté une poignée de mes amis pour leur demander pourquoi ils achètent encore ce qui me semble être une véritable technologie Luddite, et beaucoup d’entre eux m’ont dit qu’ils avaient un lecteur de CD dans leur voiture, et qu’ils achetaient donc des CD pour se balader en conduisant, même si la radio ou un branchement USB pour un smartphone ou un lecteur mp3 est une option.

Une de mes amies, Sarah, a déclaré: « J’achète encore parce que conduire dans la voiture (avec le lecteur CD) est la seule fois où j’écoute vraiment de la musique. Je fouille toujours les étagères de liquidation à moitié prix et j’obtiens des trucs comme « Nominés aux Grammy Awards de 1997. »Ma belle-mère m’a dit: « Je suis de la vieille école, que ferais-je d’autre? Cela me rappelle ma jeunesse, collectionner des albums et autres. »Alors peut-être que le facteur de nostalgie d’avoir de la musique sous forme physique compte toujours pour les consommateurs de musique.

Alors que certains constructeurs automobiles plus récents tels que Tesla fabriquent des voitures sans lecteur CD, de nombreux constructeurs automobiles tels que Volkswagen, Ford, Lexus et Mitsubishi ont des modèles 2016 avec un lecteur CD toujours dans la chaîne stéréo du tableau de bord. En 2013, Ford a déclaré Cars.com que l’extinction des lecteurs CD dans les voitures « appartient à nos clients de décider », ajoutant qu’ils « surveillent l’utilisation et réagiront en conséquence. »Pour l’instant, cela signifie continuer à fabriquer au moins certains modèles avec un lecteur CD intégré au tableau de bord.

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Pour ceux qui n’ont peut-être pas de lecteur CD dans leur voiture mais qui en veulent un, ou qui veulent remplacer leur lecteur CD de voiture existant, il s’avère que le marché secondaire (vente d’occasion) pour les lecteurs CD de voiture est toujours très fort. En 2015, plus de 5,5 millions de lecteurs CD de voitures de rechange ont été vendus aux États-Unis, soit une croissance de 7% par rapport à 2014. Le désir de lire des CD dans la voiture est fort et devient apparemment plus fort.

Mais au-delà du désir d’écouter des CD dans la voiture et de l’attrait nostalgique, la recherche suggère que la qualité sonore des CD eux-mêmes pourrait être une raison importante pour laquelle les audiophiles s’accrochent aux disques physiques. En 2014, Cambridge Silicon Radio Limited (CSR), un développeur de technologies audio et de communication basé au Royaume-Uni, a publié un sondage auprès de 2 000 personnes qui écoutent de la musique à la maison en 2014, qui a révélé que 77% des auditeurs à domicile souhaitaient une meilleure qualité sonore de leur musique. Avec des ventes de CD encore relativement élevées, il se peut que les efforts de Philips et de Sony pour créer un son de meilleure qualité avec le CD aient été si réussis qu’il n’a toujours pas été dépassé, et les gens veulent des CD pour la qualité du son.

Cette même étude a révélé que 76% de ceux qui écoutent de la musique à la maison estiment que la facilité d’utilisation est « très critique » lorsqu’ils choisissent un nouveau système audio. Franchement, pour les mélomanes moins avertis du numérique, il y a moins de technologies contemporaines plus simples que de sauter dans un CD et de jouer.

Tout cela se résume à une simple habitude. C’est ce que m’a dit Mark Mulligan, analyste des médias chez MIDiA Research. J’ai demandé à Mulligan ce qui conduisait la consommation de CD aujourd’hui et il m’a dit que c’était « simplement une habitude. »Il a ajouté qu’il existe une « base d’achat de musique divisée, polarisée entre les sophistiqués de la technologie qui diffusent et les acheteurs de CD traditionnels moins avertis de la technologie qui aiment la familiarité du CD. Ils voient peu les avantages du streaming et valorisent la propriété physique. »En fin de compte, cette force d’habitude peut être assez forte pour maintenir l’industrie du CD en vie — pour un peu plus longtemps, au moins.

Lors d’un voyage sur la route le mois dernier, mon copain a ramassé quelques nouveaux CD dans une friperie. Je ne comprenais pas vraiment pourquoi il voulait acheter plus de CD alors que nous avons tous les deux iTunes à portée de main, mais je dois admettre que j’étais excité d’écouter Brian McKnight pendant une heure d’affilée. Quelque chose à propos du souvenir de ceinturer les Backstreet Boys ou Destiny’s Child avec mes amis au lycée tout en naviguant autour fournit une nostalgie particulière qui fait du bien de se livrer, et évidemment, j’ai juste l’habitude. Étant donné que les CD que nous avons ramassés n’étaient que de 50 cents, pourquoi pas?

Pourquoi Est-Ce encore une chose est une chronique explorant la technologie anachronique et apparemment dépassée qui nous entoure. De nouvelles colonnes apparaissent tous les vendredis.

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