Orbital ATK sends Cygnus cargo ship to space station with science and a sextant

Antares launch
Orbital ATK’s Antares rocked rises from its Virginia launch pad, sending a robotic Cygnus cargo ship into space. (NASA Photo / Audrey Gemignani)

Update for 10 p.m. PT May 24: Les astronautes ont utilisé le bras robotique de la Station spatiale internationale pour accrocher le cargo robotique Cygnus d’Orbital ATK et l’attacher à la station après un voyage de trois jours. Au cours de sept semaines environ, le vaisseau spatial de la taille d’une pièce sera déchargé, puis chargé de déchets et mis en vrac.

Précédemment: Orbital ATK a envoyé son vaisseau cargo robotique Cygnus en route vers la Station spatiale internationale le 21 mai, chargé de plus de 7 200 livres de fournitures, d’équipements et d’expériences scientifiques.

La fusée Antares à deux étages s’est levée de sa rampe de lancement depuis l’installation de vol Wallops de la NASA en Virginie à 4 h 44 HE (1 h 44 h heure de Paris), éclairant le ciel d’avant l’aube pour les observateurs sur une large bande de la côte médio-atlantique.

Les responsables de la mission ont poussé le décollage jusqu’à la toute fin d’une occasion de cinq minutes pour laisser le temps se dégager.

Orbital ATK lance le Cygnus au sommet de sa fusée Antares aux termes d’un contrat de réapprovisionnement commercial avec la NASA. C’est similaire à l’accord que la NASA a avec SpaceX. Ce Cygne a été baptisé le S.S.J.R. Thompson en l’honneur de l’ancien chef de l’exploitation d’Orbital, décédé l’année dernière.

La séparation du vaisseau spatial est survenue quelques minutes après le lancement. Au cours des trois prochains jours, l’engin cylindrique Cygnus rattrapera la station spatiale pour son accostage.

À bord du Cygnus se trouvent des éléments de base tels que de la nourriture et des réservoirs d’oxygène, du matériel informatique, des caméras haute définition et un large éventail d’expériences scientifiques.

L’une des charges utiles scientifiques les plus inhabituelles est un sextant à l’ancienne, que les astronautes utiliseront pour pratiquer des techniques de navigation qui ne reposent pas sur des systèmes de haute technologie. La technologie séculaire permettrait aux astronautes de déterminer leur position en obtenant une solution sur la lune, les planètes ou les étoiles dans le cas où les systèmes de communication ou les ordinateurs de la station spatiale souffriraient d’un problème.

« Nous voulons une sauvegarde mécanique robuste avec le moins de pièces et le moins de besoin d’énergie possible pour vous ramener à la maison en toute sécurité », a expliqué le chercheur principal Greg Holt dans un communiqué de presse de pré-lancement.

Une autre expérience, le Cold Atom Lab, créera les conditions les plus froides de l’univers pour permettre aux scientifiques d’étudier un comportement quantique étrange en zéro G.

Des expériences antérieures ont montré que des atomes suralimentés s’effondraient en un seul état quantique, mais le phénomène n’a jamais été étudié en apesanteur. Les physiciens soupçonnent que l’étrange conglomérat, connu sous le nom de condensat de Bose-Einstein, durera plus longtemps sur la station spatiale.

Grand lancement avant l’aube de #Cygnus #OA9 de @NASA_Wallops – suivi depuis le centre-ville de Norfolk, jusqu’à la mise en scène. Notera lorsque les TLes de suivi sont en hausse. Pensant qu’il juuust a glissé sous le terminateur d’ombre dirigé SE. Premier lancement que j’ai vu de Wallops. #NASASocial pic.twitter.com/e4eIaaqWnr

— Dave Dickinson???? (@Astroguyz) 21 mai 2018

D’autres charges utiles scientifiques incluent E. des bactéries coli qui ont été génétiquement modifiées pour aider à produire du biocarburant, une expérience visant à identifier des souches de microbes sur la station spatiale, et à planter des graines qui pourraient ouvrir la voie à l’agriculture spatiale future.

Cygnus transporte également 15 nanosatellites pour un déploiement orbital, y compris des engins spatiaux expérimentaux de suivi des étoiles, un détecteur de rayons X qui recherchera un halo de gaz chaud autour de la Voie lactée et quatre satellites de télédétection lancés pour Spire Global.

Une fois le Cygnus connecté à la station spatiale, les astronautes déchargeront la cargaison, la chargeront de nouveau avec des déchets et la lâcheront. À la fin de sa mission en juillet, le Cygnus brûlera lors d’une rentrée contrôlée dans l’atmosphère.

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