L’ichtyosaure géant britannique est l’un des plus gros animaux de tous les temps

« Comme le spécimen n’est représenté que par un gros morceau de mâchoire, il est difficile de fournir une estimation de la taille, mais en utilisant un simple facteur d’échelle et en comparant le même os chez S. sikanniensis, le spécimen de Lilstock est environ 25% plus grand. D’autres comparaisons suggèrent que l’ichtyosaure Lilstock mesurait au moins 20 à 25 m. Bien sûr, de telles estimations ne sont pas tout à fait réalistes en raison des différences entre les espèces. Néanmoins, une mise à l’échelle simple est couramment utilisée pour estimer la taille, en particulier lorsque le matériel comparatif est rare. » A ajouté Lomax.

En 1850, un gros os a été décrit du Trias supérieur (208 millions d’années) d’Aust Cliff, dans le Gloucestershire, au Royaume-Uni. Quatre autres os tout aussi incomplets ont également été trouvés et décrits. Deux d’entre eux sont aujourd’hui portés disparus et présumés détruits. Ils ont été identifiés comme les os des membres de plusieurs dinosaures (stégosaures et sauropodes), dinosaures indéterminés et autres reptiles.

Cependant, avec la découverte du spécimen de Lilstock, cette nouvelle étude réfute les identifications précédentes ainsi que l’affirmation la plus récente selon laquelle les os d’Aust représentent une première expérience de gigantisme ressemblant à des dinosaures chez les reptiles terrestres. Ce sont, en fait, des fragments de mâchoire d’ichtyosaures géants, auparavant non reconnus.

Dean a ajouté: « L’un des os d’Aust pourrait également être un ichtyosaure surangulaire. Si c’est le cas, en comparaison avec le spécimen de Lilstock, il pourrait représenter un animal beaucoup plus grand. Pour vérifier ces résultats, nous avons besoin d’un ichtyosaure géant du Trias complet du Royaume–Uni – beaucoup plus facile à dire qu’à faire! »

Pour en savoir encore plus sur cette histoire, lisez l’article de Dean Lomax dans The Conversation.

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