Le Trésor du Gangster Dutch Schultz Vaut-Il des Millions Enterré dans le nord de l’État de New York?

Le célèbre gangster new-yorkais Dutch Schultz aurait caché un trésor de plus de 50 millions de dollars quelque part dans le nord de l’État de New York. Après une vie de meurtre, de contrebande et de jeu illégal, Schultz a été tué par des membres de gangs opposés en 1935, emportant l’emplacement de son argent avec lui dans la tombe. La recherche du trésor de Dutch Schultz se poursuit à ce jour et fait l’objet d’un nouveau documentaire de PBS diffusé ce soir, Secrets of the Dead: Gangster’s Gold.

Dutch Schultz est né d’immigrants juifs allemands sous le nom d’Arthur Simon Flegenheimer. Il a grandi dans la pauvreté dans le Bronx, se tournant vers le crime pour subvenir aux besoins de sa famille après que son père les a abandonnées. À l’âge de 17 ans, il a purgé une peine de 17 mois de prison pour cambriolage. Il a continué sa vie de criminel en tant que membre d’un gang de jeunes, ce qui lui a valu le nom de « Dutch Schultz » (néerlandais, un jeu sur le mot Deutsch, qui signifie allemand).

Avec le début de la prohibition en 1920, la ville de New York a été dépassée par le crime organisé. Le Bootlegging est devenu très rentable, et Schultz et sa bande ont lancé une entreprise de bière illégale qui menaçait les propriétaires de bars de violence s’ils ne les achetaient pas. L’opération lucrative s’étend des montagnes de Catskill et du Bronx à Manhattan, où des conflits territoriaux avec d’autres gangs ont impliqué Schultz dans plusieurs querelles de gangs, qu’il a toutes surmontées avec succès. Il s’est tourné vers le jeu illégal pour augmenter ses revenus et sa fortune a continué de se multiplier.

Portrait de Dutch SchultzUn portrait de Dutch Schulz de la Bibliothèque du Congrès

La chute de Schultz a commencé en 1933, lorsqu’il a été inculpé pour évasion fiscale par le procureur Thomas E. Dewey. Les témoins ne voulaient pas témoigner contre Schultz par peur, ce qui entraîna son acquittement — mais Dewey, un avocat prospère et futur gouverneur de New York, continua de poursuivre Schultz. Dewey était une personnalité publique célèbre, travaillant avec l’ancien maire de New York Fiorello La Guardia pour lutter contre la grande présence mafieuse de New York en tant que procureur spécial. Il a condamné d’éminents gangsters Lucky Luciano et Waxey Gordon dans le passé.

Thomas E. Dewey, le prosecteur et futur maire qui s’en est pris à Schultz. Image de la Bibliothèque du Congrès.

La disparition de Schultz ne serait finalement pas causée par Dewey, mais par ses compagnons mafieux. Schultz a fait des plans pour tuer Dewey contre les ordres de la mafia, ce qui a conduit l’organe directeur de la mafia à embaucher two Murder, Inc. des tueurs à gages ouvrent le feu sur Schultz et ses associés alors qu’ils mangeaient au restaurant Palace Chop à Newark, dans le New Jersey, le 23 octobre 1935. Le site est maintenant le parking. Juste à côté, l’hôtel TRYP possède un bar nommé en l’honneur de Schultz, appelé  » Dutch’s Lounge ». »

Montagnes et rivières de Catskill, où pourrait se trouver le trésor de Schulz hollandaisLa crique Esopus dans Les Catskills dans le nord de l’État de New York où le documentaire de PBS part à la recherche de l’or de Schultz néerlandais. Cette photo a été prise à l’Emerson Resort and Spa très proche du site recherché.

Schultz avait gardé sa fortune dans un coffre-fort plutôt que de faire confiance aux banques pendant les périodes économiques turbulentes de la Grande Dépression. Inquiet que Dewey puisse l’incarcérer, Schultz s’était rendu dans un endroit inconnu et avait enterré la boîte dans le nord de l’État de New York avant sa mort. Dans la boîte de Schultz, on pense que ce sont des diamants, des pièces d’or, des billets de 1 000backed adossés à de l’or et des obligations non encaissées, d’une valeur totale de 50 à 150 millions de dollars aujourd’hui. Depuis près d’un siècle, des chasseurs de trésors parcourent les Catskills à la recherche du trésor perdu depuis longtemps.

Maison abandonnée considérée comme une cachette pour le gang néerlandais de SchultzUne maison abandonnée considérée comme une cachette pour Schultz et son gang. Crédit photo: Yap Films

Les chasseurs de trésors de l’émission télévisée utilisent de vieilles photographies, des cartes, des radars, des détecteurs de métaux et d’autres outils pour faciliter leur recherche. Ils tombent sur un alambic abandonné dans les bois, exactement là où la carte l’a localisé, une maison abandonnée censée avoir été une cachette pour le gang de Dutch, et tentent de briser des tunnels cachés en briques dans leur quête.

Abandonné encore dans les bois, près de l'emplacement du trésor hollandais de Schulz?Crédit photo: Yap Films

Le seul membre vivant du gang de Schultz, Stanley Grauso, est interviewé dans le documentaire de PBS Secrets of the Dead: Gangster’s Gold. À 104 ans, Grauso se souvient du règne de Dutch Schultz en tant que puissant patron du crime et de son intense rivalité avec son adversaire Thomas Dewey. Grâce à la technologie moderne et à des décennies de recherche, trois groupes de chasseurs de trésors professionnels font avancer la recherche du trésor caché de Schultz dans les Catskills, qui dure près d’un siècle, à la recherche de ce qui reste de l’héritage du célèbre gangster.

Secrets des morts: Gangster’s Gold prend l’affiche ce soir, mercredi 18 novembre à 22 h sur PBS.

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