José Gervasio Artigas

José Gervasio Artigas est né à Montevideo le 19 juin 1764. Il était gaucho, ou cow-boy, jusqu’en 1810, lorsqu’il fut attiré par une cause patriotique. Une junte révolutionnaire de Buenos Aires souhaitait soustraire la région de la vice-royauté du Rio de la Plata à la juridiction du contrôle espagnol. De 1810 à 1811, Artigas commande les patriotes uruguayens dans cette guerre d’indépendance contre les Espagnols. Il a conquis presque tout l’Uruguay à l’exception de la ville de Montevideo. Ensuite, Artigas est devenu le porte-parole de ceux qui étaient désenchantés par la direction de Buenos Aires et voulaient plus d’autonomie pour les provinces.

En 1813, les délégués soutenant Artigas à une assemblée constitutionnelle en Argentine ont été rejetés par le gouvernement de Buenos Aires, et une guerre civile entre la faction Artigas et Buenos Aires a commencé. Les différences entre les deux étaient fondamentales et donc difficiles à résoudre. Artigas était favorable à un gouvernement fédéraliste limité qui laisserait beaucoup de pouvoir au gouvernement local. Buenos Aires favorisait essentiellement une petite autonomie provinciale et un gouvernement central fort situé à Buenos Aires.

Militairement, Artigas et Buenos Aires étaient bien jumelées. Il avait le soutien de la région qui allait devenir l’Uruguay et, après 1815, le soutien de quatre provinces fluviales qui constituaient la Liga Federal, une confédération de provinces. Buenos Aires, en plus de la population de la province et de la ville, avait les revenus des installations portuaires et l’allégeance de certaines provinces intérieures.

Artigas participa au siège réussi de Montevideo, que les Espagnols tenaient encore, et en 1815 entra triomphalement à Buenos Aires. Mais en 1816, il subit une ultime défaite lorsque les Portugais, espérant ajouter les provinces autour du Rio de la Plata au Brésil, envahissent l’Uruguay. Buenos Aires refusa de le soutenir et, après une lutte de 4 ans, les forces d’Artigas furent vaincues. Dès lors, Artigas vit en exil au Paraguay, ne participant plus à la lutte pour l’indépendance de l’Uruguay. Avec la proclamation de l’indépendance de l’Uruguay en 1828, il a été invité à revenir par ses partisans victorieux, mais il a refusé. Il meurt à Asunción le. 23, 1850.

L’importance d’Artigas a dépassé les frontières nationales. En Uruguay, on se souvient le plus précisément de lui comme l’architecte d’un sentiment d’unicité et de fierté régionale qui a finalement conduit à l’indépendance. Il n’a jamais favorisé l’indépendance de l’Uruguay, préférant toujours le concept d’une confédération de toutes les provinces composant l’ancienne vice-royauté du Rio de la Plata. Pour l’Argentine, il a d’abord énoncé les principes du fédéralisme dans les « Instructions de 13 », qui ont été incorporées dans la Constitution de 1852. En vertu de cette constitution, l’Argentine a finalement atteint une certaine stabilité, ce qui lui a permis de devenir une position de véritable pouvoir en Amérique du Sud.

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