Introduction à l’ordre des Diptères

Importance des diptères pour l’humanité

Mouches, moucherons, asticots, moucherons, moustiques, keds, robots, etc. sont tous des noms communs pour les membres de l’ordre des diptères. Cette diversité de noms documente l’importance du groupe pour l’homme et reflète la gamme des organismes de l’ordre. L’ordre est l’un des quatre plus grands groupes d’organismes vivants. Il y a plus de mouches connues que de vertébrés. Ces insectes sont une composante majeure de pratiquement tous les écosystèmes non marins. Seules les calottes glaciaires froides de l’Arctique et de l’antarctique sont dépourvues de mouches. L’importance économique du groupe est immense. Il suffit de considérer la capacité des mouches à transmettre des maladies. Les moustiques et les mouches noires sont responsables de plus de souffrances humaines et de mort que tout autre groupe d’organismes, à l’exception des agents pathogènes transmis et de l’homme! Les mouches détruisent également notre nourriture, en particulier les céréales et les fruits. Du côté positif du grand livre, en dehors de leurs rôles évidemment essentiels dans le maintien de notre écosystème, les mouches ne présentent que peu d’avantages directs pour l’homme. Certains sont importants comme animaux de laboratoire (Drosophile) et agents de lutte biologique contre les mauvaises herbes et autres insectes. D’autres sont cruciaux pour aider à résoudre des crimes ou pour polliniser des plantes. Sans Diptères, il n’y aurait, par exemple, pas de chocolat!

Diversité des diptères

Quelque 150 000 espèces de mouches différentes (Ordre des Diptères, Classe des Insecta, Phylum des Arthropodes) sont maintenant connues et on estime qu’il pourrait y avoir plus de 1 000 000 espèces vivant aujourd’hui. Ces espèces sont classées en 188 familles (voir liste des familles reconnues) et quelque 10 000 genres. Parmi celles-ci, quelque 3 125 espèces ne sont connues que par des fossiles, dont la plus ancienne, une mouche-grue limoniide, a environ 225 MILLIONS d’années (Trias supérieur (Carnien)). (Voir les bases de données des diptères du monde pour les noms des mouches et des informations sur ces noms et groupes de mouches.)

De plus amples informations sur les diptères

Une introduction de base aux mouches est fournie par l’Histoire naturelle des mouches de Harold Oldroyd (1964, The World Naturalist series, Norton). Un aperçu plus technique et une classification générale avec la clé des groupes de base (genres) trouvés en Amérique du Nord sont fournis par le Manuel des Diptères Néarctiques et l’Europe et l’Afrique du Nord et l’Asie sont couverts par le Manuel des Diptères Paléarctiques. Voir également le projet FLYTREE pour plus d’informations sur la classification des mouches. Si vous souhaitez en savoir plus sur la morphologie des mouches ou si vous avez besoin de connaître la position de certaines soies, consultez l’Atlas anatomique des mouches.

Sites Web de la famille des diptères

Le nombre de traitements familiaux en ligne augmente (voir liste des sites Web des diptères). Sélectionnez par exemple les mouches à fleurs ou les mouches milichiidés pour voir des traitements qui s’étendent à tous les niveaux de diversité, de la famille à l’espèce. En outre, les traitements pour les mouches des grues primitives et les mouches eurychoromyiides sont complets. Vous pouvez également trouver de nombreuses informations sur les Tephritidae (mouches des fruits) en cliquant ici. Pour des photos de mouches, parcourez la galerie d’images ‘Diptera’.

Contenu de F. Christian Thompson

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