Gel contraceptif masculin: des couples recrutés pour un essai pionnier au Royaume-Uni

Des couples sont recrutés pour participer à un essai révolutionnaire d’un gel contraceptif masculin qui pourrait permettre aux hommes et aux femmes d’assumer à l’avenir la responsabilité égale du contrôle des naissances.

Quatre-vingts hommes de Manchester et d’Édimbourg seront invités à utiliser un gel quotidien contenant des hormones qui « endorment les testicules », ce qui signifie que le nombre de spermatozoïdes tombe à zéro.

Les couples utiliseront le gel comme seul contraceptif pendant un an, dans le cadre d’un essai clinique pour évaluer son efficacité dans la prévention de la grossesse et si les effets secondaires sont acceptables.

Richard Anderson, professeur de sciences de la reproduction clinique à l’Université d’Édimbourg, qui dirige l’étude, a déclaré que la méthode devrait être plus efficace que les préservatifs, qui, dans des conditions réelles, sont efficaces à environ 82%. « Nous visons à atteindre le niveau que vous obtenez avec la pilule, qui est un taux d’échec très faible mais pas nul », a-t-il déclaré.

Le gel, appelé NES / T, est un traitement à base d’hormones conçu pour réduire la production de spermatozoïdes sans affecter la libido et fonctionne de manière très similaire à la pilule féminine. Il contient un progestatif, qui agit sur l’hypophyse du cerveau pour désactiver la production de spermatozoïdes. Le gel contient également de la testostérone pour compenser une baisse de l’hormone mâle causée par le progestatif, qui pourrait sinon provoquer des effets secondaires désagréables.

L’une des raisons pour lesquelles la recherche d’une pilule masculine s’est avérée si difficile est que les hormones sont rapidement métabolisées par le foie. Un gel contourne cela car il est absorbé par la peau directement dans la circulation sanguine.

Les hommes recevront le gel dans un petit pot, qui comprend une pompe pour administrer une dose spécifiée. Le gel est frotté quotidiennement sur les épaules et le haut des bras et les hommes assisteront à des cliniques mensuelles pour surveiller leur numération des spermatozoïdes.

Une fois que le nombre de spermatozoïdes d’un homme est tombé à presque zéro, ce qui devrait prendre quelques mois, les couples utiliseront le gel comme seul contraceptif et seront suivis pendant plus d’un an.

Selon les scientifiques, il existe une demande considérable pour de nouvelles formes de contraception. « Je ne pense pas que cela va remplacer les méthodes féminines clés, mais il y a certainement une demande pour une alternative », a-t-il déclaré. « Beaucoup de femmes ne veulent pas prendre la pilule, certaines ont des migraines ou prennent du poids. Les couples parcourent rapidement les options. »

Auparavant, l’équipe d’Anderson a dirigé l’essai d’une injection contraceptive masculine, basée sur une approche hormonale similaire, qui s’est avérée presque aussi efficace que la pilule féminine. L’essai a été arrêté tôt par l’Organisation mondiale de la santé en raison de ses effets secondaires, notamment l’acné et l’augmentation de la libido. Mais Anderson a déclaré que très peu d’hommes avaient abandonné le procès et que les trois quarts d’entre eux choisiraient de continuer à utiliser les jabs si on leur en donnait l’option.

Toute méthode contraceptive hormonale est susceptible d’avoir des effets secondaires, comme on le voit avec les contraceptifs féminins, a-t-il déclaré. « C’est le monde réel de la contraception. »

Si l’essai réussit, il y aura probablement un intérêt à développer le gel en tant que produit commercial, selon les chercheurs. Bien que les gels contraceptifs ne soient pas disponibles, le gel de testostérone est déjà largement utilisé aux États-Unis comme produit de remplacement hormonal masculin.

Les hommes âgés de 18 à 50 ans, qui entretiennent une relation stable avec une femme âgée de 18 à 34 ans, sont invités à participer au procès en appelant le 0161 276 3296 (Manchester) ou le 0131 242 2669 (Édimbourg). « Tous ceux qui sont intéressés, nous serons heureux de les entendre tout de suite », a déclaré Anderson.

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