Alimentation et Nutrition du lapin

Nourrir votre lapin pour une longue vie saine

par Cat Logsdon en consultation avec le Dr Ann McDowell, DVM

La plupart des gens pensent que les granulés de lapin ont été spécialement formulés pour leur lapin de compagnie, mais ce n’est pas le cas. Les granulés ont été formulés à l’origine comme un moyen pratique et économique de favoriser une croissance rapide et un gain de poids chez les lapins commerciaux élevés pour la nourriture et la fourrure. Nos lapins sont nos amis et nos compagnons et nous voulons qu’ils vivent longtemps et en bonne santé. C’est pourquoi il est essentiel que nous apprenions et comprenions leurs besoins alimentaires.

Les lapins ont un système digestif unique et délicat et il est important d’en tenir compte lors de la planification de leurs repas. C’est un système conçu pour prendre à la fois de l’énergie et des nutriments à partir d’aliments pauvres en graisses et en nutriments, de sorte que fournir à un lapin un régime riche en graisses / protéines et en fibres (les granulés seuls, par exemple) est un ticket sûr pour une mauvaise santé et même une durée de vie raccourcie. Un lapin en bonne santé qui est stérilisé ou stérilisé, reçoit une bonne alimentation et vit à l’intérieur de la maison en tant que membre de la famille a une durée de vie de huit à treize ans.

Digestion du lapin

La digestion commence dans la bouche. La nourriture est écrasée par les dents et mélangée à de la salive, qui contient des protéines qui commencent à décomposer la nourriture. Lorsque la nourriture est avalée, elle pénètre dans l’estomac où elle est mélangée à de l’acide gastrique et à des enzymes digestives, qui poursuivent le processus de digestion. Il sort ensuite de l’estomac dans l’intestin grêle où les nutriments sont absorbés par le corps, puis il continue dans le gros intestin où les particules alimentaires sont triées par taille. Les plus grosses particules de fibres indigestes entraînent les plus petits fragments de fibres digestibles vers l’arrière dans le caecum, qui est un grand sac aveugle situé à la jonction du petit et du gros intestin. Les particules indigestes sont ensuite écoulées dans les pastilles fécales (caca ordinaire) et le caecum commence le processus de fermentation qui produira ce qu’on appelle communément les excréments nocturnes ou les cecotropes, qu’un lapin ingérera directement de l’anus. Vous pouvez faire la différence entre les excréments normaux et les cecotrophes par leur texture agglomérée douce et brillante et leur odeur souvent plus piquante.

Le caecum d’un lapin maintient un mélange délicat de protozoaires, de levures et de bonnes bactéries, ce qui est crucial pour garder votre lapin en bonne santé. Si quelque chose perturbe l’équilibre bactérien délicat (comme le stress; certains antibiotiques oraux tels que la pénicilline & médicaments connexes; un régime riche en graisses et en fibres; trop de glucides, etc.), les mauvaises bactéries vont commencer à se développer. Ces mauvaises bactéries produisent des toxines qui peuvent être nocives ou fatales pour votre lapin. D’autre part, les produits d’une bonne fermentation caecale sont cruciaux pour une flore intestinale saine, car grâce à la coprophagie, la ré-ingestion orale des pastilles caecales produites par ce processus de fermentation, le lapin peut absorber par digestion normale les nutriments spéciaux et les vitamines contenus dans les pastilles caecales. Certaines preuves suggèrent que les bactéries de ces granulés caecaux (ré-ingérés) aident les aliments à digérer lorsqu’ils sont dans l’estomac (Laura Tessmer, B.Sc . et Susan Smith, Ph.D: Nutrition du lapin 1998).

L’importance des fibres et une bonne alimentation

Lorsque votre lapin reçoit une alimentation inadéquate, c’est-à-dire une alimentation qui ne contient pas une quantité suffisante de fibres ou une alimentation trop riche en glucides, le tractus gastro-intestinal (GI) ne peut pas fonctionner correctement et il commence à se fermer, provoquant divers degrés de ce qu’on appelle la stase gastro-intestinale. La stase gastro-intestinale, si elle n’est pas prise en charge immédiatement, peut entraîner la mort très douloureuse de votre lapin.

Alors, qu’est-ce que la stase gastro-intestinale ? Lorsque la vitesse à laquelle le matériau se déplace dans le GIT est modifiée, cela peut affecter la rapidité avec laquelle l’estomac et le caecum se vident. Lorsque cela se produit, nous constatons souvent une diminution spectaculaire de l’appétit du lapin pour la nourriture et l’eau, ce qui ne fait que renforcer le problème: le corps a encore besoin d’eau pour fonctionner, de sorte qu’il la prélève de l’estomac et du caecum, provoquant le contenu de l’ensemble du tractus gastro-intestinal (nourriture, poils de toilettage, etc.) pour devenir plus déshydraté et impacté. Le lapin est alors incapable de passer la masse de nourriture / cheveux dans l’estomac, se sent plein, inconfortable et souvent gazeux (en raison de l’accumulation de mauvaises bactéries dans le caecum), ce qui ne fait qu’ajouter à sa mentalité « Je ne veux pas manger »! Un lapin en stase gastro-intestinale cessera souvent de manger, deviendra anorexique et mourra. Lorsqu’un lapin meurt d’une stase gastro-intestinale et de ses problèmes connexes, il est le plus souvent dû à une lipidose hépatique ou à une stéatose hépatique, causée par les toxines produites par les mauvaises bactéries du caecum.

Dans la plupart des cas, en particulier ceux capturés tôt par les propriétaires observateurs, la stase gastro-intestinale peut être inversée avec du temps, de la patience et de bons conseils de votre vétérinaire de lapin. Mais notre objectif est d’empêcher que cela ne se produise du tout.

Comment Saurai-Je si Mon Lapin a Des Problèmes?

Vérifiez les matières fécales tout en nettoyant le bac à litière. Les excréments d’un lapin doivent être abondants, ronds comme des pois et de taille et de forme uniformes. Pas de matières fécales ou beaucoup moins que d’habitude, des matières fécales difformes ou celles attachées avec des cheveux (« perles ») peuvent signifier que bunny a besoin de voir un vétérinaire. Si donner à votre remède de boule de poils de lapin (aromatisé au malt, le même que celui utilisé pour les chats) un pouce une ou deux fois par jour pendant trois jours n’éclaircit pas le problème, ou si bunny cesse de manger ou de boire ou souffre, consultez immédiatement un vétérinaire. S’il n’y a pas d’excréments pendant 12 à 24 heures, contactez immédiatement votre vétérinaire. Ne donnez jamais de remède pour boules de poils aux bébés de moins de six mois sans consulter d’abord votre vétérinaire.

Bien que l’utilisation de remèdes à base de boules de poils à titre préventif puisse être utile, on se demande dans quelle mesure il est utile ou nocif de les administrer à des lapins déjà en stase gastro-intestinale. Si le contenu intestinal est gravement déshydraté et dur comme une brique (oui, nous l’avons vu!), un revêtement de substance semblable à de la vaseline sur eux peut simplement entraver leur réhydratation et rendre plus difficile la rupture de la masse et le passage. Pour cette raison, il est probablement sage de se concentrer sur la réhydratation du contenu intestinal avant d’utiliser des laxatifs à base de pétrole, s’ils doivent être utilisés du tout (Krempels, Dana M., PhD et Kelleher, Susan, DVM. Stase Gastro-Intestinale, Le Tueur Silencieux. 1997.). Et encore une fois, si votre lapin subit une stase gastro-intestinale, il doit être vu immédiatement par un bon vétérinaire.

À Zooh Corner, nous administrons généralement un pouce de remède à boules de poils une ou deux fois par semaine à titre préventif; lors d’un hangar lourd, nous pouvons offrir un lapin un peu plus, et nous augmentons parfois un peu la ration quotidienne de légumes verts et / ou rincons le produit directement avant de le servir afin d’obtenir plus d’eau dans le système du lapin. Ceci, en plus d’une bonne alimentation et de beaucoup de plaisir et d’exercice, ainsi que d’une observation attentive de la litière et du comportement général et de l’état des lapins, contribue grandement à garder les GI de lapin en bonne santé et heureux.

Veuillez prendre note: Cette situation, la stase gastro-intestinale, est souvent diagnostiquée à tort comme « une boule de poils. »Et alors que le lapin peut en effet avoir une masse de poils / nourriture dans son estomac, c’est en fait le résultat d’une stase gastro-intestinale, pas la cause. L’intervention de l’Efp est toujours nécessaire lorsque ce genre de situation se présente. Cependant, tous les vétérinaires ne connaissent pas et ne voient pas de lapins, il est donc important de trouver un bon vétérinaire dans votre région avant qu’une urgence ne se produise. Votre vétérinaire averti du lapin pourra examiner votre animal et vous dire s’il s’agit bien d’une stase gastro-intestinale ou s’il y a une obstruction quelconque et il pourra alors vous présenter le plan d’action approprié.

La prévention vaut Vraiment une Livre de Cure: Le Régime de base du Lapin

Pellets et Foin: Pour les lapins de moins d’un an, nourrissez gratuitement (autant qu’ils le souhaitent) un granule frais, simple, riche en fibres (18-20%) et en protéines de milieu de gamme (14% – 16%). Les lapins adultes devraient recevoir 1/4 tasse de granulés à faible teneur en protéines (10 % ou moins) et riches en fibres PAR JOUR, pour cinq (5) livres de poids corporel optimal*. Si vous avez un lapin qui est difficile à maintenir ou à enlever, consultez votre vétérinaire. Ne nourrissez pas votre lapin parmi les nombreux mélanges de granulés commerciaux contenant des graines, des fruits secs ou des céréales colorées. Ces aliments commerciaux sont conçus pour nous plaire, mais ils ne sont certainement pas dans les meilleurs intérêts de la santé de votre lapin. Les lapins ne sont pas des mangeurs de graines, de fruits ou de céréales par nature et ces types de malbouffe sont riches en sucres et en glucides, ce qui, comme nous en avons parlé plus tôt, peut entraîner une prolifération de mauvaises bactéries.

Le foin est le facteur le plus important dans l’alimentation de votre lapin. C’est sa principale source de fibres, qui contribue à maintenir l’intestin en bon état de fonctionnement. Le foin a les avantages supplémentaires d’être un bon divertissement pour votre lapin, ils aiment le réorganiser, le déterrer et le placer « juste pour ça », ainsi qu’une excellente source de matériel à mâcher nécessaire pour garder les dents en bonne santé. Les dents d’un lapin poussent continuellement tout au long de sa vie et il est essentiel que nous leur fournissions des matériaux à mâcher sûrs tels que du foin et des jouets à mâcher en bois pour les aider à les garder limés. Un lapin avec des problèmes de dents est un lapin sur le point d’avoir également des problèmes gastro-intestinaux. La timothée fraîche, l’avoine et d’autres foins d’herbe devraient être disponibles pour tous les lapins tout le temps. Le foin de luzerne, qui est plus riche en calories et en calcium (ce qui peut causer des problèmes rénaux ou vésicaux (boues) chez les lapins plus âgés), peut être nourri à des lapins en bonne forme physique de moins d’un an, mais doit être évité pour le lapin domestique moyen en bonne santé et mature. D’autre part, l’alimentation de la luzerne aux lapins plus jeunes peut rendre plus difficile le passage aux foins d’herbe à faible teneur en protéines / calcium lorsqu’ils vieillissent. Nous commençons tous les lapins avec les foins d’herbe; comme ils obtiennent une granule saine à base de luzerne, nous ne pensons pas que le foin de luzerne soit nécessaire. Certains lapins ont des besoins en protéines plus élevés (lapins âgés ou malades, angoras, etc.) et peut également avoir besoin du foin de luzerne. Encore une fois, consultez votre vétérinaire pour toutes les questions diététiques spéciales. À Zooh Corner, nous donnons un mélange de foin d’avoine et de foin de timothée, ainsi que de l’herbe des vergers et notre « ZoohMix » saisonnier (un mélange de foin d’avoine, de blé et d’orge) aux lapins de tous âges, à moins qu’ils ne suivent un régime spécial prescrit par un vétérinaire. Nous pensons qu’une variété de goûts encourage les lapins à manger plus de foin, et la variété des nutriments peut être bénéfique. Certes, aucun mal n’est fait! De quoi encourager davantage la consommation de fibres !

Il est préférable d’éviter d’acheter des granulés et des foins dans les épiceries et les chaînes d’animaleries, car les aliments peuvent rester sur les étagères ou être stockés pendant des mois, ce qui les rend viciés et dépourvus de valeurs nutritives appropriées. Vous pouvez généralement acheter des granulés de bonne qualité (OxBow, Purina High Fiber…) et des foins dans les magasins d’alimentation locaux, ou en ligne dans notre magasin. Certains vétérinaires de lapins vendent également des granulés de haute qualité, et souvent, les sauveteurs de lapins locaux vendent des foin et des granulés pour aider à compléter les coûts élevés du sauvetage (ce que nous faisons).

Légumes et fruits: Il est important de nourrir votre lapin avec une variété quotidienne de légumes frais pour aider à équilibrer les besoins nutritionnels de son alimentation. Nourrissez deux à quatre tasses de légumes frais pour chaque tranche de cinq livres de poids corporel optimal*. Tous les légumes doivent être frais, lavés et biologiques dans la mesure du possible. (Remarque: Les dessus de carottes & les dessus de radis doivent être biologiques. Les humains ne consomment généralement pas le dessus de ces légumes, donc peu de considération est accordée aux pesticides qui y sont pulvérisés et ils pourraient être très dangereux ou mortels pour votre lapin.)Pour s’assurer que votre lapin reçoit les nutriments nécessaires, offrez-lui au moins trois légumes différents par jour et assurez-vous qu’un ou plusieurs contiennent de la vitamine A.

Bien que vous puissiez parfois nourrir votre lapin un peu de fruits, il est extrêmement important de limiter leur consommation à une ou deux cuillères à soupe de fruits riches en fibres (poires, pommes, tomates per) par cinq livres de poids corporel optimal*, une ou deux fois par semaine. Ne donnez jamais de fruits aux lapins qui suivent un régime. Trop de sucre peut faire grossir votre lapin, car l’excès d’énergie (un sous-produit de la consommation de sucre) est converti en graisse!

Nourrir votre lapin avec une quantité limitée de granulés riches en fibres, des foins d’herbe fraîche abondants et un assortiment quotidien de légumes frais est un facteur clé pour garder votre lapin en bonne santé. Gardez à l’esprit que l’équilibre temporel est tout aussi important pour l’alimentation de votre lapin que l’équilibre nutritionnel. Il est important de répartir les granulés et les légumes entre les repas du matin et du soir, tout en ayant du foin et de l’eau douce à disposition en tout temps. Et rappelez-vous, l’exercice est tout aussi important que l’alimentation pour garder le lapin (intestin) en bonne santé et en bonne santé. Un lapin devrait faire un minimum de 3 à 5 heures d’exercice en cage chaque jour.

Prenez tous les changements alimentaires lentement. Des changements rapides dans le régime alimentaire peuvent provoquer une diarrhée ou une prolifération de ces mauvaises bactéries dans l’intestin. Gardez également à l’esprit que différents lapins ont des besoins alimentaires différents. Les lapins plus jeunes, les lapins âgés, les races plus petites comme le Nain des Pays-Bas, les grandes races comme le Géant flamand et les lapins à poil long ont tous des besoins différents et vous devriez consulter votre vétérinaire pour des informations plus spécifiques.

* Le poids corporel optimal est le poids que votre lapin doit peser, pas toujours le poids qu’il pèse.

De bons légumes et fruits pour votre lapin

  1. Cheeke, Peter R. Alimentation et nutrition du lapin. Orlando: Academic Press, 1987.
  2. Jenkins, Jeffrey R., DVM. Recommandations d’alimentation pour le lapin domestique. Les Cliniques vétérinaires d’Amérique du Nord, 1999.
  3. Krempels, Dana M., PhD. Stase Gastro-Intestinale, Le Tueur Silencieux. 1997.
  4. Brown, Susan, DVM. Motilité lente dans le tractus gastro-intestinal. Distribuer. Hôpital pour oiseaux et Animaux Exotiques du Midwest, Westchester, Ill.

La Dre Ann McDowell est vétérinaire pour animaux de petite taille et exotiques à l’hôpital pour animaux de compagnie Chaparral à Claremont, en Californie.

Je tiens également à remercier la House Rabbit Society pour leurs contributions inestimables à la médecine vétérinaire du lapin, ainsi que pour leurs informations sans fin sur les soins généraux au lapin.

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