10 Animaux Vénérés Comme Saints

Interrogez un chrétien moderne sur l’incarnation et ils vous diront que c’est à ce moment que Dieu a choisi d’entrer dans le monde en tant qu’humain. Mais d’autres religions n’ont pas toujours eu une vision aussi restreinte de l’incarnation. Un dieu pourrait choisir de devenir un arbre, un rocher, un éclair ou même un animal. L’incarnation signifie simplement qu’une divinité a pris forme physique.

Certains animaux sont considérés comme saints simplement par leur association avec un dieu ou une déesse. Certains sont adorés et soignés par des dévots, tandis que d’autres sont sacrifiés de manière choquante. Voici dix exemples d’animaux que certaines personnes croyaient avoir une touche de divin en eux.

10Petsuchos le Crocodile

Sobek était un dieu de l’Egypte ancienne étroitement associé aux crocodiles qui vivaient dans le Nil. Les statues et les peintures du dieu le montrent soit comme un homme à la tête de crocodile, soit simplement comme un crocodile. Étant donné que les inondations du Nil étaient si vitales pour la vie égyptienne, il était particulièrement important que Sobek soit apaisé. Alors que d’autres villes devaient se contenter d’offrir des sacrifices à Sobek sous forme de statues, à Arsinoé (appelée Crocodopolis par les Grecs), les fidèles trouvaient le dieu sous une forme vivante et écailleuse.

Au temple de Sobek à Crocodopolis vivait un crocodile sacré appelé Petsuchos. Les prêtres du temple nourrissaient la bête apprivoisée et sacrée à la main. Le géographe grec Strabon décrit comment les offrandes ont été faites à Petsuchos. « Les sacrificateurs sont montés à elle; certains d’entre eux ont ouvert sa bouche, un autre y a mis le gâteau, puis la viande, et ont ensuite versé le miel et le lait. »Lorsqu’un Petsuchos mourait, peut-être d’une alimentation trop riche, il était momifié et donné une sépulture coûteuse avant qu’un autre Petsuchos ne soit rapidement choisi pour le remplacer.

9Bull d’Apis

Le panthéon égyptien ne manquait pas de divinités zoomorphes avec les têtes de divers animaux. Le dieu Apis, cependant, était entièrement taureau et entièrement dieu. Apis représentait l’idée d’éternité et de stabilité universelle qui devenait de plus en plus importante pour la civilisation égyptienne apparemment éternelle. Les api peuvent être éternelles, mais les taureaux individuels ne le sont pas. À la mort d’Apis, son corps serait momifié et enterré avec une grande cérémonie. Mais comment une nouvelle Api a-t-elle été choisie lorsque la précédente est morte ?

Les Égyptiens croyaient que la nouvelle Apis a été conçue lorsqu’un éclair de lumière a frappé une vache. Le taureau né de cette vache aurait certaines marques distinctives. Sur son corps autrement noir, il aurait un diamant blanc sur le front et la marque d’un aigle sur le dos. Sous la langue se trouverait une marque comme un scarabée. Sa queue serait particulièrement poilue. Une fois le dieu identifié dans sa nouvelle forme bovine, il serait transporté sur une somptueuse barque remontant le Nil jusqu’à sa nouvelle maison où une fête annoncerait son arrivée.

8 Rats Karni Mata

Les rats ne sont pas ce que la plupart des gens considéreraient comme divin, mais au temple de Karni Mata en Inde, il y a 20 000 rongeurs qui sont respectés comme sacrés.

Au 15ème siècle, une sainte femme appelée Karni Mata est apparue que ses disciples croyaient être une incarnation de la déesse guerrière Durga. Les dirigeants locaux ont utilisé ses pouvoirs pour fonder des forts capables de résister aux attaques et l’ont remboursée avec des temples dédiés en son honneur. Quand un enfant de son clan est mort, elle a demandé au dieu de la mort que l’enfant soit ramené à la vie. La mort refusa mais promit que tout membre de son clan décédé pourrait revenir en tant que rat jusqu’à sa renaissance en tant qu’humain.

Maintenant, au temple Kari Mater au Rajasthan, les rats sont soignés et nourris par des dévots. On pense que les rats ont de la chance, et certains visiteurs espèrent gagner leur faveur en buvant dans les bols des rats et en mangeant leurs restes.

Temple du Serpent 7Penang

Le Temple du Nuage d’Azur à Penang, mieux connu sous le nom de Temple du Serpent, a été fondé en l’honneur d’un prêtre bouddhiste Chor Soo Kong qui était un guérisseur célèbre et un saint homme. Il était si saint qu’au lieu de chasser les vipères venimeuses, il leur offrait abri et sécurité. Lorsque le temple a été construit, selon la légende, des serpents ont commencé à y apparaître comme si le prêtre était toujours là lui-même pour les protéger.

Les serpents du temple comprennent des vipères mortelles capables de donner une mauvaise morsure. Des panneaux dans le temple avertissent les visiteurs de ne pas toucher les reptiles venimeux. Pour aider à calmer les serpents, un vaste brasier brûle de l’encens devant le temple. Au cas où la fumée ne suffirait pas à apaiser les serpents, et les signes ne suffiraient pas à avertir les visiteurs, on dit qu’aujourd’hui les serpents du temple ont été défendus.

Chèvres 6Khokana

Les chèvres de Khokana semblent avoir une assez bonne affaire. Alors qu’ils se promènent dans la ville népalaise, des voitures et des motos doivent les contourner. Les chèvres appartiennent à la déesse Rudrayani, une incarnation de la déesse Durga. Les chèvres sont libres de se promener où elles veulent et de paître sur n’importe quel champ qu’elles rencontrent. Ceux qui blessent les chèvres exprès ou par accident peuvent se retrouver maudits par la déesse. Certains disent qu’ils peuvent même mourir pour les avoir maltraités. Cela rend ce qui arrive à certaines chèvres encore plus mystérieux.

La douce vie des saintes chèvres devient plutôt amère pendant le festival Deopokhari. Ce festival vieux de 900 ans voit une jeune chèvre capturée et jetée dans un étang. En attendant, plusieurs hommes se battront pour le droit de conduire une procession dans le village. Pour mener la procession, ils doivent être ceux qui tuent la chèvre avec leurs mains ou leurs dents. Les chèvres sont régulièrement déchirées. Une pétition a été lancée pour mettre fin à ce que certains considèrent comme une pratique barbare.

5Muzaffarnagar Cow

Le statut des vaches en Inde est celui qui provoque des événements politiques et parfois tragiques. La plupart des États indiens n’autorisent pas l’abattage des vaches et des gens ont été lynchés par des foules qui les soupçonnent de manger du bœuf. Alors que de nombreux Hindous reconnaissent la vache comme une créature spéciale, il y a des cas où une vache est considérée comme divine elle-même.

À Muzaffarnagar cette année, une vache est née avec des déformations crâniennes qui, selon certains, lui donnaient un visage humain. Le veau est mort peu de temps après la naissance, mais beaucoup ont afflué pour voir ce qui était considéré comme un miracle. Certains pensaient que le veau était une incarnation du dieu Vishnou, tandis que d’autres préféraient une explication plus naturelle — le veau avait souffert de graves malformations congénitales. Le directeur du refuge où le veau est né avait l’intention d’incinérer l’animal et d’ériger un temple en son honneur.

4Nivkh Bear Festival

Le peuple Nivkh de l’est de la Russie est un groupe indigène qui pratique le chamanisme et considère l’ours comme particulièrement sacré. Pour les Nivkh, l’ours est une manifestation à la fois de leurs ancêtres et des dieux. Pour envoyer leurs prières directement aux dieux, ils entreprennent un long rituel impliquant un ours.

Les jeunes ours sont capturés et élevés dans le village par des femmes locales, les traitant bien et comme s’ils étaient leurs propres enfants. Après plusieurs années de tels soins, le Festival de l’ours commence. Un festin est organisé pour que les ours puissent en profiter. Ensuite, les ours sont vêtus de vêtements de cérémonie et conduits à des poteaux dans une rivière gelée. Enchaînés là, de jeunes hommes leur tirent dessus avec des flèches jusqu’à ce qu’ils soient presque morts. Ensuite, une personne se voit accorder le droit d’en finir avec les ours. L’ours est ensuite mangé pendant plusieurs semaines. L’esprit de l’ours revient aux dieux et accorde la prospérité au Nivkh.

3Glycon le serpent

Au IIe siècle après JC. un nouveau dieu est arrivé sur Terre, selon un homme nommé Alexandre qui avait découvert des plaques de bronze qui racontaient la venue de Glycon. Puis, pendant que les fondations d’un temple étaient creusées, il s’est faufilé une nuit et a enterré un œuf d’oie qu’il avait vidé et dans lequel il avait inséré un serpent en bas âge, scellant le trou avec de la cire. Puis, à la stupéfaction de son auditoire, il déterra l’œuf et le dieu Glycon naquit, éclos dans sa main !

Le serpent Glycon était censé être le dieu de la guérison, Esculape, mais les preuves statuaires et littéraires montrent que Glycon avait le sien même un siècle après son épiphanie. Les statues de Glycon le montrent comme un serpent avec une tête glorieuse de cheveux fluides. Certains suggèrent qu’au début, Glycon n’était qu’un serpent ordinaire portant une perruque ou un masque, mais que plus tard, après la mort du serpent, il a été entièrement remplacé par une marionnette.

Les Ge de 2Juno

LesGe peuvent être effrayantes avec leurs klaxons durs et leurs ailes surélevées. Ils peuvent également fournir un pincement méchant si vous n’êtes pas assez rapide pour les nourrir. C’est pourquoi certaines personnes les utilisent comme animaux de garde. Mais les ge de garde d’origine ont été trouvées dans la Rome antique, où elles ont sauvé toute la ville.

Au début du fourth siècle av.J.-C., les Gaulois attaquèrent Rome, vainquirent son armée et saccagèrent la ville. La population de la ville s’est retirée sur la colline du Capitole pour se protéger. Les réserves de nourriture ont commencé à diminuer, mais malgré cela, les ge sacrées du temple de Junon ont été bien nourries et n’ont pas été transformées en nourriture elles-mêmes. Une nuit, un groupe de Gaulois a tenté de se faufiler dans le Capitole par un chemin caché. Les gardes humains et canins ont tous manqué les intrus, mais les ge ont klaxonné fort. Après le son, les Romains ont pu repousser les assaillants et la ville a été sauvée. Dès lors, les ge de Junon furent considérées comme les protectrices de la ville.

1 Tortue du lac Hoan Kiem

Selon le folklore vietnamien, l’Empereur traversait autrefois le lac Hoan Kiem lorsque son épée « La Volonté du Ciel » lui a été arrachée par une tortue qui l’a emportée dans l’eau. L’empereur avait reçu l’épée d’un dieu tortue, et il a donc accepté cela comme une autre visite de la divinité. Au fil des siècles, personne ne pouvait s’entendre si la tortue était encore en vie car elle n’apparaissait que sporadiquement. En 1998, la tortue a été filmée dans le lac et supposée être la tortue sacrée retournée.

En 2011, la tortue est apparue beaucoup plus fréquemment. Souvent, il collait la tête au-dessus de la surface, et des plaies brutes et ouvertes pouvaient être vues. On pensait que la pollution nuisait à l’animal sacré et infectait ses blessures, alors des tentatives ont été faites pour nettoyer le lac. La tortue a été capturée et les vétérinaires ont soigné ses blessures.

En 2016, la tortue a été retrouvée morte. Considérée par les scientifiques comme l’une des quatre tortues à carapace molle géantes du Yangtsé laissées en vie, elle a été considérée comme un mauvais signe à la fois pour les croyants en sa sainteté et pour l’espèce elle-même.

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