Monsterilintujen fossiileja löydettiin Etelämantereelta

vähän sen jälkeen, kun dinosaurukset kuolivat sukupuuttoon, nousi uusi jättiläisrotu: Monsterilinnut, joiden siipien kärkivälit venyivät jopa 6,4 metriä pitkiksi, suunnilleen U-kuljetusauton pituisiksi.

nämä valtavat linnut pimensivät taivaan Etelämantereen yllä jo 50 miljoonaa vuotta sitten, löydetään uudesta mantereelta löytyneistä fossiileista tehdyssä tutkimuksessa. Uusi tutkimus paljastaa, että hyvin suuret lintulajit, joita kutsutaan pelagornithideiksi, syntyivät alle 15 miljoonaa vuotta sen jälkeen, kun asteroidi pyyhki pois ei-lintudinosaurukset.

uusi tutkimus julkaistiin lokakuussa. Scientific Reports-lehdessä 27. Se keskittyi linnun jalasta löytyneeseen luuhun, joka oli kerätty Seymourin saarelta läheltä Antarktiksen niemimaata 1980-luvulla. vuonna 2015 Peter Kloess, Kalifornian yliopiston paleontologian jatko-opiskelija, löysi luun Kalifornian yliopiston paleontologian museon kokoelmista. Kun hän katsoi luun mukana olleita muistiinpanoja, hän tajusi, että luut olivat vanhemmasta kivestä kuin oli alun perin tunnistettu. Sen sijaan, että luu olisi ollut 40 miljoonaa vuotta vanha, kuten etiketissä luki, Se oli 50 miljoonaa vuotta vanha ja paljon suurempi kuin muut tuolta ajalta löydetyt pelagornithid-luut.

liittyvät: 25 amazing ancient beasts

”rakastan käydä kokoelmissa ja vain löytää aarteita sieltä”, Kless sanoi lausunnossaan. ”Joku on kutsunut minua museorotaksi, ja otan sen kunniamerkkinä. Rakastan kipittää ympäriinsä, löytää asioita, joita ihmiset eivät huomaa.”

tämä Etelämantereelta 1980-luvulla löydetty 5 tuuman pituinen fossiloituneen leuan osa on peräisin 40 miljoonan vuoden takaa. Linnun kallo olisi ollut noin metrin pituinen, kun taas alun perin kiimaisen keratiinin peittämät pseudoteesit olisivat olleet jopa sentin pituisia. (Image credit: UC Berkeley image by Peter Kloess)

luu jäi huomaamatta enää. Kloess kollegoineen löysi samalta saarelta ja aikakaudelta toisen pelagornithid-luun: osittaisen alaleuan. Analysoidessaan molempia tutkijat päättelivät, että linnun kallo olisi ollut 60 senttimetriä pitkä. Eläin olisi ollut suurimpia, ellei suurin, pelagornithidin koskaan löytämä.

Pelagornithidien tiedetään olevan hyvin vanha linturyhmä. Vanhin näistä linnuista löydetty fossiili on 62 miljoonan vuoden takaa. Kyseinen fossiili oli kuitenkin peräisin paljon pienemmästä lajista kuin Kloessin ja kollegoiden löytämä.

vastikään löydetyt linnut muistuttivat enemmän nykyisiä albatrosseja, sillä niillä oli valtavat siipien kärkivälit, joiden ansiosta ne olisivat voineet liitää päiviä tai jopa viikkoja kerrallaan avomeren yllä. Nykyiset albatrossit sen sijaan kasvavat 3,5 metrin siipien kärkivälillä. 50 miljoonaa vuotta vanhan pelagornithidin siipien kärkiväli olisi ollut lähes kaksinkertainen.

näiden muinaisten taivaanhirviöiden nokassa oli myös keratiinin peittämiä luisia ulokkeita. Nämä hammasmaiset, noin kolmen senttimetrin korkuiset rakenteet olisivat auttaneet lintuja pitämään kiinni meristä poimituista kaloista ja kalmareista.

viisikymmentä miljoonaa vuotta sitten Etelämanner oli nykyistä lämpimämpi. Paleontology-lehdessä vuonna 2014 julkaistun tutkimuksen mukaan se oli turvasatama linnuille, kuten varhaisille pingviineille, sekä nykyisin sukupuuttoon kuolleille nisäkkäille, kuten sorkkaeläimille (”sparnotheriodontids”). Suuret pelagornithidit hallitsivat todennäköisesti taivaita.

”hese luisuhammaslinnut olisivat olleet pelottavia saalistajia, jotka kehittyivät ekosysteeminsä huipulle”, tutkimuksen toinen kirjoittaja Thomas Stidman selkärankaisten paleontologian ja Paleoantropologian instituutista Kiinan tiedeakatemiasta sanoi lausunnossa.

Pelagornithidit olivat todennäköisesti kaikkien lintujen suurimmat siipien kärkivälit, ja sitä seurasi ryhmä teratorneiksi kutsuttuja haaskalintuja, jotka kehittyivät 40 miljoonaa vuotta myöhemmin. (Jotkut pterosaurs oli ne molemmat voitettu: Questzalcoatlus northropi, esimerkiksi, voisi laajentaa sen jättiläinen siivet jopa 43 jalkaa, tai 13 m.) viimeinen pelagornithids kuoli sukupuuttoon 2,5 miljoonaa vuotta sitten.

julkaistu alun perin Live Science-sivustolla.

Viimeaikaiset uutiset

{{ articleName}}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.