Transporte intracelular

Muchas células están polarizadas permanentemente, lo que significa que las proteínas de superficie se localizan selectivamente en diferentes áreas de la membrana plasmática, dependiendo de su función. Por ejemplo, las células endoteliales tienen moléculas de adhesión en la superficie que entran en contacto con la lámina basal, pero receptores que absorben moléculas de la sangre (p. ej. los receptores de transferrina (ver a continuación) se encuentran en la superficie de la célula que está en contacto con la sangre. Las moléculas de la superficie celular normalmente pueden difundirse lateralmente dentro del plano de la membrana, aunque pueden excluirse o concentrarse en áreas particulares, como balsas lipídicas. Sin embargo, para algunas células, como las células epiteliales en el intestino, la membrana plasmática se divide en dos zonas distintas denominadas dominios basolaterales y apicales, que están separados entre sí por un cinturón de uniones estrechas continuas alrededor de la célula. Esta estructura restringe severamente la libre difusión de moléculas a través de los espacios extracelulares entre las células vecinas, y se observa en varios otros tejidos.

Las membranas basales ahora se llaman más a menudo láminas basales, para enfatizar el hecho de que no son bicapas fosfolípidas, sino láminas de matriz extracelular.

Por ejemplo, las células endoteliales de los vasos sanguíneos del cerebro tienen un anillo de uniones estrechas continuas, que forman una barrera entre la sangre y el tejido cerebral que contribuye a la llamada barrera hematoencefálica. Las uniones estrechas también impiden la difusión lateral de proteínas y lípidos dentro de la membrana plasmática de una zona a otra.

  • Predice qué requisito coloca esto en los sistemas de transporte dentro de las células que tienen zonas diferenciadas de la membrana plasmática.

  • Las proteínas y los lípidos deben dirigirse a las zonas basolaterales o apicales por diferentes vías.

Las proteínas destinadas a estas zonas se clasifican inicialmente en el aparato de Golgi y se empaquetan en diferentes vesículas antes de dirigirse a la zona apropiada de la membrana (Figura 10). Se han identificado señales de clasificación en el C-terminal de proteínas destinadas a la membrana basolateral, que aseguran que las proteínas alcancen la zona correcta y sean devueltas allí en caso de que sean internalizadas por endocitosis.

Figura 10 Las zonas basolaterales y apicales de la membrana plasmática se muestran en una célula epitelial que recubre la luz intestinal. Las uniones estrechas entre las células separan las dos zonas de la membrana. Las proteínas destinadas a cada zona se clasifican en vesículas separadas en la red trans Golgi.

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