¿Se puede regenerar el páncreas?

La diabetes tipo 1 es causada por la pérdida de las llamadas células beta pancreáticas, las células que producen la hormona insulina, que es esencial para regular el uso de azúcar en el cuerpo. Dado que las células beta no se regeneran, los científicos tradicionalmente han asumido que la pérdida de estas células es irreversible; de hecho, los pacientes diabéticos requieren inyecciones de insulina de por vida. Sin embargo, a lo largo de los años, los investigadores han reportado la restauración de la función exocrina pancreática. Varios factores humorales parecen estar involucrados en la regeneración pancreática actuando por mecanismos receptores específicos, como bombesina, octeotrida, factor de crecimiento de fibroblastos y factor de crecimiento transformador.

Una nueva investigación muestra que una dieta que imita el ayuno podría ser capaz de empujar a las células beta en el páncreas para que se reparen y comiencen a producir insulina de nuevo. Restaurar la función del órgano revirtió los síntomas de la diabetes en experimentos con animales.

En el estudio, se aplicó a los ratones una forma modificada de la «dieta que imita el ayuno». Similar a la práctica de dieta de pasar 5 días en una ingesta baja en calorías, baja en proteínas y baja en carbohidratos, la dieta se asemeja a una dieta vegana con nueces y sopas que proporcionan alrededor de 800 a 1,100 calorías al día. Los animales siguen este período de ayuno por 25 días de comer lo que quieren. Juntos, el proceso imita períodos de fiesta y hambruna. Se dice que la dieta reinicia el cuerpo y se ha anunciado que es potencialmente muy emocionante como un nuevo tratamiento para la enfermedad. Investigaciones anteriores también han sugerido que puede ralentizar el ritmo de envejecimiento.

El Dr. Valter Longo, de la Universidad del Sur de California, dijo: «Nuestra conclusión es que al empujar a los ratones a un estado extremo y luego traerlos de vuelta, al matarlos de hambre y luego alimentarlos de nuevo, las células del páncreas se activan para usar algún tipo de reprogramación del desarrollo que reconstruye la parte del órgano que ya no funciona.»Hubo beneficios tanto en la diabetes tipo 1 como en la diabetes tipo 2 en los experimentos con ratones.

Los resultados de la investigación se publican en la revista Cell.

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