¿Por Qué los CD Siguen Existiendo?

Todavía recuerdo el primer CD que compré. Fue la banda sonora de la brillante película animada, El Príncipe de Egipto(yo era un nerd cristiano, no me molestes). Sin embargo, no puedo recordar el último CD que compré, porque ha pasado tanto tiempo. Admitiré que soy un adoptante tardío cuando se trata de nueva tecnología, pero ni siquiera yo he comprado un CD desde al menos 2006. Durante unos 10 años he usado un iPod o un teléfono inteligente para todas mis necesidades de música, pero todavía veo CD en todas partes.

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Contra todas las probabilidades, un gran número de personas todavía están comprando CD. Un número enorme.

Las ventas digitales solo eclipsaron a los CD por primera vez en 2014, según la Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI). Ese año, las ventas globales de música física (la mayoría de las cuales son CD) totalizaron 6 6.82 mil millones, lo que fue un 8 por ciento menos que el año anterior. Billboard informó en julio de 2015 que en la primera mitad del año, las ventas de CD fueron, de hecho, inferiores a las de la última mitad de 2014, pero aun así totalizaron 56,6 millones de unidades.

A pesar de que las opciones digitales están ampliamente disponibles para la adquisición de música, los CD todavía se venden por decenas de millones. De hecho, según un informe de febrero de 2016 proporcionado por la empresa de análisis de medios y tecnología Media Insights & Decision In Action (MIDiA), «los compradores de CD son el grupo individual más grande de consumidores de música grabada con una penetración del 32 por ciento en comparación con el 28 por ciento para los asistentes a conciertos, el 25 por ciento para los descargadores de música y el 10 por ciento para los suscriptores.»Entonces, ¿cómo se convirtieron estos discos brillantes en una faceta tan tenaz de nuestra cultura?

El resultado de la investigación y el desarrollo combinados de las compañías tecnológicas Philips y Sony, la tecnología de disco compacto se creó para producir un audio de mejor sonido y un dispositivo y reproductor de audio más portátiles. Si bien el público no pudo poner sus patas en los mini-discos de caja de joyas durante varios años más, los primeros CD jamás prensados se estrenaron en los medios de comunicación el 8 de marzo de 1979.

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Los CD se pusieron a la venta en 1982, cuando el álbum de Billy Joel 52nd Street salió a la venta como CD en Japón. El primer CD jamás lanzado en los Estados Unidos fue, por supuesto, Nacido en los Estados Unidos de Bruce Springsteen. Las ventas de CD alcanzaron su punto máximo en 1999 y 2000 (tiene perfecto sentido cuando se considera que TLC salió con «No Scrubs» en 1999 y Destiny’s Child abandonó «Say My Name» en 2000). En 2000, se vendieron 730 millones de CD solo en los Estados Unidos. Pero en 2001, las ventas de CD tuvieron un éxito, cayendo a 712 millones, y luego a 649,5 millones en 2002. No por casualidad, el primer iPod fue lanzado en 2001. Las ventas de CD han estado disminuyendo en los EE.UU. desde entonces, pero siguen vendiendo más de cien millones al año.

Claramente, las compañías discográficas continúan haciendo CDs porque hay una gran demanda de los consumidores. Pero, ¿por qué la gente todavía quiere comprar CD, en lugar de comprar y reproducir música digital sin problemas, o coleccionar discos de vinilo que tengan ese elemento nostálgico inconformista especial? Resulta que a la gente le gustan los CD, a pesar de la disponibilidad de música digital.

«Los CD están lejos de estar muertos, y no creo que lo estén pronto», dijo Zack Zarrillo de Synergy Artist MGMT y Bad Timing Records.

Zarrillo dijo que, desde la perspectiva de un músico, los CD tienen mucho sentido.

«Lo importante que hay que saber sobre los CD es que son muy rentables», me dijo. «Comprar 1,000 CD a través de una planta como DiscMakers puede costar algo más de $1,000, lo que significa que el precio por unidad de cada CD es probablemente de menos de $1.50 en valor. Es una compra asequible para bandas en crecimiento y etiquetas pequeñas, y una con un margen decente para una venta de 5 5 o 1 10.»

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Así que para una banda, un CD es una forma barata de difundir su música a los fanáticos que vienen a los espectáculos y quieren comprar mercancía de la banda, y que están felices de toser la pasta. Para los fanáticos, Zarillo dijo que los CD todavía tienen atractivo para las personas mayores que tal vez no quieran usar iTunes, y para las personas que aún les gusta escuchar música en el automóvil. El atractivo de los CD como se reproducen fácilmente en el automóvil parece ser una respuesta popular a por qué la gente todavía los compra.

Contacté con un puñado de mis amigos para preguntar por qué todavía compran lo que para mí parece una verdadera tecnología Ludita, y muchos de ellos me dijeron que tienen un reproductor de CD en su automóvil, y por lo tanto compran CD para rockear mientras conducen, a pesar de que la radio o una conexión USB para un teléfono inteligente o reproductor de mp3 es una opción.

Una de mis amigas, Sarah, dijo: «Compro todavía porque conducir en el coche (con el reproductor de CD) es la única vez que realmente escucho música. Siempre busco en los estantes a mitad de precio Libros y obtengo cosas como «Nominados al Grammy de 1997″.»Mi madrastra me dijo» Soy de la vieja escuela, ¿qué más haría? Me recuerda a mi juventud, coleccionando álbumes y cosas así.»Así que tal vez el factor nostálgico de tener música en forma física aún sea importante para los consumidores de música.

Mientras que algunos fabricantes de automóviles más nuevos como Tesla están fabricando automóviles sin reproductores de CD, muchos fabricantes de automóviles como Volkswagen, Ford, Lexus y Mitsubishi tienen modelos 2016 con un reproductor de CD aún en el estéreo del salpicadero. En 2013, Ford dijo Cars.com que la extinción de los reproductores de CD en los automóviles «es decisión de nuestros clientes», agregando que «monitorean el uso y reaccionarán en consecuencia.»Por ahora, eso significa continuar haciendo al menos algunos modelos con un reproductor de CD en el tablero.

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Para aquellos que no tienen un reproductor de CD en su coche, pero quiero uno, o que quieren reemplazar sus actuales coche reproductor de CD, resulta que el mercado de accesorios (usado de venta) para el coche reproductores de CD es todavía muy fuerte. En 2015, se vendieron más de 5,5 millones de reproductores de CD para automóviles de recambio en los Estados Unidos, lo que representa un crecimiento del 7 por ciento con respecto a 2014. El deseo de reproducir CD en el coche es fuerte, y al parecer cada vez más fuerte.

Pero más allá del deseo de escuchar CD en el coche y el atractivo nostálgico, la investigación sugiere que la calidad de sonido de los CD en sí podría ser una razón significativa por la que los audiófilos se aferran a los discos físicos. En 2014, Cambridge Silicon Radio Limited (CSR), un desarrollador de tecnología de audio y comunicaciones con sede en el Reino Unido, publicó una encuesta de 2.000 personas que escuchan música en casa en 2014, que encontró que el 77 por ciento de los oyentes en casa querían una mejor calidad de sonido de su música. Con las ventas de CD todavía relativamente altas, podría ser que el esfuerzo de Philips y Sony para crear audio de mayor calidad con el CD fuera tan exitoso que todavía no se ha superado, y la gente quiere CD con cuidado por la calidad del sonido.

Este mismo estudio encontró que el 76 por ciento de los que escuchan música en casa sienten que la facilidad de uso es «altamente crítica» cuando eligen un nuevo sistema de audio. Francamente, para los amantes de la música con menos conocimientos digitales, hay menos tecnologías contemporáneas más sencillas que hacer estallar un CD y tocar.

A lo que se reduce todo esto, es al puro hábito. Eso es lo que me dijo Mark Mulligan, analista de medios de MIDiA Research. Le pregunté a Mulligan qué está impulsando el consumo de CD hoy y me dijo que es » simplemente un hábito. Agregó que hay una «base de compra de música dividida, polarizada entre los sofisticados de tecnología que transmiten y los compradores de CD convencionales menos conocedores de la tecnología a los que les gusta la familiaridad del CD. Ven poco en cuanto a los beneficios de la transmisión y valoran la propiedad física.»Resulta que esa fuerza de hábito puede ser lo suficientemente fuerte como para mantener viva la industria de los discos compactos, al menos por un poco más de tiempo.

En un viaje por carretera el mes pasado, mi novio compró unos CDs nuevos de una tienda de segunda mano. Realmente no entendía por qué quería comprar más CDs cuando ambos tenemos iTunes al alcance de la mano, pero tengo que admitir que estaba emocionado de escuchar a Brian McKnight durante una hora consecutiva. Algo sobre el recuerdo de cantar a los Backstreet Boys o Destiny’s Child con mis amigos en la escuela secundaria mientras paseaba por ahí proporciona una nostalgia especial que se siente genial para disfrutar, y evidentemente, solo tengo el hábito. Dado que los CDs que recogimos eran sólo 50 centavos, ¿por qué no?

Why Is This Still a Thing es una columna que explora la tecnología anacrónica y aparentemente obsoleta que nos rodea. Aparecen columnas nuevas todos los viernes.

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