Por qué Las Niñas de Secundaria A Veces Hablan Como bebés

Los maestros son contratados técnicamente para enseñar contenido: matemáticas, ciencias, inglés, historia. Pero en el transcurso de un día escolar normal, enseñamos mucho más. He hecho cumplir los códigos de vestimenta porque quiero que mis estudiantes valoren sus cerebros por encima de las partes de su cuerpo. He hecho que la ortografía cuente porque las ideas presentadas descuidadamente tienen menos probabilidades de ser escuchadas. Enseño sobre la templanza, la justicia, la prudencia y la fortaleza para fortalecer los corazones de mis estudiantes, así como sus mentes. Y cuando escucho a mis estudiantes adoptar una voz de bebé aguda y cursi o convertir sus declaraciones en preguntas con «habla clara», me tomo el tiempo para enseñarles cómo encontrar sus voces de autoridad.

Durante años, ignoré el hábito de la voz de bebé y el habla optimista porque, si bien es molesto, estaba agradecida de que mis estudiantes hablaran en clase. Aprecio lo difícil que puede ser para algunos niños abrir la boca en clase y arriesgarse a la vergüenza, por lo que no quería hacer nada para infundir más dudas sobre sí mismos o amortiguar su entusiasmo por mi clase. (Además, la voz de bebé funciona en algunas personas. Un profesor universitario con el que hablé admitió que cuando una estudiante usa la charla de bebés, «Caigo como una tonelada de ladrillos. Agregó: «Me hace más suave y misericordioso, más propenso a gastar energía extra para ayudar, y así sucesivamente.»)

Traté de mirar más allá del hábito, esperando que, como la mayoría de las tendencias, pasara a la historia. Pero después de unos años de escuchar a las niñas hacer puntos inteligentes y perspicaces con voces tentativas e infantiles, me sentí obligada a intervenir. Me preocupé aún más cuando me di cuenta de que la tendencia podría interpretarse como algo más siniestro que la mera afectación vocal. «Voz de bebé sexy», o SBV, aparecía en televisión y películas como un instrumento de manipulación sexual, una forma de explotar el fetiche de nuestra cultura para la sexualidad adulta envuelto en paquetes de adolescentes. Grantland postuló que SBV » retrata al orador como un sumiso de 12 años que intenta ser un objeto sexual. Tina Fey se burló de ella en un episodio de 30 Rock. La actriz y directora Lake Bell lanzó su propio takedown de SBV mientras promocionaba su película En un mundo.

Si las mujeres quieren hacerse pasar por pubescentes para atraer la atención sexual, bien, ese es su negocio para adultos. Pero cuando la tendencia se extiende a niños reales de 12 años, que pueden o no entender lo que el mundo oye e imagina detrás de esa voz de bebé, me siento obligado a ayudarlos a avanzar hacia un medio de comunicación más maduro que no sacrifique el contenido para su entrega. En una entrevista con el Washington Post, Bell explicó: «Creo que lo que encuentro más desafortunado de esto es que es diminuto, es una especie de disminución. Y es un dialecto. Ni siquiera está justificado por, ‘ Oh, ella nació con eso. Se aprende.

Algunos, incluyendo a Jessica Grose en Slate, sintieron que Lake Bell estaba injustamente «insultando las voces de las mujeres», que «las mujeres que son más pequeñas pueden tener cuerdas vocales más estrechas, lo que conducirá a un tono más alto».»Sin embargo, cuando considero si mis estudiantes se expresan con confianza, no busco el tono. Las niñas de secundaria a menudo tienen voces muy agudas que pueden o no convertirse en una voz de pecho más profunda con el tiempo. Estoy buscando el tono más sutil, el tono y el retiro de la autoridad a través de esa voz aguda. Sobre todo, busco lo que podría percibirse como una insinuación de sumisión sexual o social.

Con eso en mente, comencé a acercarme a la voz de bebé como otra práctica a superar, al igual que la desorganización habitual o los gritos en los pasillos. En mi último trabajo docente, tuve la suerte de enseñar a mis estudiantes durante tres años seguidos, y me deleité en verlos crecer y madurar como pensadores. Vinieron a mí como niños pequeños y se fueron a la escuela secundaria como adultos florecientes. Quería enviarlos a la edad adulta sabiendo que tenían derecho a ocupar espacio con sus voces.

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Si, como afirma Lake Bell, la voz del bebé se aprende, se puede desaprender a través de la práctica, el refuerzo positivo y más práctica. Sin embargo, antes de abordar el síntoma, quería llegar a la raíz del problema. Recurrí a la psicoterapeuta y autora Katie Hurley. Explicó que los niños más pequeños tienden a usar esta forma de regresión vocal para lidiar con la ansiedad, cuando se sienten abrumados o luchan contra emociones y pensamientos intrusivos y angustiosos. Para los niños mayores, dijo, » puede provenir de una baja autoestima o se usa para buscar la atención de compañeros y/o adultos.»

Hurley recomienda que los maestros y los padres observen los sentimientos subyacentes detrás del discurso optimista y la charla del bebé. «Decir algo como, ‘Por la forma en que hablas, suena como si te sintieras abrumado o ansioso en este momento’ le muestra al niño que entiendes dónde está y que estás ahí para apoyarlo sin juzgarlo ni castigarlo.»

He visto que esta estrategia funciona en mi propia experiencia como profesor. Un día después de clase, finalmente decidí hablar con un estudiante de sexto grado que era un usuario frecuente de conversación de bebés y habla abierta. Nos sentamos en mi oficina durante la merienda, y, con nuestro té de hierbas y galletas, hablamos de por qué usa una voz tan aguda a veces y no otras. La había oído en el escenario, cuando habitaba un personaje en su obra de quinto grado, y su voz cayó en un lugar con autoridad y confianza. Habló de las presiones que había enfrentado, de vivir a la sombra de un hermano mayor superestrella, de su tensa relación con su madre y de sus preocupaciones por estar a la altura de las expectativas de sus padres. Esa conversación se convirtió en un esfuerzo de tres años para identificar cuándo y por qué se cambia a la voz de bebé. Una vez hecho eso, trabajamos juntos para salir de esa voz dudosa y bajar a una voz de pecho definitiva y segura arraigada en su núcleo, una voz digna de las percepciones pesadas que compartió en clase.

También trabajé para inculcar estas lecciones en todos mis estudiantes. Incorporé mucho más discurso público en todas mis clases. Enseñé a mis estudiantes a pararse con ambos pies, caderas cuadradas, pecho hacia fuera y hombros hacia atrás. Invité al profesor de teatro a venir a clase y enseñarles a ocupar espacio con sus palabras. Les enseñó a respirar profundamente, desde el diafragma, a proyectar y a estar listos para hablar antes de abrir la boca. Todos mis estudiantes se beneficiaron de estas lecciones, pero mi bebé más que nadie. Sus compañeros de clase y maestros comenzaron a escucharla. Al final de su octavo grado, se había convertido en una líder académica y social. En la graduación, dio un discurso describiendo su larga batalla con la duda de sí misma, y el orgullo que experimentó al aprender a tener confianza en sus propias ideas y su capacidad de expresarse.

Mientras apoyo a mis estudiantes y doy testimonio de su crecimiento, mantendré el consejo de Hurley cerca de mi corazón. Los escucharé sin juicio ni castigo, y me aseguraré de que su voz exterior, la que el mundo escuchará y juzgará mientras se abren camino hacia afuera, coincida con la profundidad y la amplitud de su voz interior.

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