Orbital ATK sends Cygnus cargo ship to space station with science and a sextant

Antares launch
Orbital ATK’s Antares rocked rises from its Virginia launch pad, sending a robotic Cygnus cargo ship into space. (NASA Photo / Audrey Gemignani)

Update for 10 p.m. PT May 24: Los astronautas utilizaron el brazo robótico de la Estación Espacial Internacional para enganchar el carguero robótico Cygnus de Orbital ATK y conectarlo a la estación después de un viaje de tres días. En el transcurso de unas siete semanas, la nave espacial del tamaño de una habitación se descargará, luego se cargará con basura y se soltará.

Anteriormente: Orbital ATK envió su nave espacial de carga robótica Cygnus de camino a la Estación Espacial Internacional el 21 de mayo, cargada con más de 7,200 libras de suministros, equipos y experimentos científicos.

El cohete Antares de dos etapas se elevó desde su plataforma de lanzamiento desde las Instalaciones de Vuelo Wallops de la NASA en Virginia a las 4:44 a.m. ET (1:44 a. m. PT), iluminando el cielo antes del amanecer para los observadores a través de una amplia franja de la costa del Atlántico medio.

Los gerentes de misión empujaron el despegue hasta el final de una oportunidad de cinco minutos para dejar que el clima se despejara.

Orbital ATK lanza el Cygnus encima de su cohete Antares bajo los términos de un contrato de reabastecimiento de carga comercial con la NASA. Es similar al trato que la NASA tiene con SpaceX. Este Cisne ha sido bautizado como el S. S. J. R. Thompson en honor al ex director de operaciones de Orbital, que murió el año pasado.

La separación de la nave espacial se produjo minutos después del lanzamiento. En los próximos tres días, la nave Cygnus cilíndrica se pondrá al día con la estación espacial para su atraque.

A bordo del Cygnus se encuentran elementos básicos como alimentos y tanques de oxígeno, hardware que incluye computadoras y cámaras de alta definición, y una amplia gama de experimentos científicos.

Una de las cargas útiles científicas más inusuales es un sextante anticuado, que los astronautas usarán para practicar técnicas de navegación que no dependen de sistemas de alta tecnología. La tecnología de siglos de antigüedad permitiría a los astronautas determinar su posición fijándose en la luna, los planetas o las estrellas en caso de que los sistemas de comunicación o las computadoras de la estación espacial sufrieran un fallo técnico.

«Queremos un respaldo mecánico robusto con el menor número de piezas y la menor necesidad de energía posible para que pueda regresar a casa de forma segura», explicó el investigador principal Greg Holt en un comunicado de prensa previo al lanzamiento.

Otro experimento, el Laboratorio de Átomos Fríos, creará las condiciones más frías del universo para permitir que los científicos estudien el comportamiento cuántico extraño en cero G.

Experimentos anteriores han encontrado que los átomos sobrellevados colapsan en un solo estado cuántico, pero el fenómeno nunca se ha estudiado en ingravidez. Los físicos sospechan que el extraño conglomerado, conocido como condensado de Bose-Einstein, durará más en la estación espacial.

Gran lanzamiento previo al amanecer de #Cygnus #OA9 desde @NASA_Wallops, seguido desde el centro de la ciudad de Norfolk, hasta la puesta en escena. Notará cuando los TLE de seguimiento estén activados. Pensando que juuust se deslizó bajo la sombra terminator se dirigió. El primer lanzamiento que he visto desde Wallops. #NASASocial pic.twitter.com/e4eIaaqWnr

— Dave Dickinson ???? (@Astroguyz) 21 de mayo de 2018

Otras cargas útiles científicas incluyen E. bacterias coli que han sido modificadas genéticamente para ayudar a producir biocombustible, un experimento destinado a identificar cepas de microbios en la estación espacial y plantar semillas que podrían abrir un camino para la futura agricultura espacial.

Cygnus también transporta 15 nanosatélites para su despliegue orbital, incluida una nave espacial experimental de seguimiento de estrellas, un detector de rayos X que buscará un halo de gas caliente alrededor de la Vía Láctea y cuatro satélites de teleobservación que se están lanzando para Spire Global.

Una vez que el Cygnus esté conectado a la estación espacial, los astronautas descargarán la carga, la cargarán de nuevo con basura y la soltarán. Al final de su misión en julio, el Cygnus se quemará durante el reingreso controlado a través de la atmósfera.

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