Los drones son nuestro futuro ruidoso: La gente encuentra su zumbido más molesto que los coches o camiones

El modo de entrega del futuro suena terrible.

Un estudio reciente de la NASA (pdf) ha descubierto que el zumbido de un dron es más molesto para la gente que el ruido de los automóviles y camiones, una señal de que las ambiciones de Amazon, UPS y Domino’s Pizza de entregar sus productos por drones podrían remodelar el paisaje sonoro de las ciudades y los suburbios para peor.

Investigadores de la NASA reprodujeron muestras de audio grabadas de un automóvil, un camión, dos furgonetas de diferentes tamaños y drones para 38 sujetos. No se les dijo cuáles eran las fuentes de los sonidos. Luego se les pidió que calificaran los sonidos de» no molestos en absoluto «a» extremadamente molestos».»(El tiempo de prueba totalizó una hora, pero los investigadores lo dividieron, tal vez por misericordia, señalando que «a los sujetos de prueba no se les debe pedir que escuchen sonidos molestos durante una hora consecutiva.»)

Los resultados mostraron que «los vehículos de carretera parecen ser juzgados sistemáticamente como menos molestos» que los drones. Los drones se grabaron a varias velocidades y altitudes, y su sonido a altitudes más altas casi no hizo ninguna diferencia en el nivel de molestia.

¿por Qué tanto odio? Una de las razones que sugirieron los investigadores: Las personas están acostumbradas a los sonidos de los automóviles y probablemente dependen de ellos para moverse, por lo que están más dispuestas a aceptar su ruido. Nos hemos vuelto insensibles al automóvil, incluso a medida que la contaminación acústica empeora a medida que crecen las ciudades. Es posible que los reguladores deban considerar las regulaciones no solo sobre dónde pueden volar los drones, sino también cuándo, para que su antojo de pizza a altas horas de la noche no moleste a sus vecinos.

Los resultados también significan que los minoristas como Amazon y otros probablemente se enfrentarán a la oposición al ruido que crea la nueva tecnología de entrega, si incluso son de hecho «‘no más fuertes que’ las soluciones de entrega de paquetes convencionales», dijeron los investigadores.

En cualquier caso, la comodidad de la entrega de drones vendrá con un precio. La contaminación acústica no solo es molesta, sino que es francamente perjudicial para su salud. La exposición al ruido se ha relacionado con enfermedades cardíacas, bajo rendimiento académico y problemas para dormir.

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