Lenguas de pájaros carpinteros increíbles

LENGUAS de pájaros CARPINTEROS INCREÍBLES

Los pájaros carpinteros son criaturas notables con numerosas adaptaciones y comportamientos muy diferentes de los de otras aves en Hilton Pond Center. Los picos rectos, fuertes y con forma de cincel les ayudan a rasgar la madera muerta después de las larvas o a construir cavidades de anidación. Los pies cigodáctilos, dos dedos en la parte delantera y dos en la parte trasera, permiten a los pájaros carpinteros agarrarse firmemente a las superficies verticales de la corteza, y las plumas rígidas de la cola y las patas forman un trípode que se sujeta contra un árbol mientras el pájaro se aleja martillando. El cerebro del pájaro carpintero está orientado firmemente dentro del cráneo de tal manera que no puede moverse lejos, evitando conmociones cerebrales. Y los músculos del cuello altamente eficientes del pájaro carpintero producen una serie continua de movimientos rápidos and y ese repetitivo rat-a-tat-tat-tat-tat-tat-tat. En nuestra opinión, sin embargo, el aspecto más fenomenal de estas aves es uno que rara vez vemos en la naturaleza: sus increíbles lenguas de pájaro carpintero.


Todo el texto & fotos © Hilton Estanque Centro

Carpinteros besito en la madera en una variedad de maneras. Al iniciar un agujero de nido, se abren camino a martillo y tuercen la cabeza de lado a lado, arrojando astillas de madera a izquierda y derecha y saliendo de la cavidad. Durante el noviazgo, el macho busca un inconveniente particularmente resonante o, para disgusto de los humanos que duermen tarde, un bajante de canal; en estas estructuras, el pájaro carpintero simplemente tamborilea sin penetrar, haciendo un ruido específico de la especie que anuncia su presencia a cualquier hembra que pueda estar al alcance del oído. Y mientras se alimenta, un pájaro carpintero a menudo golpea ligeramente una extremidad muerta, se agarra la cabeza y escucha atentamente los sonidos de larvas que se alejan corriendo o mastican madera, y, en muchas especies, perfora un agujero lo suficientemente ancho como para insertar su pico.

Es durante la caza de larvas que las increíbles capacidades de la lengua del pájaro carpintero realmente entran en juego. Las galerías formadas en los árboles por larvas de escarabajos perforadores de madera son a menudo bastante extensas. Ubicados justo debajo de la capa exterior de madera, estos túneles poco profundos pueden estirarse hacia arriba y hacia abajo del tronco por varias pulgadas, incluso pies, dependiendo de la especie de insecto. Cuando el pico del pájaro carpintero rompe una galería de insectos, extiende su lengua y sondea alrededor. Si localiza larvas, el pájaro carpintero pincha a la presa con su lengua, cuya punta es dura y puntiaguda. Después de que la punta penetra en el cuerpo blando de un insecto larvario, pequeñas púas mirando hacia atrás se agarran mientras el pájaro carpintero retira su lengua con el suculento alimento empalado sobre ella (ver foto de la lengua y el pico en la parte superior de la página).


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Para navegar por la galería de insectos, la lengua de un pájaro carpintero debe ser más largo que su pico; en el caso del Pájaro Carpintero de vientre rojo (macho, dos fotos arriba), la lengua se extiende al menos TRES veces la longitud del pico. En algunos pájaros carpinteros, la lengua es tan larga que se bifurca en la garganta, va por debajo de la base de la mandíbula y se envuelve detrás y sobre la parte superior de la cabeza, donde las horquillas se unen e insertan en la fosa nasal derecha del pájaro (abajo a la izquierda) o alrededor de la cuenca ocular.

Dentro de toda la longitud de la lengua del pájaro carpintero se encuentra el «aparato hioides», una serie lineal de pequeños huesos envueltos en músculos y tejidos blandos; los huesos hioides ultrafinos, que se pliegan en forma de acordeón a lo largo de parte de su longitud, son visibles en la foto de abajo a la derecha. Cuando el pájaro carpintero quiere sacar la lengua, contrae los músculos branquiomandibulares cerca de la base del aparato hioides. Esto fuerza a los huesos hioides hacia adelante dentro de su vaina e impulsa la lengua fuera del pico. Relajar los músculos permite que la lengua se acorte y la devuelve al interior. La lengua del pájaro carpintero también contiene músculos longitudinales emparejados que lo mueven de lado a lado mientras el pájaro busca alimento. Se cree que las lenguas de los pájaros carpinteros son especialmente sensibles al tacto, una adaptación que ayuda en gran medida a detectar insectos invisibles dentro de la madera muerta.

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No todas las seis especies de pájaros carpinteros que se ven en Hilton Pond tienen lenguas con púas o comportamientos de alimentación como los descritos anteriormente. La lengua de un Chupador de Savia de vientre amarillo, por ejemplo, es relativamente corta y está bordeada de cerdas plumosas que, a través de la acción capilar, ayudan al pájaro a lamer la savia dulce que rezuma de filas de agujeros de un cuarto de pulgada que perfora en los árboles. (Vale la pena mencionar que la lengua que lapa el néctar de un colibrí está estructurada y funciona de manera similar a la de un chupa-savia, excepto que la punta de la lengua del colibrí está dividida y se enrolla en una forma de cuchara poco profunda. Curiosamente, la lengua de un pájaro carpintero recién nacido es bastante corta, lo que hace que sea mucho más fácil para las aves progenitoras pegar alimentos en la boca abierta del hambriento polluelo.

El Flicker del Norte (hembra a la izquierda) tiene una lengua más suave y excepcionalmente pegajosa, lo mejor para atrapar hormigas cuando este pájaro carpintero que se alimenta del suelo sondea dentro de un hormiguero. La lengua del parpadeo, que mide más de 5″ desde la punta hasta la base, puede ser la más larga de cualquier ave norteamericana. Aquí en Hilton Pond Center, una vez pasamos media hora observando un parpadeo macho despoblar un hormiguero. Mientras observábamos, el pájaro sacó repetidamente su lengua, no hacia nosotros, sino hacia las hormigas que se arrastraban hacia arriba y más allá de la base de su pico. Con un movimiento suave y rápido, el Parpadeo del Norte sacó su lengua, la golpeó contra su frente, atrapó a las hormigas en saliva pegajosa y atrajo a los insectos desprevenidos dentro de su boca.

¡Increíble lengua de pájaro carpintero, de hecho!

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Foto del cráneo de Pájaro Carpintero de vientre Rojo cortesía de Stanlee Miller, Clemson University

NOTA: Asegúrese de desplazarse hacia abajo para obtener una cuenta de todas las aves anilladas o recapturadas durante la semana, así como algunas otras notas interesantes de la naturaleza.

» Esta semana en Hilton Pond » está escrito y fotografiado por Bill Hilton Jr., director ejecutivo del Centro Hilton Pond de Historia Natural de Piamonte.

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