IBM venderá 50-qubit universal ordenador cuántico «en los próximos años»

IBM va a construir y vender comercial 50-qubit universal de los ordenadores cuánticos, apodado IBM Q, «en los próximos años.»Todavía no se sabe nada sobre los precios, pero no esperaría mucho cambio de 1 15 millones, el costo de una computadora cuántica de onda D no universal.

En otras noticias, IBM también ha abierto una API (código de ejemplo disponible en Github) que proporciona a los desarrolladores un acceso más fácil a la computadora cuántica de cinco qubits actualmente conectada a IBM cloud. Más adelante en el año, IBM lanzará un SDK completo, simplificando aún más el proceso de construcción de software cuántico.

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En realidad no se puede hacer mucho cálculo útil con cinco qubits, pero afortunadamente IBM también tiene noticias: el simulador cuántico de la compañía ahora puede simular hasta 20 qubits. La idea es que los desarrolladores comiencen a pensar en escenarios cuánticos potenciales de 20 qubits ahora, para que estén listos para implementarse cuando IBM construya el hardware real.

Hablando de hardware, parece que IBM ha acelerado un poco su hoja de ruta de computación cuántica universal. En mayo del año pasado, IBM dijo que le gustaría construir una computadora de 50 qubit » en la próxima década.»Ahora estamos en «los próximos años.»

IBM también ha desarrollado un poco su hoja de ruta de computación cuántica, proporcionando alguna guía sobre cómo construirá una computadora universal de 50 qubits:

La hoja de ruta de IBM para escalar a ordenadores cuánticos prácticos se basa en un enfoque holístico para avanzar en todas las partes del sistema. IBM aprovechará su profunda experiencia en qubits superconductores, integración de sistemas complejos de alto rendimiento y procesos de nanofabricación escalables de la industria de semiconductores para ayudar a avanzar en las capacidades de la mecánica cuántica.

A pesar de la hoja de ruta agresiva, sin embargo, no hay evidencia de que se haya producido ningún escalado. Recalcular la publicación original, que involucró nueve qubits computacionales, y un total de 1000 qubits. Ahora IBM quiere que su computadora cuántica esté completamente interconectada, por lo que 50 cúbits computacionales requieren 1.225 conexiones. Cada enlace parece requerir 48 qubits para el control, por lo que 58.800 qubits. Esto es un gran salto para 1000 qubits en una tabla.

En comparación con D-Wave, que también produce tableros con alrededor de 1000 qubits, siempre terminan con uno o dos qubits no funcionales. En este caso, lo más probable es que un qubit no funcional esté en la conexión entre dos qubits computacionales, haciendo inútiles no uno, sino dos nodos.

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Tendremos mucha más confianza en el escalado de IBM cuando veamos documentos reales con un número creciente de qubits computacionales.

Aparte de D-Wave, IBM no tiene mucha competencia en el espacio de la computación cuántica, y como hemos explicado en el pasado, ambas compañías parecen estar enfocando la computación cuántica de manera bastante diferente. IBM ha puesto sus miras en la construcción de un verdadero ordenador cuántico universal, que se puede utilizar para resolver cualquier algoritmo cuántico bajo el sol. D-Wave parece estar más enfocado en aumentar el número de qubits y asegurar que su sistema pueda integrarse fácilmente con computadoras clásicas, pero no asegurarse de que sus qubits sean en realidad qubits.

Enlarge / Me, con aspecto joven y asombrado junto a una unidad de refrigeración de dilución.
Sebastian Anthony

Aunque el precio exacto, la disponibilidad y las especificaciones están todavía muy lejos, es bastante seguro suponer que los ordenadores cuánticos de IBM tendrán aproximadamente el mismo precio que un D-Wave (~~15 millones) o quizás un poco más caros. Ambos sistemas son fundamentalmente la misma cosa: un chip elegante dentro de una caja que contiene un refrigerador de dilución de varias etapas de una empresa como BlueFors.

Los refrigeradores de dilución tardan aproximadamente 24 horas en enfriarse, pero luego pueden mantener el chip cerca de cero absoluto (~5mK, -273.145 ° C), un requisito previo para los chips de computación cuántica actuales, casi indefinidamente.

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Y finalmente, un dato aleatorio: la foto de la derecha me muestra de pie en una escalera junto a uno de los refrigeradores de dilución de IBM en la sede de IBM Research en el norte del estado de Nueva York en 2013.

Informes adicionales de Chris Lee

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