Gel anticonceptivo para hombres: se está reclutando a parejas para un ensayo pionero en el Reino Unido

Se está reclutando a parejas para que participen en un ensayo innovador de un gel anticonceptivo para hombres que podría permitir que hombres y mujeres asuman la misma responsabilidad por el control de la natalidad en el futuro.

A ochenta hombres en Manchester y Edimburgo se les pedirá que usen un gel diario que contenga hormonas que «envían a los testículos a dormir», lo que significa que el recuento de espermatozoides cae a cero.

Las parejas dependerán del gel como único anticonceptivo durante un año, como parte de un ensayo clínico para evaluar su eficacia en la prevención del embarazo y si los efectos secundarios son aceptables.

Richard Anderson, profesor de ciencias clínicas de la reproducción en la Universidad de Edimburgo, que lidera el estudio, dijo que se esperaba que el método fuera más efectivo que los condones, que en condiciones de la vida real son aproximadamente 82% efectivos. «Nuestro objetivo es llegar al tipo de nivel que se obtiene con la píldora, que es una tasa de fallas muy pequeña pero no cero», dijo.

El gel, llamado NES / T, es un tratamiento a base de hormonas diseñado para reducir la producción de espermatozoides sin afectar la libido y funciona de una manera muy similar a la píldora femenina. Contiene progestágeno, que actúa sobre la glándula pituitaria del cerebro para interrumpir la producción de espermatozoides. El gel también contiene testosterona para compensar una caída en la hormona masculina causada por el progestágeno, que de otro modo podría causar efectos secundarios desagradables.

Una de las razones por las que la búsqueda de una píldora masculina ha resultado tan difícil es porque las hormonas se metabolizan rápidamente en el hígado. Un gel evita esto porque se absorbe de la piel directamente al torrente sanguíneo.

A los hombres se les administrará el gel en una olla pequeña, que incluye una bomba para administrar una dosis específica. El gel se frota diariamente en los hombros y la parte superior de los brazos y los hombres asisten a clínicas mensuales para controlar su conteo de espermatozoides.

Una vez que el conteo de espermatozoides de un hombre ha caído a casi cero, lo que se espera que tome unos meses, las parejas usarán el gel como único anticonceptivo y se les seguirá durante más de un año.

Según los científicos, hay una demanda considerable de nuevas formas de anticoncepción. «No creo que vaya a reemplazar los métodos femeninos clave, pero ciertamente hay una demanda de una alternativa», dijo. «Muchas mujeres no quieren tomar la píldora, algunas tienen migrañas o engordan. Las parejas corren rápidamente a través de las opciones.»

Anteriormente, el equipo de Anderson dirigió el ensayo de una inyección anticonceptiva masculina, basada en un enfoque hormonal similar, que resultó ser casi tan eficaz como la píldora femenina. La Organización Mundial de la Salud suspendió el ensayo antes de tiempo debido a sus efectos secundarios, que incluían acné y aumento de la libido. Pero Anderson dijo que muy pocos hombres abandonaron el juicio y tres cuartas partes dijeron que optarían por seguir usando los jabs si se les diera la opción.

Es probable que cualquier método anticonceptivo hormonal tenga algunos efectos secundarios, como se ve con los anticonceptivos femeninos, dijo. «Este es el mundo real de la anticoncepción.»

Si el ensayo tiene éxito, es probable que haya interés en desarrollar el gel como producto comercial, según los investigadores. Si bien los geles anticonceptivos no están disponibles, el gel de testosterona ya se usa ampliamente en los Estados Unidos como un producto de reemplazo hormonal masculino.

Los hombres de entre 18 y 50 años que mantienen una relación estable con una mujer de entre 18 y 34 años están invitados a participar en el ensayo llamando al 0161 276 3296 (Manchester) o al 0131 242 2669 (Edimburgo). «Cualquiera que esté interesado, estaremos encantados de saber de ellos de inmediato», dijo Anderson.

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