El ictiosaurio gigante del Reino Unido es uno de los animales más grandes de la historia

» Como el espécimen está representado solo por una gran pieza de mandíbula, es difícil proporcionar una estimación de tamaño, pero mediante el uso de un factor de escala simple y la comparación del mismo hueso en S. sikanniensis, el espécimen de Lilstock es aproximadamente un 25% más grande. Otras comparaciones sugieren que el ictiosaurio de Lilstock tenía al menos 20-25 m. Por supuesto, estas estimaciones no son del todo realistas debido a las diferencias entre las especies. Sin embargo, el escalado simple se usa comúnmente para estimar el tamaño, especialmente cuando el material comparativo es escaso.»Añadió Lomax.

En 1850, se describió un hueso grande del Triásico Superior (208 millones de años) de Aust Cliff, Gloucestershire, Reino Unido. También se encontraron y describieron otros cuatro huesos incompletos similares. Dos de ellos están desaparecidos y presuntamente destruidos. Se han identificado como los huesos de las extremidades de varios dinosaurios (estegosaurios y saurópodos), dinosaurios indeterminados y otros reptiles.

Sin embargo, con el descubrimiento del espécimen de Lilstock, este nuevo estudio refuta identificaciones previas y también la afirmación más reciente de que los huesos de Aust representan un experimento temprano de gigantismo similar a un dinosaurio en reptiles terrestres. Son, de hecho, fragmentos de mandíbula de ictiosaurios gigantes, previamente no reconocidos.

Dean agregó: «Uno de los huesos de Aust también podría ser un ictiosaurio surangular. Si lo es, en comparación con el espécimen de Lilstock, podría representar un animal mucho más grande. Para verificar estos hallazgos, necesitamos un ictiosaurio Triásico gigante completo del Reino Unido, ¡mucho más fácil decirlo que hacerlo!»

Para aprender aún más sobre esta historia, lea el artículo de Dean Lomax en La Conversación.

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