Dieta y Nutrición de conejos

Alimentar a su conejo mascota para una vida larga y saludable

por Cat Logsdon en consulta con la Dra. Ann McDowell, DVM

La mayoría de la gente piensa que los pellets de conejo fueron formulados especialmente para su conejo mascota, pero este no es el caso. Los pellets se formularon originalmente como una forma conveniente y económica de promover el crecimiento rápido y el aumento de peso en conejos comerciales criados para comida y pelaje. Nuestros conejos son nuestros amigos y compañeros y queremos que vivan vidas largas y saludables. Por eso es crucial que aprendamos y entendamos sus necesidades dietéticas.

Los conejos tienen un sistema digestivo único y delicado y es importante tenerlo en cuenta al planificar sus comidas. Es un sistema que está diseñado para tomar energía y nutrientes de alimentos que son bajos en ambos, por lo que proporcionar a un conejo una dieta alta en grasas/proteínas, baja en fibra (pellets solos, por ejemplo) es un boleto seguro para una mala salud e incluso una vida más corta. Un conejo sano que está esterilizado o castrado, recibe una dieta adecuada y vive dentro del hogar como parte de la familia tiene una vida de ocho a trece años.

Digestión de conejos

La digestión comienza en la boca. Los dientes trituran los alimentos y los mezclan con saliva, que contiene proteínas que comienzan a descomponer los alimentos. Cuando el alimento se ingiere, ingresa al estómago, donde se mezcla con ácido estomacal y enzimas digestivas, que continúan el proceso de digestión. Luego sale del estómago hacia el intestino delgado, donde los nutrientes son absorbidos por el cuerpo, y luego continúa hacia el intestino grueso, donde las partículas de alimentos se clasifican por tamaño. Las partículas más grandes de fibra indigesta conducen los fragmentos más pequeños de fibra digerible hacia atrás hacia el ciego, que es un saco grande con extremo ciego ubicado en la unión del intestino delgado y grueso. Las partículas indigestibles se eliminan en las bolitas fecales (caca regular) y el ciego comienza el proceso de fermentación que producirá lo que comúnmente se conoce como heces nocturnas o cecotrópicos, que un conejo ingiere directamente desde el ano. Puedes distinguir la diferencia entre las heces normales y los cecótrofos por su textura aglomerada suave y brillante y, a menudo, por su olor más picante.

El ciego de un conejo mantiene una delicada mezcla de protozoos, levadura y bacterias buenas, que es crucial para mantener a su conejo sano. Si algo altera el delicado equilibrio bacteriano (como el estrés; algunos antibióticos orales como la penicilina & medicamentos relacionados; una dieta alta en grasas y baja en fibra;demasiados carbohidratos, etc.), las bacterias malas comenzarán a crecer. Estas bacterias malas producen toxinas que pueden ser dañinas o fatales para su conejo. Por otro lado, los productos de una buena fermentación cecal son cruciales para una flora intestinal saludable, ya que a través de la coprofagia, la re-ingestión oral de los pellets de cecal producidos por este proceso de fermentación, el conejo puede absorber por digestión normal los nutrientes y vitaminas especiales contenidos en los pellets de cecal. Alguna evidencia sugiere que las bacterias de estos gránulos cecales (re-ingeridos) ayudan a digerir los alimentos mientras están en el estómago (Laura Tessmer, B.Sc. y Susan Smith, Ph. D: Nutrición de conejos 1998).

La Importancia de la fibra y una Dieta Adecuada

Cuando se alimenta a su conejo con una dieta inadecuada, es decir, una que no contiene una cantidad adecuada de fibra o una que es demasiado alta en carbohidratos, el tracto gastrointestinal (GI) no puede funcionar correctamente y comienza a apagarse, causando varios grados de lo que se llama estasis gastrointestinal. La estasis gastrointestinal, si no se atiende de inmediato, puede causar que su conejo muera de una muerte muy dolorosa.

Entonces, ¿qué es realmente la estasis gastrointestinal? Cuando se altera la velocidad con la que el material se mueve a través del tubo digestivo, puede afectar la rapidez con la que se vacían el estómago y el ciego. Cuando esto sucede, a menudo vemos una disminución dramática en el apetito del conejo por la comida y el agua, lo que solo aumenta el problema: El cuerpo todavía necesita agua para funcionar, por lo que la toma del estómago y el ciego, causando el contenido de todo el tracto gastrointestinal (comida, cabello del aseo, etc.).) para deshidratarse e impactar aún más. El conejito es incapaz de pasar la masa de comida / pelo en el estómago, se siente lleno, incómodo y a menudo con gases (debido a la acumulación de bacterias malas en el ciego), ¡lo que solo se suma a su mentalidad de «no quiero comer»! Un conejo en estasis gastrointestinal a menudo deja de comer, se vuelve anoréxico y muere. Cuando un conejo muere de estasis gastrointestinal y sus problemas relacionados, a menudo se debe a lipidosis hepática o Enfermedad del Hígado Graso, que es causada por las toxinas producidas por las bacterias malas en el ciego.

En la mayoría de los casos, especialmente en aquellos que los propietarios observadores detectan al principio, la estasis gastrointestinal se puede revertir con tiempo, paciencia y buenos consejos de su veterinario de conejos. Pero nuestro objetivo es evitar que suceda en absoluto.

¿Cómo Sabré si Mi Conejo Está Teniendo Problemas?

Revise las heces mientras limpia la caja de arena. Las heces de un conejo deben ser abundantes, redondas como guisantes y de un tamaño y forma uniformes. Sin heces o mucho menos de lo habitual, las heces deformes o las que se ensartan con el pelo («perlas») pueden significar que el conejo necesita ver a un veterinario. Si darle a tu conejo un remedio para bolas de pelo (con sabor a malta, el mismo que se usa para gatos) una pulgada una o dos veces al día durante tres días no resuelve el problema, o si el conejo deja de comer o beber o siente dolor, consulta a un veterinario de inmediato. Si no hay heces durante 12-24 horas, comuníquese con su veterinario de inmediato. Nunca le des a los bebés menores de seis meses un remedio para las bolas de pelo sin consultar primero a tu veterinario de conejos.

Si bien el uso de remedios para bolas de pelo como preventantes puede ser útil, hay algunas dudas sobre cuán útil o dañino es administrarlos a conejos que ya están en estasis gastrointestinal. Si el contenido intestinal está severamente deshidratado y duro (¡sí, hemos visto esto!), una capa de sustancia similar a la vaselina sobre ellos simplemente puede impedir su rehidratación y hacer más difícil que la masa se rompa y comience a pasar. Por esta razón, probablemente sea aconsejable concentrarse en rehidratar el contenido intestinal antes de usar laxantes a base de petróleo, si es que se van a usar (Krempels, Dana M., PhD y Kelleher, Susan, DVM. Estasis Gastrointestinal, El Asesino Silencioso. 1997.). Y de nuevo, si su conejo está experimentando estasis GASTROINTESTINAL, necesita ser visto por un buen veterinario de conejos de inmediato.

En Zooh Corner, generalmente administramos una pulgada de remedio para bolas de pelo una o dos veces a la semana como medida preventiva; durante un cobertizo pesado, podemos ofrecer un conejo un poco más, y a veces aumentamos un poco la ración diaria de verduras y/o enjuagamos los productos directamente antes de servirlos para obtener más agua en el sistema del conejo. Esto, además de una dieta adecuada y mucha diversión y ejercicio, así como una observación cercana de la caja de arena y el comportamiento general y la condición de los conejos, ayuda mucho a mantener las áreas gastrointestinales de los conejos saludables y felices.

Por favor, tome nota: Esta situación, la estasis gastrointestinal, a menudo se diagnostica erróneamente como «una bola de pelo».»Y si bien el conejo puede tener una masa de pelo/comida en el estómago, de hecho es el resultado de la estasis gastrointestinal, no la causa. La intervención de la EFP siempre es necesaria cuando se presenta este tipo de situación. Sin embargo, no todos los veterinarios conocen y ven conejos, por lo que es importante que localice a un buen veterinario de conejos en su área antes de que surja una emergencia. Su veterinario experto en conejos podrá examinar a su mascota y decirle si realmente se trata de una estasis gastrointestinal, o si hay una obstrucción de algún tipo y luego podrá presentarle el curso de acción adecuado.

La prevención Definitivamente Vale una Libra de Curación: La Dieta Básica de conejos

Pellets y Heno: Para conejos menores de un año de edad, alimento gratuito (tanto como quieran), un pellet fresco, liso, con alto contenido de fibra (18-20%) y proteína de rango medio (14%-16%). Los conejos adultos deben obtener 1/4 taza de gránulos bajos en proteínas (10% o menos) y altos en fibra POR DÍA, por cada cinco (5) libras de peso corporal óptimo*. Si tienes un conejo que es difícil mantener el peso, consulta a tu veterinario. No alimente a su conejo con ninguna de las muchas mezclas comerciales de pellets que contienen semillas, frutas secas o cereales de colores. Estos alimentos comerciales están diseñados para que nos parezcan agradables a los humanos, pero definitivamente no son los mejores intereses de salud de su conejo mascota. Los conejos no comen semillas, frutas o cereales por naturaleza y estos tipos de alimentos chatarra son altos en azúcares y carbohidratos, que, como hemos hablado anteriormente, pueden conducir a un crecimiento excesivo de bacterias malas.

El heno es el factor más importante en la dieta de su conejo. Es su principal fuente de fibra, que es fundamental para mantener el intestino en buen estado de funcionamiento. El heno tiene los beneficios adicionales de ser un buen entretenimiento para su conejito, le encanta reorganizarlo, desenterrarlo y colocarlo «exactamente», así como una gran fuente de material de masticación que es necesario para mantener los dientes sanos. Los dientes de un conejo crecen continuamente a lo largo de su vida y es esencial que les proporcionemos materiales de masticación seguros, como heno y juguetes de madera para masticar, para ayudar a mantenerlos archivados. Un conejo con problemas dentales es un conejo en camino a tener problemas gastrointestinales también. Timoteo fresco, avena y otros henos de hierba deben estar disponibles para todos los conejos todo el tiempo. El heno de alfalfa, que es más alto en calorías, así como en calcio (que puede causar problemas renales o de vejiga(lodo) en conejos mayores), está bien para alimentar a conejos físicamente aptos menores de un año, pero debe evitarse para el conejo doméstico maduro y saludable promedio. Por otro lado, alimentar con alfalfa a los conejitos más jóvenes puede hacer que sea más difícil cambiar a los henos de pasto con menos proteínas/calcio cuando crezcan. Comenzamos todos los conejos con los henos de hierba; como están obteniendo un pellet saludable a base de alfalfa, no sentimos que se necesite el heno de alfalfa. Algunos conejos tienen mayores necesidades de proteínas (conejos mayores o enfermos, angoras, etc.).) y también puede necesitar el heno de alfalfa. Una vez más, consulte a su veterinario con todas las preguntas dietéticas especiales. En Zooh Corner alimentamos con una mezcla de avena y heno de timoteo, así como con hierba de huerto y nuestro «ZoohMix» de temporada (una mezcla de henos de avena, trigo y cebada) a conejos de todas las edades, a menos que sigan dietas especiales recetadas por veterinarios. Creemos que una variedad de sabores anima a los conejos a comer más heno, y la variedad de nutrientes puede ser beneficiosa. ¡Ciertamente no se ha hecho ningún daño! ¡Cualquier cosa para fomentar un mayor consumo de fibra!

Es mejor evitar comprar pellets y henos en tiendas de comestibles y cadenas de tiendas de mascotas, ya que el alimento puede permanecer en los estantes o almacenado durante meses, lo que lo hace obsoleto y carente de valores nutricionales adecuados. Por lo general, puede comprar pellets de buena calidad (OxBow, Purina Alta en fibra…) y henos en tiendas de alimentos locales, o en línea en nuestra tienda. Algunos veterinarios de conejos también venden pellets de alta calidad y, a menudo, los rescates de conejos locales venden henos y pellets para ayudar a complementar los altos costos del rescate (lo que hacemos).

Verduras y frutas: Es importante alimentar a su conejo con una variedad diaria de verduras frescas para ayudar a equilibrar las necesidades nutricionales en su dieta. Alimente de dos a cuatro tazas de verduras frescas por cada cinco libras de peso corporal óptimo*. Todas las verduras deben ser frescas, lavadas y orgánicas siempre que sea posible. (Nota: Las tapas de zanahoria & las tapas de rábano deben ser orgánicas. Los seres humanos generalmente no consumen la parte superior de estos vegetales, por lo que se presta poca atención a los pesticidas que se rocían sobre ellos y podrían ser muy peligrosos o mortales para su conejo. Para asegurarse de que su conejo obtenga los nutrientes necesarios, ofrézcale al menos tres verduras diferentes al día y asegúrese de que una o más contengan vitamina A.

Aunque ocasionalmente puede alimentar a su conejo con un poco de fruta, es extremadamente importante que limite su ingesta a no más de una o dos cucharadas de frutas con alto contenido de fibra (peras, manzanas, tomates.) por cada cinco libras de peso corporal óptimo*, una o dos veces a la semana. Nunca des fruta a los conejos que hacen dieta. Demasiado azúcar puede engordar a tu conejo, porque el exceso de energía (un subproducto del consumo de azúcar) se convierte en grasa.

Alimentar a su conejo con una cantidad limitada de gránulos con alto contenido de fibra, abundantes henos de hierba fresca y una variedad diaria de verduras frescas es un factor clave para mantener a su conejo sano. Tenga en cuenta que el equilibrio de tiempo es tan importante para la dieta de su conejo como lo es el equilibrio nutricional. Es importante dividir los pellets y las verduras entre las comidas de la mañana y la noche, mientras se tiene heno y agua fresca disponible en todo momento. Y recuerde, el ejercicio es tan importante como la dieta para mantener el funcionamiento y la salud del conejo (intestino). Un conejo debe hacer un mínimo de 3 a 5 horas de ejercicio fuera de la jaula todos los días.

Tome todos los cambios dietéticos lentamente. Los cambios rápidos en la dieta pueden causar diarrea o un crecimiento excesivo de esa bacteria mala en el intestino. También tenga en cuenta que los diferentes conejos tienen diferentes necesidades dietéticas. Los conejos más jóvenes, los conejos ancianos, las razas más pequeñas como los enanos holandeses, las razas grandes como el Gigante flamenco y los conejos de pelo largo tienen diferentes necesidades y debe consultar a su veterinario para conejos para obtener información más específica.

* El peso corporal óptimo es cuánto debe pesar su conejo, no siempre cuánto pesa.

Buenas verduras y frutas para su conejo

  1. Cheeke, Peter R. Alimentación y nutrición de conejos. Orlando: Academic Press, 1987.Jenkins, Jeffrey R., DVM. Recomendaciones de alimentación para el Conejo de Casa. The Veterinary Clinics of North America, 1999.
  2. Krempels, Dana M., PhD. Estasis Gastrointestinal, El Asesino Silencioso. 1997.Brown, Susan, DVM. Movilidad lenta en el Tracto Gastrointestinal. Repartidor. Hospital de Aves y Animales Exóticos del Medio Oeste, Westchester, Enfermo.La Dra. Ann McDowell es veterinaria de animales pequeños y exóticos en el Hospital Chaparral Pet en Claremont, California.

    También me gustaría agradecer a House Rabbit Society por sus invaluables contribuciones a la medicina veterinaria de conejos, así como por su interminable información sobre el cuidado general de los conejos.

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