10 Animales Adorados como Santos

Pregúntele a un cristiano moderno sobre la encarnación y le dirán que es cuando Dios eligió entrar en el mundo como un ser humano. Pero otras religiones no siempre han tenido una visión tan restringida de la encarnación. Un dios puede elegir convertirse en un árbol, una roca, un rayo o incluso en un animal. Encarnación simplemente significa que una divinidad ha tomado forma física.

Algunos animales son considerados santos solo por su asociación con un dios o diosa. Algunos son adorados y cuidados por devotos, mientras que otros son sacrificados de maneras impactantes. Aquí hay diez ejemplos de animales que algunas personas creían que tenían un toque divino en ellos.

10Petsuchos el Cocodrilo

Sobek era un dios del Antiguo Egipto estrechamente asociado con los cocodrilos, que vivían en el río Nilo. Estatuas y pinturas del dios lo muestran como un hombre con la cabeza de un cocodrilo o simplemente como un cocodrilo. Dado que las inundaciones del Nilo eran tan vitales para la vida egipcia, era especialmente importante que Sobek fuera apaciguado. Mientras que otras ciudades tuvieron que conformarse con ofrecer sacrificios a Sobek en forma de estatuas, en Arsinoe (llamado Crocodópolis por los griegos) los adoradores encontraron al dios en una forma viva y escamosa.

En el templo de Sobek en Crocodopolis vivía un cocodrilo sagrado llamado Petsuchos. Los sacerdotes del templo alimentaban a mano a la bestia domesticada y sagrada. El geógrafo griego Estrabón describe cómo se hacían las ofrendas a los Petsuchos. «Los sacerdotes se acercaron a él; algunos de ellos le abrieron la boca, otro le puso el pastel, luego la carne, y después vertió la miel y la leche.»Cuando un Petsucho moría, posiblemente a causa de una dieta demasiado rica, era momificado y se le daba un entierro caro antes de que otro Petsuchos fuera elegido rápidamente para reemplazarlo.

9Bull de Apis

El panteón egipcio no carecía de deidades zoomorfas con cabezas de varios animales. El dios Apis, sin embargo, era totalmente toro y totalmente dios. Apis representaba la idea de la eternidad y la estabilidad universal que se hizo cada vez más importante para la civilización egipcia aparentemente eterna. Los apis pueden ser eternos, pero los toros individuales no lo son. Cuando Apis muriera su cuerpo sería momificado y enterrado con gran ceremonia. Pero, ¿cómo se eligió una nueva Api cuando murió la anterior?

Los egipcios creían que el nuevo Apis fue concebido cuando un destello de luz golpeó a una vaca. El toro nacido de esta vaca tendría ciertas marcas distintivas. En su cuerpo de otro modo negro, tendría un diamante blanco en su frente y la marca de un águila en su espalda. Debajo de la lengua se encontraría una marca como un escarabajo. Su cola sería especialmente peluda. Una vez que el dios fuera identificado en su nueva forma bovina, sería llevado en un suntuoso barco por el Nilo hasta su nuevo hogar, donde un festival anunciaría su llegada.

8 Ratas Karni Mata

Las ratas no son lo que la mayoría de la gente consideraría divino, pero en el templo Karni Mata en la India, hay 20,000 de los roedores que son respetados como sagrados.

En el siglo XV, surgió una mujer sagrada llamada Karni Mata que sus seguidores creían que era una encarnación de la diosa guerrera Durga. Los gobernantes locales usaron sus poderes para fundar fuertes que pudieran resistir el ataque y pagarle con templos dedicados en su honor. Cuando un niño de su clan murió, le pidió al dios de la muerte que el niño volviera a la vida. La muerte se negó, pero prometió que cualquier miembro de su clan que muriera podría regresar como rata hasta renacer como humano.

Ahora, en el templo Kari Mater en Rajasthan, las ratas son cuidadas y alimentadas por devotos. Se cree que las ratas son de buena suerte, y algunos visitantes esperan ganarse su favor bebiendo de los tazones de las ratas y comiendo sus sobras.

7Penang Templo de la Serpiente

El Templo de la Nube Azul en Penang, más conocido como el Templo de la Serpiente, fue fundado en honor de un sacerdote budista Chor Soo Kong que era un famoso sanador y hombre santo. Era tan santo que en lugar de ahuyentar a las víboras venenosas, les ofrecía refugio y seguridad. Cuando se construyó el templo, según la leyenda, las serpientes comenzaron a aparecer allí como si el sacerdote todavía estuviera allí para protegerlas.

Las serpientes en el templo incluyen víboras mortales capaces de dar una mordida desagradable. Las señales en el templo advierten a los visitantes que no toquen a los reptiles venenosos. Para ayudar a calmar a las serpientes, un gran brasero quema incienso frente al templo. En caso de que el humo no sea suficiente para calmar a las serpientes, y los signos no sean suficientes para advertir a los visitantes, se dice que hoy en día las serpientes del templo han sido desactivadas.

6Khokana Cabras

Las cabras de Khokana parecen tener un muy buen negocio. Mientras deambulan por la ciudad nepalí, los coches y las motos tienen que desviarse a su alrededor. Las cabras pertenecen a la diosa Rudrayani, una encarnación de la diosa Durga. Las cabras son libres de vagar por donde quieran y pastar en cualquier campo que encuentren. Aquellos que lastiman a las cabras a propósito o por accidente pueden encontrarse malditos por la diosa. Algunos dicen que incluso pueden morir por maltratarlos. Esto hace que lo que le sucede a algunas de las cabras sea aún más misterioso.

La dulce vida de las cabras sagradas se vuelve más amarga durante el festival De Deopokhari. Este festival de 900 años de antigüedad ve a una cabra joven capturada y arrojada a un estanque. A la espera hay varios hombres que lucharán por el derecho a dirigir una procesión en el pueblo. Para dirigir la procesión deben ser ellos los que maten a la cabra con las manos o los dientes. Las cabras son destrozadas rutinariamente. Se ha iniciado una petición para poner fin a lo que algunos consideran una práctica bárbara.

5Muzaffarnagar Cow

El estado de las vacas en la India es el que causa eventos políticos y a veces trágicos. La mayoría de los estados indios no permiten la matanza de vacas, y las personas han sido linchadas por turbas que sospechan que comen carne de res. Mientras que muchos hindúes reconocen a la vaca como una criatura especial, hay casos en los que se cree que una vaca es divina en sí misma.

En Muzaffarnagar este año nació una vaca con deformidades craneales que algunos pensaron le dieron un rostro humano. El ternero murió poco después de nacer, pero muchos acudieron en masa para ver lo que se consideraba un milagro. Algunos pensaban que el ternero era una encarnación del dios Vishnu, mientras que otros preferían una explicación más natural: el ternero había sufrido graves defectos de nacimiento. El gerente del refugio donde nació el ternero tenía la intención de incinerar al animal y erigir un templo en su honor.

Festival del Oso 4Nivkh

El pueblo Nivkh del este de Rusia es un grupo indígena que practica el chamanismo y considera que el oso es especialmente sagrado. Para los Nivkh, el oso es una manifestación tanto de sus antepasados como de los dioses. Para enviar sus oraciones directamente a los dioses, realizan un largo ritual con un oso.

Los osos jóvenes son capturados y criados en el pueblo por mujeres locales, tratándolos bien y como si fueran sus propios hijos. Después de varios años de tal cuidado, comienza el Festival del Oso. Se prepara un banquete para que los osos disfruten. Luego, los osos se visten con ropas ceremoniales y son conducidos a postes en un río helado. Encadenados allí, los jóvenes les disparan con flechas hasta casi morir. Luego, a una persona se le concede el derecho de acabar con los osos. El oso se come durante varias semanas. El espíritu del oso regresa a los dioses y concede prosperidad a los Nivkh.

3Glycon la Serpiente

En el segundo siglo A. D. un nuevo dios llegó a la Tierra, según un hombre llamado Alejandro que había descubierto placas de bronce que hablaban de la venida de Glycon. Luego, mientras se cavaban los cimientos de un templo, se coló una noche y enterró un huevo de ganso que había vaciado e insertó una serpiente infantil, sellando el agujero con cera. Entonces, para asombro de su audiencia, desenterró el huevo y el dios Glycon nació, ¡eclosionado en su mano!

La serpiente Glycon era supuestamente el dios de la curación, Esculapio, pero la evidencia estatuaria y literaria muestra que Glycon tenía su propio Glycon, incluso un siglo después de su epifanía. Las estatuas de Glycon lo muestran como una serpiente con una gloriosa cabeza de cabello suelto. Algunos sugieren que al principio, Glycon era solo una serpiente ordinaria que llevaba una peluca o máscara, pero que más tarde, después de que la serpiente muriera, fue reemplazada por una marioneta.

2Juno del Gansos

Gansos puede ser de miedo, con sus fuertes bocinazos y levantó las alas. También pueden dar un pezón desagradable si no eres lo suficientemente rápido para alimentarlos. Es por eso que algunas personas los usan como animales de guardia. Pero los gansos guardianes originales se encontraron en la Antigua Roma, donde rescataron a toda la ciudad.

A principios del siglo IV a.C., los galos atacaron Roma, derrotaron a su ejército y saquearon la ciudad. La población de la ciudad se retiró a la colina Capitolina en busca de seguridad. Los suministros de alimentos comenzaron a disminuir, pero, a pesar de esto, los gansos sagrados del templo de Juno se alimentaban bien y no se convertían en alimentos por sí mismos. Una noche, un grupo de galos intentó colarse en el Capitolio por un camino oculto. Los guardias humanos y caninos no vieron a los intrusos, pero los gansos tocaron la bocina en voz alta. Tras el sonido, los romanos fueron capaces de hacer retroceder a los atacantes, y la ciudad se salvó. A partir de entonces, se pensó en los gansos de Juno como los protectores de la ciudad.

1 Tortuga del lago Hoan Kiem

De acuerdo con el folclore vietnamita, el emperador una vez estaba cruzando el lago Hoan Kiem cuando su espada «La Voluntad del Cielo» le fue arrebatada por una tortuga que la llevó al agua. El emperador había recibido la espada de un dios tortuga, por lo que aceptó esto como otra visita de la deidad. A lo largo de los siglos, nadie podía estar de acuerdo si la tortuga seguía viva, ya que solo aparecía esporádicamente. En 1998, la tortuga fue filmada en el lago y se supone que es la tortuga sagrada que regresó.

En 2011, la tortuga apareció con mucha más frecuencia. A menudo ponía su cabeza por encima de la superficie, y se veían heridas abiertas y crudas. Se pensaba que la contaminación estaba dañando al animal sagrado e infectando sus heridas, por lo que se hicieron intentos para limpiar el lago. La tortuga fue capturada, y los veterinarios trataron sus heridas.

En 2016, la tortuga fue encontrada muerta. Considerado por los científicos como una de las cuatro tortugas gigantes de caparazón blando yangtsé que quedaron vivas, fue tomado como una mala señal tanto para los creyentes en su santidad como para la especie en sí.

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