Warum sind CDs immer noch eine Sache?

Ich erinnere mich noch an die erste CD, die ich je gekauft habe. Es war der Soundtrack für den brillanten Animationsfilm, Der Prinz von Ägypten (ich war ein christlicher Nerd, schneiden Sie mich etwas locker). Allerdings kann ich mich nicht an die letzte CD erinnern, die ich gekauft habe, weil es so lange her ist. Ich gebe zu, ein Late Adopter zu sein, wenn es um neue Technologien geht, aber selbst ich habe seit mindestens 2006 keine CD mehr gekauft. Seit ungefähr 10 soliden Jahren benutze ich entweder einen iPod oder ein Smartphone für alle meine Musikanforderungen, aber ich sehe immer noch überall CDs.

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Trotz aller Widrigkeiten kaufen immer noch eine große Anzahl von Menschen CDs. Wie, eine wirklich große Zahl.

Laut der International Federation of the Phonographic Industry (IFPI) hat der digitale Verkauf 2014 zum ersten Mal nur CDs in den Schatten gestellt. In diesem Jahr belief sich der weltweite Umsatz mit physischer Musik (die meisten davon CDs) auf 6,82 Milliarden US-Dollar, was einem Rückgang von etwa 8 Prozent gegenüber dem Vorjahr entspricht. Billboard berichtete im Juli von 2015, dass die CD-Verkäufe im ersten Halbjahr gegenüber dem letzten Halbjahr von 2014 zwar rückläufig waren, aber immer noch 56.6 Millionen Einheiten betrugen.

Trotz der Tatsache, dass digitale Optionen für die Musikbeschaffung weit verbreitet sind, werden CDs immer noch im zweistelligen Millionenbereich verkauft. Laut einem Bericht des Medien- und Technologieanalyseunternehmens Media Insights & Decision In Action (MIDiA) vom Februar 2016 sind „CD-Käufer die größte einzelne Gruppe von Musikkonsumenten mit einer Durchdringung von 32 Prozent im Vergleich zu 28 Prozent für Konzertbesucher, 25 Prozent für Musikdownloader und 10 Prozent für Abonnenten.“ Wie wurden diese glänzenden Scheiben zu einer so hartnäckigen Facette unserer Kultur?Die Compact Disc-Technologie ist das Ergebnis gemeinsamer Forschung und Entwicklung der Technologieunternehmen Philips und Sony und wurde entwickelt, um sowohl besser klingendes Audio als auch ein tragbareres Audiogerät und einen tragbareren Player zu produzieren. Während die Öffentlichkeit die Mini-Schallplatten im Juwelengehäuse noch einige Jahre lang nicht in den Griff bekam, wurden die ersten jemals gepressten CDs am 8. März 1979 den Medien vorgestellt.

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CDs wurden schließlich 1982 zum kommerziellen Kauf angeboten, als Billy Joels Album 52nd Street in Japan als CD in den Handel kam. Die erste CD, die jemals in den USA veröffentlicht wurde, stammt natürlich von Bruce Springsteen. Die CD-Verkäufe erreichten 1999 und 2000 ihren Höhepunkt (macht durchaus Sinn, wenn man bedenkt, dass TLC 1999 mit „No Scrubs“ und Destiny’s Child 2000 mit „Say My Name“ auf den Markt kam). Im Jahr 2000 wurden allein in den USA 730 Millionen CDs verkauft. Aber im Jahr 2001 nahm CD-Verkäufe einen Hit, auf 712 Millionen fallen, und dann auf 649,5 Millionen im Jahr 2002. Nicht zufällig wurde der erste iPod 2001 veröffentlicht. Die CD-Verkäufe in den USA sind seitdem rückläufig, aber sie verkaufen immer noch weit über hundert Millionen pro Jahr.

Offensichtlich machen Plattenfirmen weiterhin CDs, weil es eine verdammt große Nachfrage der Verbraucher gibt. Aber warum um alles in der Welt wollen die Menschen immer noch CDs kaufen, anstatt digitale Musik nahtlos zu kaufen und abzuspielen oder Schallplatten zu sammeln, die dieses besondere Hipster-Nostalgie-Element haben? Es stellt sich heraus, dass die Leute CDs mögen, trotz der schnellen Verfügbarkeit digitaler Musik.“CDs sind noch lange nicht tot, und ich glaube nicht, dass sie es in absehbarer Zeit sein werden“, sagte Zack Zarrillo von Synergy Artist MGMT und Bad Timing Records.

Zarrillo sagte, dass CDs aus der Sicht eines Musikers sehr viel Sinn machen.

„Das Wichtigste, was man über CDs wissen sollte, ist, dass sie sehr kostengünstig sind“, sagte er mir. „Der Kauf von 1.000 CDs über ein Werk wie DiscMakers kann etwas mehr als 1.000 US—Dollar kosten – was bedeutet, dass der Preis pro Einheit für jede CD wahrscheinlich unter 1,50 US-Dollar liegt. Das ist ein erschwinglicher Kauf für wachsende Bands und kleine Labels, und einer mit anständiger Marge für einen $ 5 oder $ 10 Verkauf.“

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Für eine Band ist eine CD also eine günstige Möglichkeit, Ihre Musik an Fans zu bringen, die zu Shows kommen und Band-Merchandise kaufen möchten und die gerne den Teig aushusten. Für Fans sagte Zarillo, dass CDs immer noch ältere Leute ansprechen, die iTunes möglicherweise nicht verwenden möchten, und Leute, die immer noch gerne Musik im Auto hören. Die Anziehungskraft von CDs, die leicht im Auto abgespielt werden können, scheint eine beliebte Antwort darauf zu sein, warum die Leute sie immer noch kaufen.

Ich habe mich an eine Handvoll meiner Freunde gewandt, um zu fragen, warum sie immer noch kaufen, was mir wie eine wahre Luddite-Technologie erscheint, und viele von ihnen sagten mir, dass sie einen CD-Player in ihrem Auto haben, und so kaufen sie CDs, um während der Fahrt zu rocken, obwohl das Radio oder ein USB-Anschluss für ein Smartphone oder einen MP3-Player eine Option ist.Eine meiner Freundinnen, Sarah, sagte: „Ich kaufe immer noch, weil ich im Auto (mit dem CD-Player) die einzige Zeit bin, in der ich wirklich Musik hören kann. Ich scheuern immer die Clearance Regale zum halben Preis Bücher und Sachen wie „1997 Grammy-Nominierten.“ Meine Stiefmutter sagte mir: „Ich bin alte Schule, was würde ich sonst tun? Es erinnert mich an meine Jugend, das Sammeln von Alben und so.“ Vielleicht ist der Nostalgiefaktor, Musik in physischer Form zu haben, für Musikkonsumenten immer noch wichtig.Während einige Autohersteller wie Tesla Autos ohne CD-Player herstellen, haben viele Autohersteller wie Volkswagen, Ford, Lexus und Mitsubishi 2016 Modelle mit einem CD-Player noch in der Armaturenbrett-Stereoanlage. Im Jahr 2013 sagte Ford Cars.com dass das Aussterben von CD-Playern in Autos „für unsere Kunden zu entscheiden ist“, fügte hinzu, dass sie „die Nutzung überwachen und entsprechend reagieren werden.“ Im Moment bedeutet das, dass zumindest einige Modelle mit einem CD-Player im Armaturenbrett hergestellt werden.

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Für diejenigen, die vielleicht keinen CD-Player in ihrem Auto haben, aber einen wollen, oder die ihren vorhandenen Auto-CD-Player ersetzen wollen, stellt sich heraus, dass der Aftermarket (Gebrauchtverkauf) für Auto-CD-Player immer noch sehr stark ist. Im Jahr 2015 wurden in den USA über 5,5 Millionen Aftermarket-Auto-CD-Player verkauft, was einem Wachstum von 7 Prozent gegenüber 2014 entspricht. Der Wunsch, CDs im Auto zu spielen, ist stark und wird anscheinend stärker.Aber jenseits des Wunsches, CDs im Auto und nostalgische Anziehungskraft zu hören, deutet die Forschung darauf hin, dass die Klangqualität von CDs selbst ein wesentlicher Grund sein könnte, warum Audiophile an physischen Discs festhalten. Im Jahr 2014 veröffentlichte Cambridge Silicon Radio Limited (CSR), ein in Großbritannien ansässiger Audio- und Kommunikationstechnologieentwickler, eine Umfrage unter 2.000 Menschen, die 2014 zu Hause Musik hörten, die ergab, dass 77 Prozent der Zuhörer zu Hause eine bessere Klangqualität von ihrer Musik wünschten. Da die CD-Verkäufe immer noch relativ hoch sind, könnte es sein, dass das Bestreben von Philips und Sony, mit der CD eine höhere Audioqualität zu erzielen, so erfolgreich war, dass es immer noch nicht übertroffen wurde, und die Leute wollen CDs sheerly für die Qualität des Klangs.Dieselbe Studie ergab, dass 76 Prozent derjenigen, die zu Hause Musik hören, der Meinung sind, dass die Benutzerfreundlichkeit bei der Auswahl eines neuen Audiosystems „sehr kritisch“ ist. Ehrlich gesagt, für weniger digital versierte Musikliebhaber gibt es weniger moderne Technologien, die einfacher sind, als eine CD einzulegen und auf Play zu klicken.

Was das alles bedeutet, ist die bloße Gewohnheit. Das sagte mir Mark Mulligan, Medienanalyst bei MIDiA Research. Ich fragte Mulligan, was den Konsum von CDs heute antreibt, und er sagte mir, es sei „einfach Gewohnheit.“ Er fügte hinzu, dass es eine „geteilte Musikkaufbasis “ gibt, die zwischen technisch versierten Streamern und weniger technisch versierten Mainstream-CD-Käufern polarisiert ist, die die Vertrautheit der CD mögen. Sie sehen wenig Vorteile durch Streaming und schätzen das physische Eigentum.“ Wie sich herausstellt, kann diese Gewohnheitskraft stark genug sein, um die CD—Industrie am Leben zu erhalten – zumindest für eine Weile länger.

Auf einem Roadtrip im letzten Monat holte mein Freund ein paar neue CDs aus einem Secondhand-Laden. Ich habe nicht wirklich verstanden, warum er mehr CDs kaufen wollte, wenn wir beide iTunes zur Hand haben, aber ich muss zugeben, dass ich aufgeregt war, Brian McKnight eine Stunde lang zuzuhören. Etwas über die Erinnerung an Backstreet Boys oder Destiny’s Child mit meinen Freunden in der High School beim Cruisen bietet eine besondere Nostalgie, die sich großartig anfühlt, und offensichtlich bin ich nur in der Gewohnheit. Angesichts der Tatsache, dass die CDs, die wir abgeholt haben, nur 50 Cent wert waren, warum nicht?Why Is This Still a Thing ist eine Kolumne, die die anachronistische, scheinbar veraltete Technologie erforscht, die uns umgibt. Neue Spalten erscheinen jeden Freitag.

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