Orbital ATK sends Cygnus cargo ship to space station with science and a sextant

Antares launch
Orbital ATK’s Antares rocked rises from its Virginia launch pad, sending a robotic Cygnus cargo ship into space. (NASA Photo / Audrey Gemignani)

Update for 10 p.m. PT May 24: Astronauten benutzten den Roboterarm der Internationalen Raumstation, um das Cygnus-Frachtschiff von Orbital ATK zu schnappen und es nach einer dreitägigen Reise an der Station anzubringen. Im Laufe von etwa sieben Wochen wird das Raumschiff in Raumgröße entladen, dann mit Müll beladen und losgelassen.Orbital ATK schickte sein Roboter-Frachtschiff Cygnus am 21. Mai auf den Weg zur Internationalen Raumstation, beladen mit mehr als 7.200 Pfund Vorräten, Ausrüstung und wissenschaftlichen Experimenten.Die zweistufige Antares-Rakete stieg um 4:44 Uhr ET (1:44 Uhr PT) von der Startrampe der NASA-Wallops-Fluganlage in Virginia auf und beleuchtete den Himmel vor dem Morgengrauen für Beobachter über einen weiten Teil der Mittelatlantikküste.

Missionsmanager drängten den Start bis zum Ende einer fünfminütigen Gelegenheit, um das Wetter klar zu machen.

Orbital ATK startet den Cygnus auf seiner Antares-Rakete im Rahmen eines kommerziellen Frachtliefervertrags mit der NASA. Es ist ähnlich wie der Deal, den die NASA mit SpaceX hat. Dieser Cygnus wurde S.S. J.R. getauft. Thompson zu Ehren des ehemaligen Chief Operating Officer von Orbital, der letztes Jahr gestorben ist.

Die Trennung der Raumsonde erfolgte Minuten nach dem Start. In den nächsten drei Tagen wird das zylindrische Cygnus-Schiff die Raumstation zum Anlegen einholen.

An Bord der Cygnus befinden sich grundlegende Dinge wie Lebensmittel und Sauerstofftanks, Hardware wie Computer und hochauflösende Kameras sowie eine Vielzahl wissenschaftlicher Experimente.

Eine der ungewöhnlicheren wissenschaftlichen Nutzlasten ist ein altmodischer Sextant, mit dem Astronauten Navigationstechniken üben, die nicht auf High-Tech-Systemen beruhen. Die jahrhundertealte Technologie würde es Astronauten ermöglichen, ihre Position zu bestimmen, indem sie den Mond, Planeten oder Sterne reparieren, falls die Kommunikationssysteme oder Computer der Raumstation einen Fehler erleiden sollten.“Wir wollen ein robustes, mechanisches Backup mit so wenigen Teilen und so wenig Strom wie möglich, um Sie sicher nach Hause zu bringen“, erklärte der Hauptforscher Greg Holt in einer Pressemitteilung vor dem Start.

Ein weiteres Experiment, das Cold Atom Lab, wird die kältesten Bedingungen im Universum schaffen, damit Wissenschaftler das seltsame Quantenverhalten in Zero-G untersuchen können.

Frühere Experimente haben ergeben, dass supergekühlte Atome in einen einzigen Quantenzustand kollabieren, aber das Phänomen wurde nie in der Schwerelosigkeit untersucht. Physiker vermuten, dass das seltsame Konglomerat, bekannt als Bose-Einstein-Kondensat, länger auf der Raumstation halten wird.

Großartiger Start von #Cygnus #OA9 vor Sonnenaufgang von @NASA_Wallops – gefolgt von Down town Norfolk bis Staging. Wird beachten, wenn Tracking-TLEs sind. Denken sie juuust rutschte unter dem Schatten Terminator geleitet SE. Erster Start, den ich von Wallops gesehen habe. #NASASocial pic.twitter.com/e4eIaaqWnr – Dave Dickinson ???? (@Astroguyz) 21. Mai 2018

Andere wissenschaftliche Nutzlasten umfassen E. coli-Bakterien, die gentechnisch verändert wurden, um Biokraftstoff zu produzieren, ein Experiment zur Identifizierung von Mikrobenstämmen auf der Raumstation und Pflanzensamen, die einen Weg für die zukünftige Weltraumlandwirtschaft ebnen könnten.Cygnus trägt auch 15 Nanosatelliten für den orbitalen Einsatz, darunter experimentelle Sternverfolgungssatelliten, einen Röntgendetektor, der nach einem Halo aus heißem Gas um die Milchstraße suchen wird, und vier Fernerkundungssatelliten, die für Spire Global gestartet werden.

Sobald der Cygnus an die Raumstation angeschlossen ist, entladen die Astronauten die Ladung, laden sie wieder mit Müll auf und legen sie los. Am Ende seiner Mission im Juli wird der Cygnus beim kontrollierten Wiedereintritt durch die Atmosphäre verbrennen.

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