Erstaunliche Spechtzungen

ERSTAUNLICHE SPECHTZUNGEN

Spechte sind bemerkenswerte Kreaturen mit zahlreichen Anpassungen und Verhaltensweisen, die sich sehr von denen anderer Vögel im Hilton Pond Center unterscheiden. Gerade, starke, meißelartige Rechnungen helfen ihnen, nach Maden in totes Holz zu reißen oder Nisthöhlen zu bauen. Zygodactylfüße – zwei Zehen vorne und zwei hinten – ermöglichen es Spechten, vertikale Rindenoberflächen fest zu greifen, und steife Schwanzfedern und Beine bilden ein Stativ, das sich gegen einen Baum stützt, wenn der Vogel weghämmert. Das Spechtgehirn ist eng im Schädel ausgerichtet, so dass es sich nicht weit bewegen kann, um Gehirnerschütterungen zu vermeiden. Und die hocheffizienten Nackenmuskeln des Spechts erzeugen fortlaufende Serien schneller Bewegungen – und diese sich wiederholende Ratte-Tat-Tat-Tat-Tat-Tat-tat-tat. Unserer Meinung nach ist der phänomenalste Aspekt dieser Vögel jedoch einer, den wir selten in freier Wildbahn sehen: ihre erstaunlichen Spechtzungen.


Alle Texte & Fotos © Hilton Pond Center

Spechte picken auf vielfältige Weise auf Holz. Wenn sie ein Nestloch beginnen, hämmern sie sich hinein und drehen ihre Köpfe von einer Seite zur anderen, wobei sie Holzspäne nach links und rechts und aus dem Hohlraum werfen. Während der Werbung, Das Männchen sucht nach einem besonders resonanten Haken oder – zum Leidwesen spät schlafender Menschen – nach einem Regenrinnen-Fallrohr; auf diesen Strukturen trommelt der Specht nur, ohne einzudringen, und macht ein artspezifisches Geräusch, das jedem Weibchen, das in Hörweite sein könnte, seine Anwesenheit ankündigt. Und während der Fütterung klopft ein Specht oft leicht auf ein totes Glied, hebt den Kopf und hört aufmerksam auf Geräusche von Maden, die weghuschen oder an Holz kauen, und bohrt – bei vielen Arten – ein Loch aus, das gerade breit genug ist, um seinen Schnabel einzuführen.

Bei der Rodungsjagd kommen die unglaublichen Fähigkeiten der Spechtzunge wirklich zum Tragen. Galerien, die von Holzbohrkäferlarven in Bäumen gebildet werden, sind oft recht umfangreich. Diese flachen Tunnel befinden sich direkt unter der äußeren Holzschicht und können sich je nach Insektenart über mehrere Zentimeter – sogar Fuß – auf und ab strecken. Wenn der Spechtschnabel eine Insektengalerie durchbricht, streckt er seine Zunge aus und sondiert herum. Wenn es Maden findet, spießt der Specht die Beute mit seiner Zunge auf, deren Spitze hart und scharf spitz ist. Nachdem die Spitze in den weichen Körper eines Larveninsekts eingedrungen ist, greifen winzige nach hinten gerichtete Widerhaken, während der Specht seine Zunge mit dem darauf aufgespießten saftigen Nahrungsmittel zurückzieht (siehe Foto von Zunge und Schnabel oben auf der Seite).


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Um durch die Insektengalerie zu navigieren, muss die Zunge eines Spechts länger sein als sein Schnabel; beim Rotbauchspecht (Männchen, zwei Fotos oben) erstreckt sich die Zunge mindestens dreimal so lang wie der Schnabel. Bei einigen Spechten ist die Zunge so lang, dass sie sich im Hals gabelt, unter die Kieferbasis geht und sich hinter und über den Kopf wickelt, wo sich die Gabeln wieder vereinigen und in das rechte Nasenloch des Vogels (unten links) oder um die Augenhöhle.

Innerhalb der gesamten Länge der Spechtzunge liegt der „Zungenapparat“, eine lineare Reihe winziger Knochen, die von Muskeln und Weichgewebe umhüllt sind; die ultradünnen Zungenbeine, die sich entlang eines Teils ihrer Länge akkordeonartig zusammenfalten, sind auf dem Foto unten rechts zu sehen. Wenn der Specht seine Zunge herausstrecken will, zieht er die Branchiomandibularis-Muskeln nahe der Basis des Zungenapparates zusammen. Dies zwingt die Zungenbeine innerhalb ihrer Hülle nach vorne und treibt die Zunge aus dem Schnabel. Durch die Entspannung der Muskeln kann sich die Zunge verkürzen und wieder nach innen bringen. Die Zunge des Spechts enthält auch gepaarte Längsmuskeln, die ihn hin und her bewegen, wenn der Vogel nach Nahrung sucht. Es wird angenommen, dass Spechtzungen besonders berührungsempfindlich sind – eine Anpassung, die bei der Erkennung unsichtbarer Insekten in totem Holz sehr hilfreich ist.

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Nicht alle sechs Spechte, die am Hilton Pond zu sehen sind, haben Stachelzungen oder Fütterungsverhalten wie die oben beschriebenen. Die Zunge eines gelbbauchigen Saftsaugers zum Beispiel ist relativ kurz und mit gefiederten Borsten umrandet, die dem Vogel durch Kapillarwirkung helfen, süßen Saft aufzusaugen, der aus Reihen von Viertel-Zoll-Löchern sickert, die er in Bäume bohrt. (Es ist erwähnenswert, dass die Nektar-läppende Zunge eines Kolibris strukturiert ist und wie die eines Saftsaugers funktioniert, außer dass die Spitze der Zunge des Hummers gespalten ist und sich in eine flache löffelartige Form rollt.) Interessanterweise ist die Zunge eines frisch geschlüpften Spechts ziemlich kurz, was es den Elternvögeln viel leichter macht, Nahrungsmittel in das klaffende Maul des hungrigen Nestlings zu stecken.

Der Nördliche Flicker (Weibchen links) hat eine glattere und außergewöhnlich klebrige Zunge – umso besser, um Ameisen zu fangen, wenn dieser Bodenspecht in einem Ameisenhaufen sondiert. Die Zunge des Vogels – die mehr als 5 „von der Spitze bis zur Basis misst – ist möglicherweise die längste aller nordamerikanischen Vögel. Hier im Hilton Pond Center haben wir einmal eine halbe Stunde lang beobachtet, wie ein Männchen einen Ameisenhaufen entvölkert. Während wir zusahen, streckte der Vogel wiederholt seine Zunge heraus – nicht an uns, sondern an Ameisen, die an der Basis seines Schnabels vorbeikrabbelten. Mit einer sanften und schnellen Bewegung zog der Nordamerikaner seine Zunge heraus, schlug sie gegen seine Stirn, verstrickte die Ameisen in klebrigen Speichel und zog die ahnungslosen Insekten in seinen Mund.

In der Tat eine erstaunliche Spechtzunge!

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Foto des Rotbauchspechtschädels mit freundlicher Genehmigung von Stanlee Miller, Clemson University

HINWEIS: Scrollen Sie unten finden Sie einen Bericht über alle Vögel, die während der Woche gebändert oder zurückerobert wurden, sowie einige andere interessante Naturnotizen.

„This Week at Hilton Pond“ wurde von Bill Hilton Jr., Executive Director des Hilton Pond Center for Piedmont Natural History, geschrieben und fotografiert.

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