Der britische Riesen-Ichthyosaurier ist eines der größten Tiere aller Zeiten

„Da das Exemplar nur durch ein großes Stück Kiefer dargestellt wird, ist es schwierig, eine Größenschätzung vorzunehmen, aber durch Verwendung eines einfachen Skalierungsfaktors und Vergleich des gleichen Knochens in S. sikanniensis ist das Lilstock-Exemplar etwa 25% größer. Andere Vergleiche deuten darauf hin, dass der Lilstock-Ichthyosaurier mindestens 20-25 m lang war, natürlich sind solche Schätzungen aufgrund der Unterschiede zwischen den Arten nicht ganz realistisch. Nichtsdestotrotz wird häufig eine einfache Skalierung verwendet, um die Größe zu schätzen, insbesondere wenn Vergleichsmaterial knapp ist.“ Fügte Lomax hinzu.

1850 wurde ein großer Knochen aus der späten Trias (208 Millionen Jahre alt) von Aust Cliff, Gloucestershire, Großbritannien, beschrieben. Vier weitere ähnlich unvollständige Knochen wurden ebenfalls gefunden und beschrieben. Zwei von ihnen werden vermisst und gelten als zerstört. Sie wurden als Gliedmaßenknochen mehrerer Dinosaurier (Stegosaurier und Sauropoden), unbestimmter Dinosaurier und anderer Reptilien identifiziert.Mit der Entdeckung des Lilstock-Exemplars widerlegt diese neue Studie jedoch frühere Identifizierungen und auch die jüngste Behauptung, dass die Aust-Knochen ein frühes Experiment des Dinosaurier-ähnlichen Gigantismus bei terrestrischen Reptilien darstellen. Sie sind in der Tat Kieferfragmente riesiger, bisher unerkannter Ichthyosaurier.

Dean fügte hinzu: „Einer der Aust-Knochen könnte auch ein Ichthyosaurier-Surfer sein. Wenn es, im Vergleich mit dem Lilien Exemplar, es könnte ein viel größeres Tier darstellen. Um diese Ergebnisse zu verifizieren, benötigen wir einen kompletten riesigen Trias–Ichthyosaurier aus Großbritannien – viel leichter gesagt als getan!“

Um noch mehr über diese Geschichte zu erfahren, lesen Sie Dean Lomax ‚Stück in The Conversation.

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