Monster bird fossiler udgravet i Antarktis

ikke længe efter dinosaurerne uddøde, en ny race af giganter steg: Monster fugle med vingespænd, der strakte sig op til 21 fod (6,4 meter) lang, om længden af en U-Haul lastbil.

disse enorme fugle mørkede himlen over Antarktis allerede for 50 millioner år siden, finder en ny undersøgelse af fossiler fra kontinentet. Den nye forskning afslører, at meget store arter af disse fugle, kaldet pelagornithider, opstod mindre end 15 millioner år efter, at en asteroide udslettede de ikke-aviære dinosaurer.

den nye undersøgelse blev offentliggjort okt. 27 i tidsskriftet Scientific Reports. Det fokuserede på en knogle fra en fuglefod, samlet på Seymour Island nær Antarktis halvø i 1980 ‘ erne. i 2015 fandt Peter Kloess, en University of California, Berkeley, paleontology graduate student knoglen i samlingerne fra University of California Museum of Paleontology. Da han kiggede over noterne ledsager knoglen, han indså, at knoglerne var fra ældre sten end oprindeligt var blevet anerkendt. I stedet for at være 40 millioner år gammel, som det stod på etiketten, knoglen var 50 millioner år gammel, og langt større end andre pelagornithidben fundet i den alder.

relateret: 25 fantastiske gamle dyr

“Jeg elsker at gå i samlinger og bare finde skatte der,” sagde Kloess i en erklæring. “Nogen har kaldt mig en museumsrotte, og jeg tager det som et æresmærke. Jeg elsker at scurrying rundt, finde ting, som folk overser.”

dette 5-tommer lange segment af fossiliseret kæbe, som blev opdaget i Antarktis i 1980 ‘ erne, stammer fra 40 millioner år siden. Fuglens kranium ville have været omkring 2 fod lang, mens pseudotænderne, som oprindeligt var dækket af kåt keratin, ville have været op til en tomme lang. (Billedkredit: UC Berkeley billede af Peter Kloess)

knoglen blev overset ikke længere. Kloess og hans kolleger opdagede en anden pelagornithid knogle fra samme ø og æra — en delvis underkæbe. Ved at analysere dem begge konkluderede forskerne, at fuglens kranium ville have været 2 fod (60 centimeter) lang. Dyret ville have været blandt de største, hvis ikke den største, pelagornithid nogensinde fundet. Pelagornithider var kendt for at være en meget gammel gruppe af fugle. Den ældste fossil fra disse fugle går tilbage 62 millioner år. Denne fossil var imidlertid fra en art, der var meget mindre end den, der blev opdaget af Kloess og kolleger.

de nyopdagede fugle lignede mere de moderne albatrosser med enorme vingespidser, der ville have gjort det muligt for dem at svæve i dage eller endda uger ad gangen over det åbne hav. Moderne albatross topper dog med vingespænd på 11,5 fod (3,5 m). Den 50 millioner år gamle pelagornithid ville have haft et vingespænde næsten dobbelt så meget. næbene af disse gamle himmelmonstre havde også benede fremspring dækket af keratin. Disse tandlignende strukturer, omkring 1 tomme (3 cm) høje, ville have hjulpet fuglene med at hænge på fisk og blæksprutte scooped fra havene. for halvtreds millioner år siden var Antarktis varmere end i dag. Det var et tilflugtssted for fugle, herunder tidlige pingviner, såvel som nu uddøde pattedyr, såsom de hovede sparnotheriodontids, ifølge en undersøgelse fra 2014 i tidsskriftet Paleontology. Store pelagornithider dominerede sandsynligvis himlen.

“disse knogletandede fugle ville have været formidable rovdyr, der udviklede sig til at være øverst i deres økosystem,” siger studieforfatter Thomas Stidman fra Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology ved det kinesiske videnskabsakademi i erklæringen.Pelagornithids pralede sandsynligvis den største vingefang af enhver fugl, efterfulgt af en gruppe af scavenging fugle kaldet teratorns, som udviklede sig 40 millioner år senere. Kunne udvide sine gigantiske vinger op til 43 fod eller 13 m.) de sidste pelagornithider uddøde for 2,5 millioner år siden.

oprindeligt udgivet på .

seneste nyheder

{{ articleName }}

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.